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Expertos advierten sobre “un aumento catastrófico” del nivel del mar

Aumento catastrófico del nivel del mar
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Los científicos detrás de un estudio histórico sobre los vínculos entre los océanos, los glaciares, los casquetes polares y el clima han emitido una severa advertencia al mundo: reducir drásticamente las emisiones o ver cómo las ciudades desaparecen por el aumento del nivel del mar, los ríos se secarán y colapsará la vida marina.

Días después de que millones de jóvenes exigieran el fin de la era de los combustibles fósiles en las protestas en todo el mundo, un nuevo informe de un panel de expertos respaldado por las Naciones Unidas encontró que la acción radical aún puede evitar algunos de los peores resultados posibles del calentamiento global.

La agencia Reuters informa que el estudio dejó en claro que permitir que las emisiones de carbono continúen su camino ascendente, alteraría el equilibrio de los grandes sistemas geofísicos que gobiernan los océanos y las regiones congeladas de la Tierra tan profundamente, que nadie podría escapar sin ser tocado.

“Todos en el mundo se verán afectados por el aumento del nivel del mar y los demás cambios que estamos viendo”, dijo a Reuters el Dr. Michael Meredith, oceanógrafo del British Antarctic Survey y uno de los autores del informe.

“Lo clave que sale del informe es que tenemos una opción. El futuro no está escrito en piedra “, dijo.


Finalizado el martes de la última semana en una sesión de 27 horas de conversaciones en Mónaco entre autores y representantes de gobiernos, el informe fue la culminación de dos años de trabajo, del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) respaldado por la ONU.

Compilado por más de 100 autores que analizaron 7000 artículos académicos, el estudio documentó las implicaciones del calentamiento de los océanos, las capas de hielo de fusión rápida en Groenlandia y la Antártida y la disminución de los glaciares para más de 1.300 millones de personas que viven en regiones de baja o alta montaña.

El informe proyecta que el nivel del mar podría aumentar un metro para 2100, diez veces la tasa en el siglo XX, si las emisiones siguen subiendo. Mirando hacia el futuro, el aumento podría superar los cinco metros en 2300.

En el Himalaya, los glaciares que alimentan diez ríos, incluidos el Ganges y el Yangtze, podrían reducirse drásticamente si las emisiones no disminuyen, afectando los suministros de agua en una franja de Asia.

Descongelar el permafrost en lugares como Alaska y Siberia podría liberar grandes cantidades de gases de efecto invernadero, lo que podría desencadenar bucles de retroalimentación que impulsarían un calentamiento más rápido con el consiguiente aumento más veloz del nivel del mar.

Reuters informa que el IPCC galvanizó la preocupación mundial sobre el cambio climático en octubre cuando publicó un informe que mostró que el mundo necesitaría reducir a la mitad las emisiones durante la próxima década para tener la oportunidad de cumplir con los objetivos de temperatura en el Acuerdo de París 2015 patrocinado por la ONU.

Después de un informe posterior publicado el mes pasado sobre el uso de la tierra y la agricultura, el Informe especial del IPCC sobre los océanos y la criosfera, o “mundo congelado”, fue la pieza final en un rompecabezas científico que revelaba el alcance global de los impactos climáticos.



Lanzado dos días después de que se cerrara una cumbre climática de la ONU de un día en Nueva York con escasos signos de acción transformadora por parte de las principales economías, el último informe subraya el abismo entre las advertencias de la ciencia y las políticas de la mayoría de los gobiernos.

“Si no podemos tener una acción ambiciosa que nos permita reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, tendremos estos impactos de alto nivel”, dijo la Dra. Nerilie Abram, paleoclimatóloga de la Universidad Nacional de Australia y autora del estudio. “Estamos en un punto en el que tenemos que tomar una decisión”, agregó.

Se proyecta que las emisiones de carbono, que alcanzaron un récord el año pasado, infligen un costo devastador en los océanos, que hasta ahora han amortiguado casi todo el calentamiento humano generado por la quema de carbón, petróleo y gas.

A medida que los océanos se calientan, lo que se conoce como “olas de calor marinas” se vuelven más intensas, convirtiendo los arrecifes de coral en blanco, incluyendo gran parte de la Gran Barrera de Coral de Australia.

A medida que se disuelve más dióxido de carbono en el agua, los océanos también se están volviendo más ácidos y perjudiciales para los ecosistemas.

A su vez, el aumento de las temperaturas mata de hambre a las capas superiores del agua de oxígeno, sofoca la vida marina, crea zonas muertas en crecimiento e interrumpe la circulación de las corrientes oceánicas, lo que desata un clima más disruptivo en la tierra.

Los autores dicen que los largos tiempos de retraso en el trabajo en los océanos significan que algunos de estos cambios se intensificarán inevitablemente durante siglos, incluso si el mundo dejara de emitir todos sus gases de efecto invernadero mañana.

Sin embargo, si se permite que las emisiones continúen aumentando, es probable que los impactos comiencen a acelerarse tan rápidamente que abrumarán la capacidad de las sociedades para hacer frente, y las comunidades y países más pobres y vulnerables sucumbirán primero.

“En un escenario de altas emisiones, las posibilidades de tener un punto de apoyo razonable para hacer frente a los impactos se vuelven mucho más pequeñas”, dijo el profesor Matthias Garschagen, presidente de geografía humana en LMU Munich, otro autor.

“Los sistemas están cambiando de una manera en la historia reciente que nunca antes habían cambiado”, completó.

Por David Twomey, artículo en inglés

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