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Corea del Sur busca soluciones a la contaminación de las pantas de energía a carbón

smog en corea del sur
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La generación a carbón, durante mucho tiempo fue la base del suministro de electricidad del país, pero ahora se está abriendo paso a medida que se enciende la energía renovable.

Se espera que Corea del Sur, quien enfrenta el problema del smog asfixiante en sus principales ciudades y tiene la presión de cumplir con los objetivos de reducción de emisiones, acelere con el cumplimiento de los objetivos de energía verde en un plan energético actualizado a 15 años.

Según informó Reuters, al igual que Japón están atrasados en el tema de alejarse del carbón. Ahora parece que el Gobierno decidió cerrar unos 20 viejos generadores de carbón y ampliar los límites operativos a otros, dicen asesores y expertos en energía. “Tenemos un gran desafío por delante para reducir las emisiones de carbono”, dijo el profesor Park Jong-bae, quien enseña ingeniería eléctrica en la Universidad Konkuk.

“Hasta cierto punto, podríamos hacerlo expandiendo la energía renovable, pero eso no será suficiente para reducir las emisiones, por lo que debemos pensar en reducir la energía del carbón y sopesar los costos de ese cambio”, dijo el profesor Park.

Corea del Sur comenzó su transición hacia una energía más limpia en un plan de suministro de energía de 2017 que tenía como objetivo aumentar la proporción de energía renovable del 6% al 20% para 2030, mientras reducía el carbón y la energía nuclear impopular.


En medio de la ira pública, en marzo el gobierno designó la contaminación como un “desastre social”, y un mes más tarde se comprometió a aumentar la energía renovable hasta el 35% del suministro total de energía para el año 2040.

Se espera que el plan de energía de 2019 refleje el impulso para obtener aún más energía renovable y más energía de gas a expensas del carbón, importado de países como Indonesia, Australia y Rusia.

Las importaciones de carbón cayeron casi un 9% en los primeros cuatro meses de 2019 cuando la participación del carbón en la combinación de energía del país cayó en más de cinco puntos porcentuales a alrededor del 37%, aunque la mayor parte de la holgura se debió a la energía nuclear, en lugar de a la renovable.

La energía nuclear, rechazada a raíz del desastre de Fukushima en Japón en 2011, se espera que caiga en 2030 a medida que se cierren las plantas más antiguas.

Corea del Sur opera cerca de 60 centrales eléctricas de carbón, principalmente propiedad de empresas estatales, que el año pasado suministraron aproximadamente el 42% de la electricidad del país.

Reuters informa que durante los próximos 15 años, el gobierno inicialmente había planeado modernizar a unos 20 de ellos con equipos anticontaminación cuando alcanzaran los 30 años de edad en un intento por extender su vida útil operativa, pero esto ha sido archivado.

Ha surgido un “entendimiento compartido” de que “la adaptación no es tan costosa”, dijo Seok Kwang-hoon, miembro del grupo de trabajo del plan de suministro de energía del gobierno y asesor del grupo cívico Green Korea.



El Ministerio de Energía ha pedido a las empresas de servicios públicos estatales que pongan en espera los planes de modernización, agregó una fuente de la industria familiarizada con el tema, que pidió no ser nombrada.

Sin embargo, el cambio se produce incluso cuando siete nuevas plantas a carbón están listas para completarse en 2022.

La capacidad de carbón aumentará en los próximos años antes de disminuir en 2030, lo que sugiere que el gobierno tendrá que tomar más medidas para reducir la participación del carbón en la producción de energía.

“Para tener más energía renovable, podemos hacer que las centrales eléctricas de carbón funcionen a la baja”, dijo el profesor Kang Seung-jin, un experto en energía de la Universidad Politécnica de Corea, que está ayudando a trazar el plan 2019.

El año pasado, el gobierno introdujo límites en la generación a carbón, deteniendo las operaciones en cinco plantas de marzo a junio para frenar la contaminación y este año ha hecho lo mismo para cuatro plantas.

Sin embargo, Corea del Sur se enfrenta a una tarea difícil para impulsar la energía renovable y cumplir con los recortes de emisiones de carbono previstos en el marco del acuerdo sobre el clima del Acuerdo de París 2015 patrocinado por las Naciones Unidas.

El país tiene una puntuación pobre con los grupos verdes en sus esfuerzos hasta ahora para hacer frente al cambio climático, con el Índice de desempeño del cambio climático independiente publicado en las conversaciones sobre el clima del año pasado en Polonia, lo que lo sitúa en el puesto 57 entre los 60 países calificados.

Para cumplir con sus objetivos, Corea del Sur tendría que reducir la contribución del carbón a su combinación de energía en 10 puntos porcentuales, o alrededor de un cuarto, y reemplazarlo con gas más caro, dijo a Reuters un asesor del gobierno.

Financiar una caída tan brusca del carbón sería extremadamente costoso, dijo el asesor, quien pidió no ser identificado, y agregó que “podría aumentar las facturas de electricidad, por lo que es un desafío para nosotros trabajar”.

Los consultores Wood Mackenzie dijeron que Corea del Sur también podría pasar por alto su objetivo de energía renovable existente del 20 por ciento para 2030, lo que probablemente alcanzaría el 17 por ciento.

“El carbón finalmente disminuirá a un nivel ligeramente inferior al 30 por ciento (de la potencia total de Corea) para 2040”, dijo el asesor de Wood Mackenzie, Zi Sheng Neoh, aunque advirtió que esto dependía de la disponibilidad de otras fuentes de energía.

Algunos expertos también temen cerrar las antiguas plantas de carbón.

“Una estrategia para aumentar la energía renovable no significa necesariamente reducir la energía del carbón”, dijo el profesor Jeon Chung-hwan, experto en ingeniería mecánica de la Universidad Nacional de Pusan.

“No estoy diciendo que debamos tener más energía de carbón, pero debemos dejar algo de espacio para apoyar la energía renovable”, cerró.

Artículo en inglés

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