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La Antártida acaba de perder un Iceberg de 350km cuadrados, y no es el único

Se trata del glaciar de la Isla de Pino, uno de los de más rápida contracción de la Antártida. Días atrás, perdió un enorme pedazo de hielo en el mar, algo que ya viene ocurriendo anualmente desde los últimos diez año.

En octubre de 2019 aparecieron grandes grietas cerca del borde del glaciar, algo que llamó la atención de los científicos de Copérnico, el programa de observación de la Tierra de la Unión Europea, que desde entonces han estado vigilando de cerca el glaciar.

Días atrás, esas grietas finalmente cortaron un trozo del glaciar (un proceso conocido como parto), liberando un gigantesco rompecabezas de icebergs frescos en el cercano Mar de Amundsen. En total, los icebergs miden aproximadamente 350 kilómetros cuadrados.

Por sí solo, el reciente evento de parto no es del todo sorprendente o particularmente amenazante para los niveles globales del mar; el parto es una parte normal de la vida para las formaciones de hielo con secciones que flotan en el agua, según el Observatorio de la Tierra de la NASA. Debido a que el hielo en el borde del glaciar ya estaba flotando, este hielo no contribuirá directamente al aumento del nivel del mar cuando inevitablemente se derrita.

Sin embargo, en los dos últimos decenios, los partos han sido mucho más frecuentes en el glaciar de la Isla de los Pinos y en el vecino glaciar Thwaites (también conocido como el «glaciar del día del juicio final») a medida que el océano circundante se calienta debido al calentamiento de la Tierra. Mientras que los grandes eventos de parto solían ocurrir en el Glaciar de Pine Island cada cuatro o seis años, ahora se han convertido en un acontecimiento casi anual, según la NASA. En la última década, enormes trozos del glaciar se desprendieron en 2011, 2013, 2015, 2017, 2018 y ahora en 2020.

Como resultado, las plataformas de hielo de Pine Island y Thwaites están retrocediendo tierra adentro más rápido de lo que el nuevo hielo puede formarse. Los científicos se preocupan de que este persistente retroceso pueda ser una señal de que un ciclo de derretimiento desbocado está en efecto: A medida que el agua de mar comparativamente cálida lame los bordes recién expuestos de una plataforma de hielo, el derretimiento se acelera, la plataforma de hielo se estira y se adelgaza, y es cada vez más probable que se produzca un nuevo parto.


Según la NASA, la región alrededor de los dos glaciares contiene suficiente hielo vulnerable para elevar el océano en 1,2 metros.

Los nuevos icebergs de la Isla Pino nacieron sólo días después de que los científicos informaran de la temperatura más caliente jamás registrada en la Antártida. El jueves (6 de febrero), las temperaturas cerca de una base de investigación en el borde norte del continente alcanzaron los 64,9 grados Fahrenheit (18,3 grados centígrados), informó la Organización Meteorológica Mundial. El récord anterior era de 63,5 F (17,5 C), establecido en marzo de 2015.

Ecoportal.net

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Acerca del Autor

Eva Cajigas

Téc. en Jardinería de la Universidad de Buenos Aires. Posgrado en Gestión Ambiental de la Universidad Bolivariana de Chile y Posgrado en Dirección de ONG de la Universidad de Girona, España. Agroecóloga. Miembro de la Escuela de Formación Agroecológica de Concordia, Argentina.
Colaboradora estable de Ecoportal.net.

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