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¿Es arriesgado besar a tu mascota? ¿Qué sucede cuando tu perro te lame la cara?

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Su veterinario le dice que evite que sus mascotas laman la cara de la familia. Ella enumera los numerosos parásitos y bacterias posiblemente presentes en la saliva de mascotas que pueden afectar a los miembros de la familia. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que la antigua práctica de lamer a los perros puede ayudar a la curación de heridas.

Entonces, ¿la saliva de las mascotas es un peligro para la salud o un beneficio? La respuesta es probablemente ambas. Sin embargo, la atención veterinaria de rutina y las prácticas sanitarias simples pueden reducir los temores de que la lamedura de su mascota sea un riesgo para la salud familiar.

¿Por qué son peligrosos para la salud, los besos de tu mascota?

La boca y los intestinos de las mascotas pueden albergar bacterias y parásitos que pueden transmitirse a los humanos. Pueden causar una variedad de condiciones médicas en humanos. Las enfermedades transmitidas de los animales a los humanos se llaman “zoonóticas” (zo-not-ick).

Bacterias:

Pastuerella es un habitante normal de la boca en gatos y perros que puede causar infecciones de piel, ganglios linfáticos y, a veces, infecciones más graves. Bartonella henselae, una bacteria que se transmite a los gatos a partir de pulgas infectadas a través de sus heces. Es la causa de una infección grave de la piel y los ganglios linfáticos llamada fiebre por arañazo de gato. El Centro para el Control de Enfermedades informa que la mayoría de las infecciones por pastuerella y bartonella son el resultado de arañazos. Hay pocos datos disponibles para corroborar que ser lamido por una mascota es un importante medio de infección.

Salmonella, E. coli, Clostridia y Campylobacter son bacterias intestinales de mascotas que pueden causar enfermedades intestinales graves en humanos. Las mascotas pueden estar libres de síntomas y pasar estas bacterias en sus heces (popó). La mayoría de las infecciones humanas generalmente se debe al contacto oral de las manos contaminadas por las heces o residuos fecales de la mascota. Debido a que las mascotas se lamen el ano, estas bacterias también pueden estar presentes en la boca. La lamida facial y de labios es una ruta potencial de infección de mascota a humano. De nuevo, hay pocas pruebas de que este sea en realidad un importante medio de transmisión.

Parásitos:

Las mascotas son huéspedes de muchos gusanos parásitos y parásitos unicelulares. La infección humana por estos parásitos puede provocar enfermedades intestinales, problemas de la piel, ceguera y trastornos cerebrales. Las mascotas pueden vivir con estos parásitos en sus intestinos sin signos de enfermedad. Pero los huevos que pasan en las heces de las mascotas pueden infectar a los humanos. Al igual que las bacterias, la principal vía de infección en humanos es fecal-oral. Las mascotas que se han lamido el ano pueden pasar los huevos del parásito a los humanos durante la lamida facial.

Con la excepción de dos parásitos unicelulares, Giardia y Cryptosporidia, este tipo de infección no es probable. La mayoría de los huevos de parásitos no son infecciosos directamente del ano. Deben someterse a un período de maduración en las heces o el medio ambiente contaminado para infectar a los humanos. La transmisión a los humanos requeriría que los perros lamieran rostros humanos después de haber mordido o comido heces que tenían de uno a 21 días de edad, dependiendo del parásito. Debido a que los gatos no son comedores de heces (coprofágicos), es poco probable que los humanos se infecten con parásitos de sus gatos.

Giardia y Cryptosporidia son inmediatamente infecciosos por lo que potencialmente podrían transmitirse por una lamedura.

Los beneficios de la saliva de las mascotas

La creencia en el poder curativo de lamer de un perro se remonta al antiguo Egipto y persistió en el tiempo. En la Francia moderna, un dicho médico se traduce a “La lengua de un perro es la lengua de un médico”. Investigaciones recientes han identificado productos en la saliva que, de hecho, ayudan a la curación.

Investigadores en los Países Bajos identificaron una sustancia química en la saliva de las mascotas llamada histatinas. Las histatinas aceleran la cicatrización de las heridas promoviendo la propagación y la migración de nuevas células de la piel.

El Dr. Nigel Benjamin de la London School of Medicine ha demostrado que cuando la saliva entra en contacto con la piel, crea óxido nítrico. El óxido nítrico inhibe el crecimiento bacteriano y protege las heridas de la infección.
Investigadores de la Universidad de Florida aislaron una proteína en la saliva llamada factor de crecimiento nervioso que reduce a la mitad el tiempo de cicatrización de heridas.

Precauciones prudentes con la saliva de mascotas

El riesgo de infección bacteriana o parasitaria por las mascotas es mayor para los niños muy pequeños, los ancianos y las personas inmunodeprimidas que reciben quimioterapia o que padecen SIDA. Es improbable que las personas con sistemas inmunológicos sanos se infecten. A pesar del riesgo relativamente bajo de infección por las mascotas, algunas precauciones sensatas por parte de los dueños de mascotas están en orden. El Companion Animal Parasite Council recomienda:

Programas regulares de desparasitación
Exámenes anuales fecales de mascotas con tratamiento antiparasitario apropiado
Tratamiento para controlar pulgas y garrapatas
Eliminación diaria de las heces de las mascotas y cumplimiento de las leyes de los pooper-scooper
Cubriendo las cajas de arena de los niños cuando no están en uso
Alimentar comida para mascotas cocida, enlatada o seca
Lavar o cocinar verduras para el consumo humano
Lavado adecuado de manos después de la exposición a heces o contaminación fecal.

Por Ken Tudor, DVM

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