Harvard vincula el fracking con el riesgo de muerte prematura para las personas mayores

La mayoría de la gente lo conoce como fracking , un proceso de perforación en busca de gas y petróleo que utiliza métodos como la fracturación hidráulica para inyectar agua o productos químicos en las capas de roca para poder extraer los combustibles fósiles.

Los activistas climáticos se han opuesto durante mucho tiempo, pero ahora un nuevo estudio sugiere que aumenta el riesgo de muerte prematura en los ancianos. Eso es según los científicos de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard que publicaron su trabajo en la revista Nature Energy .

El equipo de investigación analizó los datos de más de 2,5 millones de pozos de petróleo y gas en los Estados Unidos. Entre ellos había al menos 100.000 pozos que dependían de métodos de “desarrollo de petróleo y gas no convencionales”, o UOGD. Incluían prácticas de fracturación hidráulica y perforación direccional no vertical.

“Aunque la UOGD es una actividad industrial importante en los EE. UU., se sabe muy poco sobre sus impactos en la salud pública”, dijo el autor principal del estudio, Petros Koutrakis, profesor de ciencias ambientales. “Nuestro estudio es el primero en vincular la mortalidad con la exposición a contaminantes del aire relacionados con la UOGD”.

El estudio sobre fracking de la Universidad de Harvard

Para hacer esto, los científicos de la Universidad de Harvard también estudiaron los registros de más de 15 millones de personas de 65 años o más que están inscritas en el plan Medicare de EE.UU para obtener beneficios de salud para personas mayores. Todas estas personas vivieron en las principales zonas de fracking de EE. UU desde 2001 hasta 2015.

Los investigadores utilizaron dos métodos estadísticos diferentes para evaluar los impactos de vivir demasiado cerca de una operación de fracking o vivir a favor del viento. Después de ajustar por factores socioeconómicos y otros, incluidas otras exposiciones ambientales, los resultados del estudio mostraron que cuanto más cerca de un pozo UOGD vivían las personas, mayor era su riesgo de muerte prematura.

Los adultos mayores que vivían más cerca de los pozos tenían un riesgo de mortalidad un 2,5 % más alto en comparación con los que no lo hacían. Cuando las personas vivían tanto cerca como a favor del viento de los pozos, corrían un mayor riesgo que quienes vivían cerca pero a favor del viento de los pozos. Ambos grupos se compararon con personas que no tuvieron exposición.

Los resultados, dijeron los autores, apuntan a la contaminación del aire relacionada con el fracking como la causa de la amenaza para la salud pública de las personas mayores.

Señalan que unos 17,6 millones de personas en los EE. UU. viven actualmente a menos de un kilómetro de un pozo de fracking activo. Estudios anteriores han encontrado vínculos entre el fracking y la contaminación dañina, con conexiones específicas con la salud del corazón y los pulmones, los resultados del cáncer y los impactos prenatales. Pero se sabe poco sobre los impactos en los ancianos, o exactamente cómo el fracking puede contribuir al riesgo de mortalidad.

“Nuestros hallazgos sugieren la importancia de considerar los peligros potenciales para la salud de ubicar la UOGD cerca o contra el viento de las casas de las personas”, dijo el becario postdoctoral Longxiang Li , autor principal del estudio.

Por Laureen Fagan. Artículo en inglés

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