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El Reino Unido se compromete a reducir a cero las emisiones de carbono para 2050

Theresa May consolidó un legado en las semanas previas a su renuncia como primera ministra al consagrar en la ley el compromiso de alcanzar las emisiones netas de carbono cero para el 2050, lo que convierte a Gran Bretaña en la primera gran economía en hacerlo.

El compromiso, que se llevó a cabo el miércoles sobre una enmienda a la Ley de Cambio Climático establecida en el parlamento, hará que el Reino Unido sea el primer miembro del grupo de naciones industrializadas del G7 en legislar para las emisiones de carbono “cero”, dijo Downing Street.

Los grupos ecologistas recibieron con agrado el objetivo, pero expresaron su decepción por el hecho de que el plan permitiría al Reino Unido lograrlo en parte a través de créditos internacionales de carbono, algo que Greenpeace dijo que «trasladaría la carga a las naciones en desarrollo».

La semana pasada, Downing Street desestimó los reclamos del canciller, Philip Hammond, de que tal objetivo costaría 1 billón de libras y, por lo tanto, podría requerir recortes en los gastos de los servicios públicos.

Con la salida de May a fin de mes y tan pronto como se elija a su sucesor, ella intensificará los esfuerzos en las áreas de política marginadas por Brexit, que incluyen nuevos compromisos de gasto, esfuerzos para enfrentar la esclavitud moderna y el medio ambiente.


La meta de 2050, en una enmienda que se presenta como un instrumento legal, lo que significa que no requiere el voto de los parlamentarios, será uno de los objetivos más ambiciosos establecidos por una importante nación contaminante.

Francia propuso una legislación sobre emisiones netas nulas este año, mientras que algunos países más pequeños han pasado por fechas anteriores a 2050, como Finlandia (2035) y Noruega (2030), aunque este último permite la compra de compensaciones de carbono.

Si bien la fecha de 2050 fue recomendada por el Comité oficial del Reino Unido sobre el Cambio Climático (CCC), May rechazó su recomendación sobre los créditos internacionales de carbono, por lo que un país puede pagar los recortes en otros lugares en lugar de las emisiones nacionales. John Gummer, el presidente de CCC, dijo el mes pasado que era «esencial» que tales créditos no se usaran.

Doug Parr, el científico jefe de Greenpeace Reino Unido, podría haber dicho el objetivo era «un gran momento para todos en el movimiento climático» y que el legado de May podría estar orgulloso.

Sin embargo, dijo que “como el lugar de nacimiento de la Revolución industrial, es correcto que el Reino Unido sea la primera gran economía del mundo en comprometerse a terminar completamente su contribución al cambio climático, pero tratar de trasladar la carga a las naciones en desarrollo a través de créditos internacionales de carbono socava ese compromiso», y agregó: «Este tipo de compensación tiene un historial de fracasos y, según los asesores del gobierno, no es rentable».


Theresa May expresó: “Este país lideró el mundo en innovación durante la Revolución Industrial, y ahora debemos llevar al mundo a una forma de crecimiento más limpia y ecológica. Esperar no es una opción. «Alcanzar el cero neto para 2050 es un objetivo ambicioso, pero es crucial que lo logremos para asegurarnos de proteger nuestro planeta para las generaciones futuras».

El plan fue respaldado por la jefa de CBI, Carolyn Fairbairn, quien dijo que tales esfuerzos «pueden impulsar la competitividad del Reino Unido y asegurar la prosperidad a largo plazo» y agregó: «Algunos sectores necesitarán vías claras para permitir la inversión en tecnologías con bajo contenido de carbono, y es vital que exista una coordinación entre gobiernos en las políticas y regulaciones necesarias para ofrecer un futuro limpio».

Downing Street despreció la semana pasada las advertencias de Hammond, reveladas en una carta filtrada, diciendo que la supuesta cifra de £ 1bn ignoró tanto los beneficios económicos de la acción como los costos de no hacer nada.

Una fuente del Tesoro dijo que Hammond respaldó completamente el objetivo de cero emisiones de carbono para 2050, pero había presionado para que el plan costara el costo total para asegurarse de que no afectara negativamente a otras áreas del gasto público.

May se apresuró a aprobar la legislación con un ojo puesto en su legado después de haber sido forzada a abandonar el cargo antes de hacer todo lo que quería en términos de política interna.

Las fuentes de Downing Street dijeron que implementar el objetivo antes de que ella deje el cargo en unas pocas semanas fue extremadamente importante para May, quien le recordó a sus colegas en el gabinete el martes por la mañana que quería que se aseguraran de que no se olvidaran de lidiar con las consecuencias de Grenfell Tower después de que dejara el cargo.

Artículo en inglés

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