Tratado oceánico, ¿última oportunidad para proteger alta mar?

Los negociadores tienen como objetivo acordar un marco legal para proteger las aguas internacionales que son clave para la ‘vida tal como la conocemos’.

El mundo tiene una oportunidad “única en la vida” de proteger la alta mar de la explotación, advirtieron científicos y ambientalistas, mientras los negociadores se reúnen en la sede de la ONU en Nueva York esta semana para elaborar un nuevo tratado sobre los océanos.

Un científico describió el tratado, que establecerá un marco legal para proteger la biodiversidad y gobernar la alta mar, como el acuerdo de protección de los océanos más importante en cuatro décadas.

“Es extremadamente importante que suceda ahora”, dijo el profesor Alex Rogers, director científico de Rev Ocean, una ONG de investigación oceánica. “Seguimos viendo la industrialización de áreas más allá de las fronteras nacionales, incluida la pesca en aguas distantes y potencialmente la minería en aguas profundas”.

Una gran parte del océano, el 64 % de la superficie, se encuentra fuera de las zonas económicas exclusivas (ZEE) que cubren aproximadamente 200 millas náuticas desde las costas de los estados individuales. Conocidos como alta mar, albergan una amplia gama de ecosistemas y especies, muchos de ellos insuficientemente estudiados y registrados. El creciente alcance de los buques de transporte, la minería de los fondos marinos y nuevas actividades como la “bioprospección” de especies marinas han puesto a alta mar y su biodiversidad en un riesgo creciente de explotación.

Derechos sobre alta mar

Un grupo de 50 países se ha suscrito a la coalición 30×30 , que se lanzó en enero de 2021 y tiene como objetivo proteger el 30 % de la tierra y el mar del planeta para 2030. Pero sin un acuerdo, estas promesas tan anunciadas no tendrán base legal en el alta mar.

Actualmente, todos los países tienen derecho a navegar, pescar y realizar investigaciones científicas en alta mar con pocas restricciones. Solo el 1,2% de esta área marina está protegida.

Jean-Baptiste Jouffray, investigador del Centro de Resiliencia de Estocolmo de la Universidad de Estocolmo que ha cuantificado el aumento de las presiones humanas sobre el medio ambiente marino, describe una “aceleración azul”, o carrera por los recursos, en las últimas dos o tres décadas. “Tienes una carrera por el océano en todos estos sectores diferentes, pero no hay una visión general”.

“Una de las falacias sobre alta mar es que tienes este gran espacio vacío. La otra es que es un espacio tranquilo. Ambos son falsos”, dijo Doug McCauley, profesor asociado de ciencias oceánicas en Benioff Ocean Initiative en la Universidad de California, Santa Bárbara.

“Según todos los indicadores, está más ocupado que nunca. El transporte marítimo ha aumentado un 1.600 % desde 1982, cuando se firmó la Unclos [la ley del mar de la ONU]. La pesca industrial se lleva a cabo cada vez más lejos de la costa y se pesca más del 55% del océano . Hay un nuevo interés en el petróleo y el gas en alta mar. Y existe la amenaza de la minería en las profundidades del mar”.

McCauley contribuyó a un documento para Pew Charitable Trusts que destaca 10 puntos críticos de biodiversidad en alta mar que se beneficiarían de la protección. Incluyen el Domo de Costa Rica, aguas ricas en nutrientes que atraen atunes de aleta amarilla, delfines migratorios, ballenas azules y tortugas laúd en peligro de extinción, y la cadena de montes submarinos Emperor, que se arquea al noroeste de las islas hawaianas hacia Rusia, una serie altamente biodiversa de montes submarinos

Cómo proteger las aguas internacionales

El documento concluye que, si bien un mosaico de organismos y tratados internacionales administran los recursos y la actividad humana en áreas más allá de la jurisdicción nacional, incluida la pesca, la caza de ballenas, el transporte marítimo y la minería de los fondos marinos, sus mandatos varían mucho y sus jurisdicciones a menudo se superponen. Este enfoque fragmentario “conduce a una degradación del medio ambiente y sus recursos”, dijo el periódico. También hace que la creación de áreas marinas protegidas sea un desafío legal.

“El tratado no creará protecciones para los hotspots, pero con suerte creará una estructura para que podamos crear parques internacionales por primera vez”, dijo McCauley. “Es un lugar de partida y un lugar de partida realmente importante”.

Peggy Kalas, de High Seas Alliance , dijo: “Después de décadas de negociaciones y planificación, el mundo tiene una oportunidad única en una generación de proteger un entorno que sustenta la vida tal como la conocemos.

“Es difícil exagerar lo cruciales que son estas conversaciones para la economía oceánica global multimillonaria, una fuente de alimento vital para miles de millones de personas y quizás la mejor protección que tiene el planeta contra el cambio climático”.

Sin embargo, las ONG expresaron su preocupación por ser excluidas de las negociaciones de esta semana, luego de que la ONU restringiera la entrada a delegados y organizaciones intergubernamentales debido al Covid.

Will McCallum, jefe de océanos de Greenpeace, que durante mucho tiempo ha hecho campaña por una red de santuarios oceánicos, dijo que sentó un precedente preocupante. “Estas negociaciones son simplemente demasiado importantes para evitar un escrutinio adecuado; la ONU debe revisar su decisión y permitir que la sociedad civil participe de una manera segura y significativa”.

La asamblea general de la ONU votó el 24 de diciembre de 2017 para convocar un proceso de varios años para desarrollar un tratado sobre ” la conservación y el uso sostenible de la diversidad biológica marina de áreas fuera de la jurisdicción nacional”.

Tres de las negociaciones programadas han tenido lugar. El cuarto y último set, previamente programado para marzo de 2020 pero pospuesto debido a Covid, ahora se lleva a cabo del 7 al 18 de marzo en la sede de la ONU en Nueva York.

El proyecto de tratado aborda cuatro áreas clave: recursos genéticos marinos; herramientas de gestión basadas en áreas, incluidas las áreas marinas protegidas; evaluaciones de impacto ambiental y desarrollo de capacidades; y la transferencia de tecnología marina.

El mes pasado, en la cumbre One Ocean en Brest, Francia, más de 100 países, incluido el Reino Unido y 27 miembros de la UE, acordaron lograr un tratado de alta mar de la ONU fuerte y robusto , dando a las conversaciones un poderoso impulso político.

Por Karen Mc Veigh. Artículo en inglés

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