Amazon residuos plásticos
Foto Beata Zawrzel/NurPhoto via Getty Images
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Amazon genera miles de toneladas de desechos plásticos

La contaminación plástica de Amazon está bajo escrutinio hoy con la publicación de un nuevo informe de la organización sin fines de lucro de defensa de los océanos Oceana. Ese informe estima que Amazon fue responsable de 210 mil toneladas de residuos de envases de plástico el año pasado. Amazon dice que la cifra es exagerada.

Amazon afirma que usa alrededor de una cuarta parte de la estimación de Oceana, según un correo electrónico de la compañía a The Verge . Si ese es el caso, entonces Amazon todavía usó más de 116 millones de libras de envases de plástico en 2019. Amazon no compartió cuál fue su huella plástica total ni a través de un portavoz ni en su informe de sostenibilidad más reciente publicado en septiembre pasado.

Oceana sigue apoyando las cifras de su informe, a pesar de las objeciones de Amazon. “[Amazon] continúa, en respuesta a preguntas sobre el uso de plástico, ofreciendo anécdotas sobre el peso del empaque en lugar de la transparencia”, dijo un portavoz de la organización en un correo electrónico a The Verge . “Incluso el bajo número que afirma la compañía por su huella de envases de plástico seguiría siendo una enorme cantidad de desechos plásticos, suficiente para dar la vuelta a la tierra más de cien veces”.

La característica que hace del plástico un material de embalaje codiciado para compañías como Amazon también lo convierte en un gran problema para los océanos del mundo: es fácil de mover porque es muy liviano. Eso lo convierte en un gran material para las almohadas de aire de Amazon. También significa que solo se necesita un viaje por un desagüe pluvial o una fuerte ráfaga de viento para empujar los escombros de plástico al mar. Una vez que el plástico está en el mar, se suma a las montañas flotantes de basura y con frecuencia termina en el vientre de los animales. En 2019, se encontró una ballena frente a las costas de Filipinas con 88 libras de plástico en el estómago. Y cuando los humanos comen pescado que han ingerido microplásticos que quedan de nuestra basura, ese plástico también puede terminar en nuestro estómago.

A Oceana le preocupa que a medida que más personas compren en línea, una mayor proporción de los envases sobrantes terminará en el océano. Como Amazon no ha publicado cifras sobre su contaminación plástica, Oceana trató de rastrearla. “Lo que no mides no lo puedes gestionar. Así que tuvimos que calcular esto ”, dice Anne Schroeer, directora de iniciativas estratégicas de Oceana. “Obviamente, sería mucho mejor si Amazon publicara su huella de plástico”.

Oceana utilizó una forma indirecta para tratar de averiguar cuántos desechos plásticos genera Amazon, razón por la cual hay una gran discrepancia entre sus cifras y la cantidad de plástico que Amazon dice que realmente usó. Para alcanzar su estimación de 465 millones de libras, la organización sin fines de lucro recopiló datos de analistas de la industria del embalaje sobre la cantidad de embalaje de plástico que se utiliza en todo el mundo. Luego asumieron que la participación de Amazon en esos desechos plásticos coincidía con su participación en el mercado de comercio electrónico.

Con esa suposición, Oceana estimó que hasta 22 millones de libras de desechos de envases de plástico de Amazon contaminaron los ecosistemas marinos y de agua dulce en todo el mundo el año pasado. Basó esa proyección en un estudio publicado a principios de este año que estimó que el 11 por ciento de los desechos plásticos globales terminan en ecosistemas acuáticos. Sin embargo, ese estudio no se limita a los residuos de envases, lo que dificulta el uso de sus datos como una forma de determinar cuánta contaminación plástica envió Amazon a los océanos, ríos y lagos.

“Compartimos la ambición de Oceana de proteger y restaurar los océanos del mundo, y apoyamos la reducción del uso de plásticos. Sin embargo, Oceana ha calculado muy mal el uso de plástico por parte de Amazon ”, dijo un portavoz de Amazon en un comunicado.

Amazon ha tomado medidas para reducir la cantidad de basura que proviene de sus paquetes, como enviar artículos en su empaque original en lugar de empaquetarlos con más plástico y cartón. La compañía dice que ha cortado más de 900,000 toneladas de material de empaque desde 2015. También desarrolló un sobre de papel acolchado en 2019 como una alternativa reciclable al empaque de plástico que usa la compañía.

Aunque las bolsas y los sobres hechos de película plástica técnicamente se pueden reciclar, en realidad, es probable que muchos de ellos se desechen. En la mayoría de las ciudades, los programas de reciclaje en la acera no aceptan películas de plástico. La mayoría de los clientes de Amazon deberían llevarlo a un lugar de entrega cercano que acepte ese tipo de plástico. Oceana encuestó a 600 clientes de Amazon Prime en los EE. UU. En mayo, de los cuales menos del dos por ciento de los compradores dijeron que hicieron el viaje para dejar sus envases de plástico usados. Históricamente, solo el nueve por ciento de los desechos plásticos del mundo entero se ha reciclado alguna vez, según un estudio de 2017.

Oceana cree que Amazon puede hacer más para reducir sus residuos de envases y ve los cambios que ha realizado en India como un buen ejemplo. En junio, Amazon India anunció que eliminó los plásticos de un solo uso en sus envases en sus centros logísticos. La medida siguió el objetivo de India de eliminar los plásticos de un solo uso para 2022. Amazon también ofrece entrega “sin empaque” en más de 100 ciudades indias: los artículos se entregan en el empaque original del fabricante y los pedidos con múltiples artículos se entregan en bolsas reutilizables.

La organización de Schroeer está presionando a Amazon para que lleve envases reutilizables a más lugares del mundo. “[Amazon ha] demostrado en India lo rápido que realmente pueden actuar”, dice Schroeer. “Estamos realmente seguros de que pueden cambiar rápidamente”.

Por Justine Calma. Artículo en inglés.

Acerca del Autor

Justine Calma

Periodista que cubre el medio ambiente, la raza, el género, el cambio climático y las energías renovables. Desde la adopción del acuerdo de París en 2015, ha informado sobre la crisis climática en cuatro continentes con un enfoque en sus efectos desproporcionados sobre las personas de color, los pueblos indígenas, los inmigrantes y los trabajadores migrantes.

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