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Los cigarrillos electrónicos, dañinos para los adolescentes

Un nuevo estudio revela que la salud pulmonar de los usuarios jóvenes de cigarrillos electrónicos podría verse afectada

Los cigarrillos electrónicos, que contienen nicotina en forma líquida y se “vaporizan”, no se fuman, se han comercializado como una alternativa segura a los cigarrillos tradicionales. Pero los cigarrillos electrónicos son tan nuevos que los científicos solo están empezando a reconstruir sus efectos sobre la salud, especialmente entre los vapers más jóvenes.

Esta semana, un nuevo estudio descubrió que el vapeo puede estar relacionado con problemas respiratorios en adolescentes que adquieren un hábito de cigarrillo electrónico.

Investigadores de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California analizaron las respuestas de más de 2.000 estudiantes de 11º y 12º grado en un estudio de larga duración sobre la salud de los niños. Compararon la salud pulmonar de aquellos usuarios de e-cig anteriores o actuales con la de los adolescentes que nunca habían fumado, mirando reportes de síntomas como tos persistente, congestión, flema y bronquitis.

Los investigadores encontraron que, en comparación con aquellos que nunca probaron los cigarrillos electrónicos, el riesgo de síntomas respiratorios era casi dos veces mayor entre los usuarios anteriores, y más del doble entre los usuarios actuales. Y cuanto más adolescentes vapearon, mayor era su riesgo.

Aunque no está del todo claro qué componente de los cigarrillos electrónicos puede suponer un riesgo respiratorio, hay algunas posibilidades. “Los metales, el glicerol del vehículo e-líquido y la nicotina tienen efectos potencialmente tóxicos en el pulmón”, dijo Rob McConnell, M.D., quien dirigió el estudio. Los saborizantes que son tan populares entre los adolescentes también son potencialmente peligrosos, agregó.

Se necesita más investigación en esta área para confirmar estos hallazgos. Otros factores, la exposición al humo de tabaco de segunda mano y las diferencias socioeconómicas, para dos, podrían haber jugado un cierto riesgo respiratorio elevado entre los usuarios actuales de e-cig (aunque no explicaron los problemas en usuarios anteriores).

Pero la nueva evidencia corrobora los informes de casos dispersos que también han vinculado e-cigs a problemas respiratorios en algunos usuarios. McConnell planea continuar siguiendo estos adolescentes para ver si la asociación entre el uso de e-cig y la salud pulmonar comprometida continúa hasta la edad adulta.

“Los adolescentes pueden desconocer el potencial respiratorio y otros peligros de los cigarrillos electrónicos, y racionalizar que son una alternativa más segura que los cigarrillos”, señala el director médico de Consumer Reports, Orly Avitzur, MD “Necesitamos ayudar a educar a nuestros adolescentes de que son probablemente arriesgando su salud fumando e-cigs “.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el uso de cigarrillos electrónicos ha aumentado en los últimos años, especialmente entre los jóvenes. En 2015, el 16 por ciento de los estudiantes de secundaria informó haber usado los dispositivos, en comparación con solo el 1.5 por ciento en 2011.

Por Chris Hendel

Artículo original (en inglés)

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