Castillo Dunsany
Castillo Dunsany. Foto: Daniel Fildes
ECO-NOTICIAS Europa

La ‘renaturalización’ podría salvar al mundo, pero esconde una incómoda verdad

Como señaló recientemente David Attenborough, la renaturalización podría salvar al mundo. Pero son los propietarios privados los que actualmente lideran la carga.

Randal Plunkett no es el guerrero ecológico promedio. Puede que no lo adivines por su apariencia, de pelo largo, barbudo, vestido de negro, como el líder de una banda de rock stoner de los 90, pero el hombre de 37 años es el 21er Lord Dunsany, heredero de uno de los títulos más antiguos de Irlanda .

Como era de esperar, dados sus antecedentes, la tradición es muy arraigada en la familia de Randal. Lo que hace que sea aún más notable que haya decidido acabar con el parque cuidadosamente controlado alrededor del castillo de Dunsany, la fortaleza gótica del siglo XII a 40 minutos de Dublín, que él llama hogar, y dejar que la naturaleza se haga cargo.

Irlanda proporciona un campo de pruebas particularmente interesante para la reconstrucción, porque como explica Pàdraic Fogarty, Director de Campañas del Irish Wildlife Trust, “La crisis de extinción ha afectado a Irlanda más que a la mayoría de los demás países”. También proporciona paralelismos pertinentes con el Reino Unido. “Un poco como los británicos, perdimos nuestros bosques hace siglos”, dice Pàdraic, y muchos de los debates sobre el uso de la tierra en la actualidad son similares.

Sin embargo, en todo caso, el daño a los ecosistemas naturales de Irlanda es aún más pronunciado. El país es ahora el segundo menos boscoso de Europa, dos lugares detrás del Reino Unido y solo por delante de Malta.

Irlanda es famosa por su verde (apenas 1,8 por ciento del país está en venta, de acuerdo con estadísticas del gobierno), por lo que hay un montón de tierra que podría potencialmente ser entregada a la renaturalización. Pero la mayor parte, alrededor del 71 por ciento , se utiliza actualmente para la agricultura. Hay poderosos grupos de presión (la industria de los fertilizantes o, como dice Pàdraic, “la nueva y brillante industria de los tractores”) interesados ​​en mantener ese status quo. Pero la agricultura también es de enorme importancia cultural: quizás incluso más que en el Reino Unido, es una parte orgullosa de la identidad de Irlanda.

“Culturalmente, es muy, muy profundo”, explica Pàdraic. “Hemos tenido producción lechera en Irlanda durante unos 5.000 años”. Entonces, como caso de prueba para la reconstrucción, Irlanda es como el Reino Unido con esteroides.

La agricultura no tiene por qué ser mala para el medio ambiente, pero gran parte lo es. La agricultura, especialmente la industrializada que está muy extendida en Irlanda, no solo limpia los sumideros de carbono, sino que crea fuentes de carbono. El metano que eructan al masticar las vacas es un gas de efecto invernadero 34 veces más potente que el Co2. Mientras tanto, los fertilizantes nitrogenados artificiales producen óxido nitroso, que es hasta 300 veces más potente que el dióxido de carbono. Solo el 1,4 por ciento de la agricultura de Irlanda es orgánica, la tercera tasa más baja de Europa.

A pesar de su estatus totémico, la agricultura está lejos de ser el mayor contribuyente a la economía irlandesa, representa alrededor del 8 por ciento del PIB anual y una proporción similar de los empleos. Irónicamente, si bien algunas de las empresas agroalimentarias de Irlanda obtienen un beneficio considerable, los agricultores individuales a menudo no son particularmente acomodados. Una encuesta reciente realizada por la Autoridad de Desarrollo Agrícola y Alimentario de Irlanda encontró que solo el 32 por ciento de las granjas en el país eran realmente económicamente viables.

“Si bien la biodiversidad y la naturaleza han sufrido, también lo han hecho muchos agricultores”, dice Pàdraic. El problema, dice, es la Política Agrícola Común (PAC) de Europa, un conjunto de subsidios que el gobierno del Reino Unido esencialmente ha prometido mantener después del Brexit.

Actualmente, la PAC recompensa cultivar la mayor cantidad de tierra posible y exprimir la mayor cantidad posible de cada hectárea. “Ha impulsado la mercantilización de todo tipo de uso del suelo”, dice Pàdraic. En su estado actual, agrega, “las grandes organizaciones agrícolas no tienen interés en cambiar eso” y “el gobierno tampoco ha mostrado ningún interés”.

