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Estudio confirma que es más fácil dejar de fumar, en los vecindarios verdes

Ahora hay una nueva razón para proteger los espacios verdes en nuestros vecindarios urbanos: un estudio europeo encuentra tasas más bajas de tabaquismo, y especialmente más éxito en dejar de fumar, cuando la gente vive alrededor de parques, árboles y jardines.

Los hallazgos se basan en una muestra de 8.059 personas que viven en el Reino Unido que participaron en la Encuesta de salud anual de Inglaterra (HSE) y respondieron preguntas sobre dónde viven, su salud y otros factores de estilo de vida. Fue realizado por psicólogos de la Universidad de Plymouth, la Universidad de Exeter y la Universidad de Viena, y los resultados están disponibles en línea a través de la revista Social Science & Medicine .

Lo que encontraron los científicos, después de controlar otros factores como los ingresos y la educación, es una tasa de tabaquismo actual un 20 por ciento más baja en los vecindarios “más verdes” en comparación con los que viven en el cuartil más bajo de espacios verdes.

“Si bien ahora hay evidencia considerable de que los espacios naturales están asociados con la reducción del estrés y un mejor bienestar, este es el primer estudio que yo sepa que muestra que más espacios verdes también están relacionados con una reducción de los comportamientos no saludables”, dijo Sabine Pahl, una profesor de Psicología Urbana y Ambiental en la Universidad de Viena.

“Esto es intrigante y sugiere que los beneficios de los espacios verdes y azules naturales pueden llegar incluso más lejos de lo que se pensaba inicialmente”.

Con un 19 por ciento, casi una quinta parte de los encuestados de HSE en general dijeron que eran fumadores actuales, mientras que el 45 por ciento dijo que habían sido fumadores habituales en algún momento anterior de sus vidas. Además de la tasa general de tabaquismo más baja entre las personas con acceso a más naturaleza en el vecindario, y quizás aún más intrigante, estaba la tasa de éxito en dejar de fumar entre los exfumadores, que tenían hasta un 12 por ciento más de probabilidades de tener éxito en dejar el hábito del tabaco.

La autora principal, Leanne Martin, de la Universidad de Plymouth, dice que los hallazgos son un llamado a proteger e invertir en los recursos naturales para impulsar los beneficios de salud pública para las comunidades urbanas y más rurales. “Si nuestros hallazgos están respaldados por un trabajo adicional, se podrían prescribir intervenciones basadas en la naturaleza para ayudar a las personas que intentan dejar de fumar”, agregó.

Estudios previos realizados por los mismos científicos han demostrado que poder ver espacios verdes desde casa está relacionado con una reducción de los antojos de alcohol, cigarrillos y alimentos poco saludables. También se encuentran entre los científicos que han demostrado que las personas que visitan parques, senderos y jardines semanalmente, y sienten una conexión psicológica con ellos, informan de una mejor sensación de bienestar físico y mental. El vínculo entre el espacio verde y la reducción del estrés puede ser parte de la razón de las tasas de tabaquismo más bajas.

Un mejor acceso a patios y jardines puede ser una estrategia de salud pública pasada por alto en la reducción del tabaquismo, que el coautor Mathew White señala que sigue siendo un problema de salud mundial a pesar de los avances en las tasas de tabaquismo.


“Los gobiernos de todo el mundo gastan miles de millones cada año tratando de abordarlo, tanto en un intento de mejorar la salud pública como de reducir la presión sobre los servicios de salud”, dijo White. “Este estudio enfatiza la necesidad de preservar los espacios verdes existentes y expandir el desarrollo de nuevos”.

Por Laureen Fagan. Artículo en inglés

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