ambiental
ECO-NOTICIAS Internacionales

El daño ambiental humano está fuera de control

Como lo demostró la COP26, la mayor parte del debate público en torno a las emisiones de gases de efecto invernadero tiende a centrarse en el sector energético, aunque otros segmentos de la economía global (como la agricultura) también tienen una huella ambiental sobredimensionada. Eso no es menos importante debido a las cadenas de suministro detrás de estas industrias, que incluyen procesamiento, envasado, transporte, consumo y desechos.

De hecho, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), las cadenas de suministro agrícolas tienen una huella climática mayor que la agricultura en sí, incluso cuando el sector de la alimentación y la agricultura en su conjunto representó casi un tercio de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en 2019.

Desde 1990, una tendencia clave ha sido “el papel cada vez más importante de las emisiones relacionadas con los alimentos generadas fuera de las tierras agrícolas, en los procesos de pre y posproducción a lo largo de las cadenas de suministro de alimentos, en todas las escalas”, según el economista jefe de la FAO, Máximo Torero.

El costo ambiental de la globalización

En nuestra economía cada vez más globalizada, la energía necesaria para enviar productos entre países y continentes es ahora un importante contribuyente al cambio climático. La industria del transporte marítimo mundial, por ejemplo, emite más carbono al año que Alemania. 

Aunque las emisiones del transporte marítimo no se han incluido en el Acuerdo de París, la huella de carbono de la industria (que representa alrededor del 3% de las emisiones globales en la actualidad) podría aumentar hasta el 17% de las emisiones anuales totales de CO2 para mediados de siglo, según a algunos analistas .

Las propias compañías navieras ahora están pidiendo a los gobiernos que impongan nuevos impuestos a la industria, con la esperanza de que tal acción incentive la adopción de tecnologías innovadoras que ahorran combustible y la modernización de barcos más antiguos para hacerlos más eficientes energéticamente. Y el transporte marítimo no está solo cuando se trata de la creciente huella de carbono de las cadenas de suministro.

La huella ambiental de la industria del embalaje, por su parte, es más evidente en la forma de contaminación plástica que llega a los océanos del mundo, pero el sector también tiene un papel importante en el aumento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. 

Según la FAO, los envases son responsables del 5% de todas las emisiones de CO2 del sector agroalimentario, tanto como el transporte. Para reducir esas emisiones, dicen los expertos, la industria del envasado puede adoptar prácticas para aumentar la vida útil de los productos y reducir el desperdicio de alimentos al tiempo que contribuye a una economía verdaderamente circular.

“Con una población mundial proyectada para llegar a los 9,7 mil millones para 2050, la demanda de alimentos continúa creciendo, sin embargo, el mundo actualmente desperdicia un tercio de los alimentos que produce debido a las prácticas ineficientes de producción y preservación de la falta de infraestructura de los países en desarrollo y los países desarrollados “prácticas de consumo insostenibles”, advierte el Foro Económico Mundial .

“Desde los agricultores hasta los procesadores, los envasadores, los distribuidores y los consumidores de todo el mundo, debemos revisar la forma en que nos acercamos, producimos y consumimos alimentos para adherirnos a la ‘dieta de salud planetaria’. Estos enfoques compartidos son particularmente críticos a medida que el mundo pasa a la era de la recuperación pospandémica”, agrega.

Cambiar a reutilizables

Es alentador que cada vez más empresas se embarquen en nuevos modelos de envases con el objetivo de reducir su huella ambiental y de carbono. Investigadores de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos que trabajan con algunas de estas empresas han descubierto  que las botellas de vidrio reutilizables producen un 85% menos de emisiones de carbono en comparación con una botella de vidrio de un solo uso, emiten un 75% menos de carbono que el plástico (PET) y emiten 57 % menos de carbono que las latas de aluminio.

Al igual que las alternativas reutilizables para el envasado de alimentos de un solo uso, muchos tipos de envases industriales (como tambores de acero y plástico ) también se pueden limpiar y reutilizar de forma sencilla, generando ahorros económicos y de carbono sustanciales en comparación con el proceso de reciclaje.

Como señaló el año pasado un artículo científico de investigadores de las universidades de Utrecht y Twente en los Países Bajos, los tambores de acero reutilizables cuestan a las empresas de 3 a 4 veces menos que las alternativas de un solo uso en el transcurso de su ciclo de vida, con emisiones de gases de efecto invernadero que son aproximadamente un 70% más bajo.

Por supuesto, las empresas que manejan este tipo de envases industriales necesitan un marco regulatorio eficaz para justificar el reacondicionamiento de tambores y contenedores intermedios a granel (IBC) en lugar de simplemente venderlos como chatarra. Si bien países individuales como Alemania han implementado tales regulaciones, Europa en su conjunto no ha podido armonizar cómo se manejan estos tipos de productos de embalaje en toda la UE, lo que lleva a que los envases industriales reutilizables se consideren “residuos” y se desechen.

Con la Comisión Europea trabajando actualmente para actualizar tanto su Reglamento sobre envíos de residuos como su Directiva sobre residuos de envases y embalajes , la UE tiene la oportunidad de mantener millones más de bidones y contenedores en uso y fuera de la basura, dando un paso más hacia una economía verdaderamente circular. .

Reducir la producción junto con el consumo

Al mismo tiempo, la reutilización y el reciclaje intensificados deben combinarse con una producción reducida de los llamados productos “vírgenes”, para evitar que las cantidades cada vez mayores de nuevos productos abrumen el medio ambiente. “Si la demanda de plásticos sigue su trayectoria actual, los volúmenes globales de desechos de plástico crecerían de 260 millones de toneladas por año en 2016 a 460 millones de toneladas por año en 2030, llevando lo que ya es un problema ambiental serio a un nivel completamente nuevo”, explica McKinsey. & Company, una firma de consultoría de gestión en los Estados Unidos.

Afortunadamente, McKinsey también descubrió que reciclar más plásticos desechados en todo el mundo (especialmente entre los mayores contaminadores del mundo, como China y otras naciones del este de Asia) aún puede tener un impacto importante, proyectando que “… la reutilización de plásticos podría aumentar hasta el 50 por ciento de los plásticos producción para el 2030, asumiendo un precio del petróleo de $ 75 por barril y un marco regulatorio efectivo reforzado por el comportamiento de apoyo de otras partes interesadas de la industria y consumidores ”, dice McKinsey & Company.

Los nuevos hallazgos de la Fundación Ellen MacArthur confirman esa tendencia, al determinar el uso de plásticos vírgenes por parte de las principales marcas mundiales como Nestlé, Unilever y PepsiCo, ya ha alcanzado su punto máximo, y que estas empresas están en camino de reducir el uso de plástico nuevo en casi 20 % de aquí al 2025, el equivalente a 8 millones de toneladas de plástico y 40 millones de barriles de petróleo.

Los legisladores y los actores de la industria claramente necesitarán repensar no solo cómo se producen los productos alimenticios, sino también cómo se envían y almacenan. Frenar esta fuente de emisiones de gases de efecto invernadero, a menudo olvidada pero en rápido crecimiento, representa otro paso importante hacia una economía global neutra en carbono.

Por Sustainability Times. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Sustainability Times

Agrega un Comentario

Pulsa aquí para hacer un comentario