Lago glaciar
Imagen de Adam Derewecki en Pixabay
ECO-NOTICIAS Internacionales

El derretimiento de la nieve y el hielo está agrandando los lagos glaciares

Los lagos glaciares aumentaron en volumen casi un 50% entre 1990 y 2018. La razón: el clima cálido.

Un equipo de científicos ha llegado a esta conclusión después de realizar el estudio más grande de su tipo al examinar cerca de 255.000 imágenes de satélite compiladas por la NASA durante tres décadas. “El volumen del lago glaciar (global) aumentó alrededor de un 48%, a 156,5 km3, entre 1990 y 2018”, señalan los expertos en un estudio recientemente publicado.

“Durante el período de estudio, la cantidad de lagos y el área total aumentaron en un 53 y 51%, respectivamente. El tamaño medio del lago ha aumentado un 3%; sin embargo, el percentil 95 ha aumentado alrededor de un 9%”, aclaran. “Actualmente, los lagos glaciares contienen aproximadamente 0,43 mm de equivalente al nivel del mar. A medida que los glaciares continúan retrocediendo y alimentando los lagos glaciares, las implicaciones para las inundaciones repentinas de los lagos glaciares y los recursos hídricos son de considerable importancia social y ecológica”.

El agua en los lagos formados por el derretimiento de los lagos de los glaciares no es un contribuyente importante al aumento del nivel del mar en todo el mundo. Sin embargo, cuanto más grandes se vuelven estos lagos volátiles frente a la desaparición de los glaciares, más probable es que las comunidades río abajo enfrenten inundaciones repentinas, deslizamientos de tierra y otras calamidades como resultado.

“Este es un problema para muchas partes del mundo donde la gente vive río abajo de estos peligrosos lagos, principalmente en los Andes y en lugares como Bután y Nepal, donde estas inundaciones pueden ser devastadoras”, observa Dan Shugar, experto de la Universidad de Calgary en Canadá, quien fue el autor principal del artículo.

“Afortunadamente, organizaciones como las Naciones Unidas están facilitando mucho monitoreo y algunos trabajos de mitigación en los que están bajando los lagos para intentar disminuir los riesgos”, dice Shugar. “En América del Norte, los riesgos que plantea una inundación repentina en un lago glacial son menores. No tenemos mucha infraestructura o comunidades aguas abajo, pero no somos inmunes a eso”.

En la actualidad, los lagos glaciares contienen un volumen total de alrededor de 156 kilómetros cúbicos de agua, lo que equivale a un tercio del volumen del lago Erie en Estados Unidos, estiman los científicos. “Sabemos que no toda el agua de deshielo llega a los océanos de inmediato. Pero hasta ahora no había datos para estimar cuánto se almacenaba en los lagos o en el agua subterránea”, señala Shugar.

Artículo en inglés

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