Microorganismos mejoran la efectividad de los techos verdes

Los techos verdes se han vuelto cada vez más populares gracias a sus beneficios relacionados con la adaptación, mitigación y gestión de la biodiversidad urbana al clima.

Estas superficies con vegetación en los tejados de los edificios absorben el exceso de agua pluvial, reducen el uso de energía al aislar los edificios y refrescan los vecindarios, atemperando las islas de calor urbanas y al mismo tiempo crean hábitats urbanos para plantas, polinizadores y vida silvestre.

Pero, en Estados Unidos, los techos verdes generalmente se plantan con plantas exóticas en suelos estériles, y su efectividad disminuye con el tiempo. La combinación adecuada de suelo y microorganismos podría ser una herramienta de resiliencia climática para las ciudades.

Microorganismos en los techos verdes

Un equipo de investigación dirigido por Dartmouth se propuso determinar si la gestión de los microorganismos del suelo de los tejados verdes podría impulsar el desarrollo saludable del suelo urbano, una metodología que podría aplicarse para apoyar la resiliencia climática en las ciudades.

El equipo creó un techo verde experimental en Chicago para probar cómo la mejora del suelo con microorganismos nativos de las praderas cambiaría la comunidad microbiana del suelo con el tiempo. Estaban particularmente interesados ​​en rastrear la presencia de hongos beneficiosos como las micorrizas.

Se sabe que las micorrizas viven en las raíces y sostienen a las plantas en una relación subterránea simbiótica , entregándoles nutrientes y agua a cambio de azúcares de las plantas. Los hongos micorrícicos podrían ser particularmente útiles para las plantas en techos verdes que tienen que soportar altas temperaturas, sol intenso e encharcamientos periódicos.

Hongos micorrícicos nativos

techos verdes

Los investigadores agregaron tierra rica en hongos micorrícicos nativos obtenidos de una pradera local restaurada, conocida como “inóculo“, al suelo del techo verde experimental. Plantaron tierra inoculada y sin tratar con plantas nativas de la pradera y suculentas típicas de techos verdes. Durante dos años, el equipo rastreó los cambios en la comunidad de hongos micorrícicos del techo verde. También compararon las especies de hongos del techo verde identificadas con las presentes en el inóculo y en el aire.

Sus hallazgos demuestran que el manejo activo de los hongos micorrícicos de los techos verdes acelera el desarrollo del suelo más rápido que si se deja que las comunidades de hongos micorrícicos se restablezcan pasivamente por sí solas. Los techos verdes tratados con hongos micorrícicos fomentan una comunidad de suelo más diversa que tiene más probabilidades de respaldar la sostenibilidad de los techos verdes a largo plazo, según los resultados publicados en New Phytologist .

En este entorno de azotea urbana, vimos más diversidad en las comunidades de hongos del suelo inoculado“, dijo el autor principal Paul Metzler, director del laboratorio de ecología del suelo en el Departamento de Estudios Ambientales de Dartmouth. “Los efectos consistentes y a largo plazo del inóculo fueron bastante sorprendentes, ya que no es necesariamente algo que uno esperaría cuando se trabaja con microorganismos tan pequeños“.

Utilizando una técnica molecular llamada “metabarcodes de ADN“, que permite la identificación de múltiples organismos en una muestra, los investigadores pudieron identificar los hongos presentes en los suelos de los techos verdes, así como las posibles fuentes de estos hongos. Muchos hongos provinieron del inóculo mientras que otras especies llegaron a través de algún otro vector como el viento.

Los coautores afirman que su estudio fue diferente a la mayoría de los de su tipo, ya que pocos estudios rastrean los cambios en la comunidad de micorrizas a lo largo del tiempo después de la inoculación y aún menos intentan rastrear las fuentes de los grupos de especies. El equipo también tenía varias especies en su techo verde que probablemente llegaron a través de vectores no medidos, como pájaros, insectos o incluso ratas.

La salud del suelo en los techos verdes

Aún así, las comunidades de hongos más diversas fueron aquellas que habían sido tratadas con el inóculo, lo que ilustra cómo los hongos micorrícicos podrían usarse para mejorar la salud del suelo en los techos verdes. Los resultados sugieren que la gestión activa de las comunidades microbianas del suelo es eficaz y vale la pena el esfuerzo y los recursos en las ciudades.

Los techos verdes tienen una vida útil y no siempre son los ecosistemas autosostenibles que creemos que son“, dice el autor principal Bala Chaudhary, profesor asociado de estudios ambientales en Dartmouth. “Pueden ser beneficiosos para las zonas urbanas, pero tienden a perder su eficacia con el tiempo“.

Si bien los techos verdes se comercializan como “configúrelo y olvídese”, los coautores explican que se debe incorporar el pensamiento ecológico en su diseño, construcción y mantenimiento para maximizar los beneficios y el papel que desempeñan los techos verdes en la resiliencia climática de las áreas urbanas.

Nuestras ciudades podrían ser una ventana al futuro“, afirma Chaudhary. “Están experimentando los impactos del cambio climático (temperaturas más cálidas y aumento de sequías e inundaciones) de manera intensificada, lo que los convierte en un gran microcosmos para estudiar algunos de estos impactos bajo tierra“.

Metzler está disponible para comentarios en: paul.metzler@dartmouth.edu . Kelly Ksiazek-Mikenas de la Universidad de Elmhurst también fue coautora del estudio.

Ecoportal.net

Con información de: https://www.eurekalert.org/

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