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Descubren la causa de la muerte de más de 300 elefantes en Botsuana

Las muertes fueron causadas por envenenamiento debido a las cianobacterias que crecían en las ollas o en los abrevaderos”, fue la respuesta del principal oficial veterinario del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales de Botsuana, Mmadi Reuben por la muerte de más de 300.

Estas cianobacterias crecen de manera natural en prácticamente todo el mundo, tanto en hábitats terrestres como en acuáticos, hasta bajo el hielo. Generalmente no producen problemas graves a los animales, pero sí pueden afectarles cuando se dan aumentos de temperatura o se incrementa la concentración de nutrientes y se produce una floración repentina.

Alrededor de 330 elefantes fueron muriéndose de manera misteriosa desde marzo. La teoría de que los responsables habían sido cazadores furtivos quedó descartada porque los cadáveres mantenían los colmillos intactos.

Reuben dijo que las muertes se habían “detenido hacia finales de junio de 2020, coincidiendo con el secado de las ollas“.

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La causa de la muerte

Los análisis de sangre efectuados a los animales determinaron que la causa de esta muerte en masa ha sido una cianobacteria con efectos neurotóxicos. Las pruebas se realizaron en laboratorios especializados de Sudáfrica, Canadá, Zimbabue y los Estados Unidos.

Los investigadores siguen haciéndose preguntas por este caso, porque solo los elefantes han sido los únicos afectados por las cianobacterias. Ningún otro animal sufrió por el consumo de estas aguas. Ni siquiera los animales carroñeros como hienas y buitres que se alimentaron de la carne de los elefantes mostraron signos de enfermedad.

Botsuana cuenta con la mayor población de elefantes del mundo, estimada en unos 130 000.

Ecoportal.net

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Acerca del Autor

Eva Cajigas

Téc. en Jardinería de la Universidad de Buenos Aires. Posgrado en Gestión Ambiental de la Universidad Bolivariana de Chile y Posgrado en Dirección de ONG de la Universidad de Girona, España. Agroecóloga. Miembro de la Escuela de Formación Agroecológica de Concordia, Argentina.
Colaboradora estable de Ecoportal.net.

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