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Hay una crisis mundial oculta, dice la ONU

La sequía es una crisis mundial oculta que corre el riesgo de convertirse en “la próxima pandemia” si los países no toman medidas urgentes sobre la gestión del agua y la tierra y afrontan la emergencia climática, ha dicho la ONU.

Al menos 1.500 millones de personas se han visto directamente afectadas por la sequía de este siglo, y el costo económico durante aproximadamente ese tiempo se ha estimado en 124.000 millones de dólares (89.000 millones de libras esterlinas). Es probable que el costo real sea muchas veces mayor porque tales estimaciones no incluyen gran parte del impacto en los países en desarrollo, según un informe publicado el jueves .

Mami Mizutori, representante especial del secretario general de la ONU para la reducción del riesgo de desastres, dijo: “La sequía está a punto de convertirse en la próxima pandemia y no hay vacuna para curarla. La mayor parte del mundo vivirá con estrés hídrico en los próximos años. La demanda superará a la oferta durante ciertos períodos. La sequía es un factor importante en la degradación de la tierra y la disminución de los rendimientos de los principales cultivos”.

Dijo que mucha gente tenía la imagen de que la sequía afectaba a las regiones desérticas de África, pero que no era así. La sequía ahora es generalizada y, para fines de siglo, todos los países, salvo un puñado de países, la experimentarán de alguna forma, según el informe.

“La gente ha estado viviendo con la sequía durante 5.000 años, pero lo que estamos viendo ahora es muy diferente”, dijo Mizutori. “Las actividades humanas están exacerbando la sequía y aumentando el impacto”, amenazando con descarrilar el progreso para sacar a las personas de la pobreza.

Crisis mundial afecta también a los países desarrollados

Estados Unidos, Australia y el sur de Europa han experimentado sequías en los últimos años. La sequía cuesta más de $ 6 mil millones al año en impactos directos en los EE. UU. Y alrededor de € 9 mil millones (£ 7,7 mil millones) en la UE, pero es probable que también sean severas subestimaciones.

El crecimiento de la población también está exponiendo a más personas en muchas regiones a los impactos de la sequía, dice el informe.

La sequía también va más allá de la agricultura, dijo Roger Pulwarty, científico principal de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. Y coautor del informe.

Señaló el Danubio en Europa, donde la sequía recurrente en los últimos años ha afectado el transporte, el turismo, la industria y la generación de energía. “Necesitamos tener una visión modernizada de la sequía”, dijo. “Necesitamos ver cómo administrar recursos como ríos y grandes cuencas hidrográficas”.

Los cambios en los patrones de lluvia como resultado del colapso climático son un factor clave de la sequía, pero el informe también identifica el uso ineficiente de los recursos hídricos y la degradación de la tierra bajo agricultura intensiva y prácticas agrícolas deficientes como factores que influyen. La deforestación, el uso excesivo de fertilizantes y pesticidas, el pastoreo excesivo y la extracción excesiva de agua para la agricultura también son problemas importantes, dice.

Mizutori pidió a los gobiernos que tomen medidas para ayudar a prevenir la sequía reformando y regulando cómo se extrae, almacena y utiliza el agua, y cómo se gestiona la tierra. Dijo que los sistemas de alerta temprana podrían hacer mucho para ayudar a las personas en peligro y que ahora se dispone de técnicas avanzadas de pronóstico del tiempo.

Dijo que trabajar con la población local era esencial, porque el conocimiento local e indígena podría ayudar a informar dónde y cómo almacenar agua y cómo predecir los impactos de los períodos secos.

El informe, titulado Informe de evaluación global sobre la reducción del riesgo de desastres: Informe especial sobre la sequía 2021 , se publicó el jueves y se incluirá en los debates de la vital conversación sobre el clima de la ONU conocida como Cop26, que está programada para realizarse en Glasgow en noviembre.

Por Fiona Harvey. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Fiona Harvey-

Fiona Harvey es una periodista medioambiental galardonada de The Guardian. Antes de esto, trabajó para el Financial Times durante más de una década. Ha informado sobre todos los problemas ambientales importantes, desde lugares tan lejanos como el Ártico y el Amazonas, y su amplia gama de entrevistados incluye a Ban Ki-moon, Tony Blair, Al Gore y Jeff Immelt.

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