Abejas crean hermosos nidos con pétalos de flores

Los nidos de pétalos de flores no solo son hermosos a la vista, sino que también desempeñan un papel importante en la reproducción de las abejas. Estos capullos brindan un refugio seguro para que las abejas bebés puedan nacer y comenzar su viaje en el mundo.

En el año 2009, de manera sorprendente y quizás influenciada por fuerzas místicas, dos grupos de científicos se encontraron con la fascinante especie de abejas Osmia avosetta. Los hallazgos ocurrieron con tan solo un día de diferencia: un equipo en Turquía y otro en Irán.

Lo que encontraron es realmente fascinante: pequeños nidos elaborados meticulosamente con pétalos de flores. Cada uno de estos nidos lleva entre uno o dos días en construirse y proporcionan un refugio seguro para un solo huevo de abeja. Es increíble la belleza y cuidado con el que estas abejas crean sus hogares.

Las abejas muerden los pétalos de flores para construir los nidos

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Osmia avosetta

"No es común que las abejas usen partes de plantas para nidos", dijo el Dr. Jerome Rozen, del Museo Americano de Historia Natural (AMNH), miembro del equipo en Turquía. "Hay una demanda de biólogos para conocer a las abejas hoy en día", agregó. "Son los principales polinizadores animales de plantas, y tremendamente importantes para mantener los ecosistemas, no solo los cultivos sino también para la conservación".

Las abejas madre llevan a cabo esta hermosa tarea mordiendo el pétalo de una flor y lo transportan de regreso, uno por uno, al lugar deseado. Comienzan la construcción del nido en una pequeña madriguera, colocando los pétalos en capas con un orden sorprendentemente meticuloso. Como se describe en la investigación, que se publicó en AMNH, American Museum Novitates:

"... Los pétalos tenían la forma de la parte superior de un corazón y estaban dispuestos de la misma manera: sus puntas apuntaban hacia abajo y el lado cortado apuntaba hacia arriba y se superponían como escamas tanto en el revestimiento de pétalos interno como externo".

Después de aplicar la primera capa, se añade una fina capa de barro, posiblemente humedecida con néctar, antes de poner otra capa de pétalos. Esto forma un depósito de almacenamiento para provisiones, "una mezcla pegajosa de polen amarillo naranja, homogéneamente combinado con néctar"

Luego de que el huevo es depositado, la mamá abeja sella el paquete de manera cuidadosa y bonita. Luego de algunos días, el huevo eclosiona y se convierte en una larva, la cual se alimenta del paquete que la abeja madre ha dejado para su cuidado. Después, la larva construye un capullo dentro del cálido hogar floral y espera pacientemente hasta que esté lista para salir al mundo exterior.

Diseño especial

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Los nidos floridos son un verdadero encanto para nuestros sentidos, pero también tienen un diseño muy especial. Además de su belleza, los investigadores nos explican que estas estructuras están diseñadas de manera única. La concha floral contiene aire atrapado que le permite flotar en caso de inundación en el área. Así que aparte de ser hermosos, estos nidos también tienen una función práctica y sorprendente.

Además, la humedad de los pétalos es beneficiosa para mantener el contenido de agua del nido y las provisiones. Por otro lado, la rigidez del nido ofrece protección contra depredadores y parásitos al habitante del mismo. Como señala el estudio:

"Aunque el mosaico de colores en la superficie exterior de una célula o incluso los colores fuertes es un fenómeno sorprendente para el ojo humano, el color de la superficie celular obviamente no es importante para la abeja hembra o su nido. Creemos que el valor de supervivencia de la construcción de este elaborado revestimiento celular de pétalos y suelo es la textura, el contenido de agua y la naturaleza repelente al agua y la humedad de los pétalos".

Este concepto es indudablemente atractivo y sigue siendo un tema emocionante incluso años después de su descubrimiento.

Ecoportal.net

Con información de: https://www.treehugger.com/