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EE.UU. y Canadá han perdido 29% de las aves

Exposición en Ottawa de aves muertas por colisiones
Exposición en Ottawa de aves muertas por colisiones con vidrios
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Las aves se han perdido en una proporción mayor a una de cada cuatro en diversos grupos y hábitats, en lo que los investigadores describen como una “llamada de atención”.

Estados Unidos y Canadá han perdido más de una de cada cuatro aves, un total de tres mil millones, desde 1970, que culminó con lo que los científicos que publicaron un nuevo estudio llaman una “crisis ecológica generalizada”.

Los investigadores observaron una disminución del 29% en las poblaciones de aves en diversos grupos y hábitats, desde pájaros cantores como las alondras hasta aves migratorias de larga distancia como las golondrinas y aves de traspatio como los gorriones.

“Múltiples líneas de evidencia independientes muestran una reducción masiva en la abundancia de aves”, dijo Ken Rosenberg, autor principal del estudio y científico principal en el Laboratorio de Ornitología de Cornell y American Bird Conservancy.

El coautor Adam Smith de Environment and Climate Change Canada calificó los hallazgos de una “llamada de atención”.


Las pérdidas de población son consistentes con lo que los científicos han contado entre insectos y anfibios.

El estudio, publicado en la revista Science, no analizó el motivo de la caída. Pero en todo el mundo, se cree que las aves mueren más y tienen menos éxito reproduciéndose en gran medida porque sus hábitats están siendo dañados y destruidos por la agricultura y la urbanización.

Los investigadores calcularon los descensos con 10 años de información sobre las aves migratorias de las estaciones de radar meteorológico y 50 años de datos desde el suelo. Las fuentes incluyen la ciencia ciudadana del Servicio Geológico de los Estados Unidos, el Servicio Canadiense de Vida Silvestre, el Conteo de Aves Navideñas de Audubon y el Estudio Internacional de Aves Playeras de Manomet

Las aves de los pastizales se vieron especialmente afectadas, con una reducción del 53% en la población. Las aves playeras ya estaban en números bajos y ahora han perdido más de un tercio de su población. El radar de los cielos nocturnos descubrió que el volumen de la migración de primavera cayó un 14% en la última década.

Los gatos domésticos, las colisiones con vidrio y edificios, y la disminución de los insectos que comen las aves, probablemente debido al uso generalizado de pesticidas, también contribuyen a la disminución del número de aves. Y el cambio climático agrava esos problemas al alterar el hábitat de las aves.

No todas las especies de aves disminuyeron. Las aves rapaces y las aves acuáticas mostraron ganancias, probablemente debido a esfuerzos de conservación enfocados, incluso bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

El coautor Michael Parr, presidente de American Bird Conservancy, dijo que salvar aves requerirá cambios en las políticas, prohibiciones de pesticidas dañinos y fondos para la conservación de aves.



“Cada uno de nosotros puede marcar la diferencia con acciones cotidianas que juntas pueden salvar la vida de millones de aves, acciones como hacer que las ventanas sean más seguras para las aves, mantener a los gatos en el interior y proteger el hábitat”, explicó Parr.

Artículo en inglés

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