Alimentos en el supermercado
Imagen de ElasticComputeFarm en Pixabay
ECO-NOTICIAS Estados Unidos

La pandemia descubrió los problemas en las cadenas de suministro de alimentos

Viajes de comestibles, proyectos de mejoras para el hogar y dispositivos digitales: más allá de la catástrofe de salud pública, la pandemia de COVID-19 ha demostrado una serie de vulnerabilidades humanas, entre ellas la escasez de alimentos impulsada por emergencias y otros elementos esenciales para la vida relacionados con las interrupciones de la cadena de suministro.

Los científicos de FEWSION, una iniciativa financiada por el gobierno en los Estados Unidos, se centran en cómo esas cadenas de suministro conectan y mantienen a las comunidades. Tan concentrados, de hecho, que han mapeado todos los condados de los EE.UU para comprender mejor cómo las personas dependen unas de otras para obtener agua, alimentos, energía y otros recursos. Una herramienta interactiva llamada FEW-View ™ ayuda a las personas a visualizar cómo y dónde la maquinaria (o madera, ganado o agua) fluye hacia o desde cualquier región.

Mucha gente nunca pensó en ello antes de que la pandemia, o un desastre natural como las recientes olas de calor e incendios forestales en América del Norte, interrumpieran el acceso a lo que necesitaban. 

Pero en FEWSION, una colaboración de la Universidad del Norte de Arizona y socios académicos, están analizando los datos de la cadena de suministro con la esperanza de hacer que tanto las ciudades como las comunidades rurales sean más resistentes a los golpes en el futuro climático venidero.

Y son muchos datos sobre los alimentos

Este tipo de mapeo solo se ha realizado una vez antes, y eso fue solo para la ciudad de Flagstaff, Arizona, según el director Ben Ruddell. Así que ha sido el trabajo de Michael Gomez, utilizando las supercomputadoras de la Penn State University, ordenar la información sobre alimentos y ayudar a obtener información para una mejor resiliencia.

El equipo de FEWSION lo hizo mientras consideraba la biodiversidad en la naturaleza como modelo de resiliencia y adaptación, ya que las cadenas de suministro son similares a las redes alimentarias en los ecosistemas naturales. 

Sus hallazgos, publicados la semana pasada en Nature, sugieren un aumento del 15 por ciento en la resistencia de la cadena de suministro de alimentos cuando se exponen a un impacto leve a moderado, si para empezar hay más diversidad en la “red” de la cadena de suministro.

Los investigadores dicen que la diversidad de la cadena de suministro de una ciudad explica más del 90 por ciento de la intensidad, duración y frecuencia de las crisis de suministro de alimentos en las ciudades de Estados Unidos. Si el modelo funcionara para los alimentos, les daría a los planificadores y políticos una métrica confiable al evaluar las vulnerabilidades de su cadena de suministro. 

Ruddell dice que funciona no solo para la comida, sino independientemente de la causa del impacto, un descubrimiento que cree que es tan profundo como práctico.

“Ahora tenemos una base matemática simple y eficaz para las políticas que impulsan la resiliencia de la cadena de suministro de una ciudad”, dice Ruddell. “Los próximos años revelarán cuán ampliamente se aplica este hallazgo a otros tipos de cadenas de suministro. 

¿Es válido para los hogares? ¿Naciones? ¿Electricidad? ¿Telecomunicaciones?

Los hallazgos son especialmente importantes a la luz de la pandemia, pero también las interrupciones de la cadena de suministro causadas por desastres naturales o desarrollos globales como el cierre del Canal de Suez en marzo. En ese caso, el impacto de una sola ruta de envío cerrada por meros metros sigue repercutiendo en la economía mundial.

“Es por eso que la teoría ecológica es tan importante: si tenemos diversas cadenas de suministro que imitan los sistemas ecológicos, pueden adaptarse más fácilmente a impactos imprevisibles”, dice Ruddell. “Podemos utilizar este diseño inspirado en la naturaleza para crear cadenas de suministro más resistentes”.

Por Laureen Fagan. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Laureen Fagan

Laureen es una periodista independiente que crea contenido informado de alta calidad sobre asuntos internacionales, política y tecnología. Está capacitada en resolución de conflictos y diversidad, y tiene un interés especial en los informes científicos y médicos, y en cuestiones culturales y religiosas.

Agrega un Comentario

Pulsa aquí para hacer un comentario

About Author

Laureen Fagan

Laureen es una periodista independiente que crea contenido informado de alta calidad sobre asuntos...