Si la falta de visión política y los intereses de cabildeo arraigados explican de alguna manera por qué la reconstrucción no está más extendida en Irlanda, también ayudan a explicar un fenómeno más amplio que hace que la lectura sea incómoda para los ambientalistas de izquierda: que tienden a ser propietarios privados liderando la carga.

Desde el tan aclamado Knepp Estate en West Sussex, hasta el experimento de hace seis años en el Castillo de Dunsany, o la enorme reserva de vida silvestre establecida por el ex-CEO de Patagonia Clothing en Chile, muchos de los proyectos de renaturalización pioneros en el mundo actual se han establecido en terrenos privados.

Hay excepciones, por supuesto. El Dr. Marcus Collier, profesor del Trinity College Dublin (la respuesta de Irlanda a Oxford, Cambridge y UCL en uno), se especializa en reconstrucción urbana. Ha sido fundamental en el proyecto de alto perfil de este año para reemplazar los cuidados jardines de Trinity con prados de flores silvestres. Es un movimiento enormemente simbólico, el campus está en el centro de la ciudad, y ha demostrado ser enormemente popular hasta ahora.

“Tanto Oxford como Cambridge han venido a observar”, dice. Pero admiten estar sorprendidos de que la decisión fuera recibida con la aprobación de las múltiples partes interesadas de la Universidad. “Nos sorprendió un poco que los 400 años de actitud cambiaran de la noche a la mañana”, dice, y tiene los ojos muy claros sobre el hecho de que, cuantas más personas se involucren en las decisiones sobre el uso de la tierra, es menos probable que opten por la radicalidad.

“Mira, el hecho de que unas 400 personas posean la mitad de Escocia es repugnante”, dice. “Pero la democracia no siempre funciona cuando se trata de reconstruir”. De hecho, dice, “la democracia puede ser una piedra de molino alrededor de tu cuello, porque tienes que comprometerte con muchas más personas, se necesita mucho tiempo [para tomar decisiones]”.

En la finca de Randal Plunkett, la naturaleza se recupera más rápidamente de lo que él imaginaba. Me muestra con orgullo retoños de sauces y robles que crecen en lo que era, hasta hace apenas seis años, un maizal ordenado, pero biológicamente estéril. Las nutrias han regresado al arroyo, dice, y “hemos tenido un aumento de alrededor del 40 por ciento en las aves de presa, lo que ayudó a deshacernos de las ardillas grises invasoras y … mira”, dice, señalando un taburete en el suelo. , “Eso es marta de pino”. Una de las criaturas más raras de Irlanda, han comenzado a regresar ahora que las ardillas grises se han ido. “Este año, por primera vez en 100 años, tuvimos un pájaro carpintero en esta área, Birdwatch Ireland lo confirmó”, dice con orgullo. “Teníamos unos siete de ellos aquí”.

El castillo de Dunsany está teniendo buenos resultados en términos de restauración de ecosistemas y aumento de la biodiversidad, y el potencial de la zona para actuar como sumidero de carbono es enorme. Renaturalizar, sugiere la evidencia, funciona. A pesar de este hecho, para muchas personas, incluidos los agricultores y los políticos que dependen de sus votos, puede ser difícil ver los bosques nativos por los árboles.

“Mira, se necesita un lunático para hacer algo como esto”, dice Randal. “He recibido amenazas de muerte y todo tipo”. Pero vivir entre los artefactos de sus antepasados, dice, sirve como un recordatorio constante de su deber para con las generaciones futuras. “No me considero dueño de esto”, dice Randal, señalando el castillo. “Soy simplemente el curador de mi generación. Cuando empiezo a ver lo que tengo frente a mí, empiezo a pensar qué va a pasar con los nietos, qué va a pasar con los bisnietos, no solo los míos, sino los tuyos y los de todos “.

“La cuestión es que me han otorgado este privilegio y tal vez se necesiten personas en mi posición para hacer cambios”.

Por Tristan Kennedy. Artículo en inglés.

Acerca del Autor

Gaia Vercelli

Estudiante de economía, involucrada en proyectos de sostenibilidad en el área de la moda, participó en voluntariados sociales y ambientales.

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