¿Qué significa chocolate sostenible? ¿Cómo reconocerlo?

¡Llegó la época más deliciosa del año! Semana Santa y sus chocolates. Y qué tal chocolate sostenible ? A quien le gusta suele costarle cierta indecisión entre consumir huevos, conejos, bombones o una barra de chocolate… Cada uno es diferente al otro y existen miles de opciones. Y ahí es donde surge la duda, ¿cuál elegir? Por moda, cuestiones medioambientales o consumo consciente, muchas personas buscan un chocolate sostenible. Pero después de todo, ¿qué significa eso?

Ética del chocolate

Como todo en la vida, una vez que lo descubre y aprende cómo se hace algo y quién está al final de la cadena de suministro, es difícil no preocuparse por lo que sucede.

A medida que nos hacemos más conscientes de algunos de los problemas éticos que rodean al chocolate (las noticias están ahí para demostrarlo), somos más conscientes de qué tipos de chocolate comprar y cuáles no consumir.

¿De dónde viene el chocolate y cómo se hace?

El chocolate se produce a partir de las semillas de un fruto que crece en el árbol del cacao, más conocido como cacao.

El árbol del cacao ( Theobroma cacao ) es originario de las selvas tropicales de América Central y del Sur, y sus variedades crecen a lo largo del ecuador en climas tropicales con alta humedad y precipitaciones. En Brasil, tenemos cacao en abundancia en varias regiones (no es casualidad que en Bahía esté la Costa del Cacao).

Las semillas o "granos" que se encuentran dentro del fruto del árbol del cacao se llaman cacao, el ingrediente principal del chocolate. Todo chocolate comienza como cacao, y hasta que se convierte en el chocolate disponible en los mercados, es un proceso largo y complejo.

Hay muchas variedades diferentes de árboles de cacao, todos producen granos con distintos sabores y se cultivan en diferentes partes del mundo. Por ejemplo, la ubicación geográfica y la calidad del suelo tienen un gran impacto en los sabores naturales de los frijoles.

La más común es la variedad Forasteiro, el tipo de cacao más resistente a las enfermedades y, por lo tanto, el más fácil de cultivar. Se estima que alrededor del 70% del chocolate del mundo está hecho de granos de África Occidental.

Los frijoles criollos y trinitarios tienden a ser más raros y generalmente se cultivan en el Caribe. La variedad más rara de cacao, Nacional, se cultiva predominantemente en Ecuador y otras partes de América del Sur y Perú.

Pasos en el proceso de convertir un grano de cacao crudo en chocolate

  1. después de la cosecha, los granos se fermentan durante varios días, proceso que deja los granos con un sabor más dulce;
  2. luego se secan los granos, antes de tostarlos para resaltar sus ricos aromas a chocolate;
  3. después de eso, los granos pasan por una máquina tamizadora para quitarles la fina capa exterior (que algunos chocolateros conservan y usan para hacer crujientes nibs de cacao
  4. poco después de ser tamizados, se muelen en una pasta llamada licor de chocolate;
  5. luego, la manteca de cacao (la parte grasa del cacao) finalmente se puede separar del cacao en un proceso llamado prensado o conchado, molido, envejecido, templado y moldeado en su forma final.
  6. Por supuesto, el proceso varía de un fabricante a otro.

Cacao: esclavitud y deforestación

Lo que nos preocupa es cómo se lleva a cabo este proceso de fabricación. Porque, como sabemos, existen fabricantes ilegales que utilizan mano de obra esclava para la producción masiva de chocolates (imagínense en Semana Santa).

La historia del chocolate está llena de devastadores abusos de poder que resuenan a lo largo de los siglos, trascendiendo incluso el auge y la caída de las civilizaciones.

Pero nada justifica la falta de humanidad que sigue ocurriendo.

Según Cocoa Initiative, aproximadamente 30 000 niños y adultos fueron sometidos a trabajos forzados en algún lugar de la cadena de suministro del cacao durante el período de cinco años comprendido entre 2013 y 2017.

Hoy en día, el árbol de cacao africano promedio gana solo alrededor de US $ 0,50 a US $ 0,84 por día.

Además del trabajo esclavo, la deforestación se ha vuelto común en áreas de alta pobreza. Debido a que se les paga tan poco por sus cultivos, en muchos casos los agricultores están talando otras áreas de bosques y selvas tropicales para cultivar más árboles de cacao.

Desafortunadamente, esto daña la biodiversidad de las regiones donde se cultiva el cacao.

Qué es el chocolate sostenible y dónde encontrarlo

Sabiendo cómo se hacen los chocolates, nadie en su sano juicio querría endulzarse la vida con el trabajo esclavo y la devastación de la naturaleza.

Las marcas deben tener una cadena de suministro transparente, garantizar salarios justos para sus productores de cacao y tomar medidas para minimizar su impacto ambiental.

Pero, ¿cómo saber si es sostenible y dónde encontrarlo para comprarlo?

El chocolate sostenible o artesanal es de mejor calidad y contiene menos aditivos (si los hay).

Si ve estos términos en el empaque, es un buen comienzo para identificarlo:

  • Del grano a la barra : describe que ha sido elaborado desde el grano hasta la barra por el fabricante que vende el producto terminado (pero no garantiza necesariamente que se hayan pagado salarios justos);
  • Comercio justo  : significa que se utilizaron salarios justos y prácticas de trabajo éticas en el abastecimiento de granos. Busque la certificación Fairtrade oficial (obtener la certificación Fairtrade puede ser costoso, por lo que no es necesariamente la realidad de todos los agricultores o productores);
  • Comercio directo – describe, a grandes rasgos, el método de obtención de granos directamente de los productores, proporcionando información detallada sobre las condiciones de trabajo, la ausencia de mano de obra infantil y la ubicación de sus árboles de cacao;
  • De origen único : significa chocolate hecho con frijoles de un solo origen, en lugar de mezclar frijoles de varias fuentes diferentes.
  • aisetrade – es una certificación que garantiza que el chocolate se produce del árbol a la barra en su país de origen.
  • Vegano o libre de crueldad : significa que no ha sido producido con crueldad hacia los animales, pero no garantiza salarios justos ni protección de los bosques.

¡Estén atentos, presten atención al greenwashing.

Hay muchas grandes marcas por ahí y crean deliciosos chocolates. Elegir chocolates de marca sostenibles no solo es mejor para las personas y el planeta, sino que también es más saludable.

Desafortunadamente, para estar en lo correcto, debe investigar la marca. Un consejo: normalmente las grandes marcas antiguas no se dan ese “lujo”, porque simplemente no lo necesitan.

Como Brasil es un gran productor de cacao, no será difícil comprar a pequeñas marcas comprometidas con la sostenibilidad.Ecoportal.net

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