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Medidas extremas, descuernan rinocerontes para salvarlos de los cazadores

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La caza furtiva de rinocerontes en el sur de África es preocupante. En los últimos años ha crecido y los conservacionistas han decidido tomar medidas drásticas al respecto como la de cortarles sus cuernos con el fin de evitar que sean víctimas de los cazadores.

Desde 2015, la organización Project Rhino ha sumado los esfuerzos de reservas privadas, estatales y comunitarias de KwaZulu-Natal, región al este de sudafrica con mayor diversidad genética para el cuidado de estos mamíferos.

“No es doloroso para los animales, es exactamente como cortar una uña. El animal está sedado pero consciente y le tapamos los ojos y los oídos”, explicó Chris Galliers, coordinador de Project Rhino, quien asegura que la iniciativa está dando buenos resultados.

“En las reservas en las que lo hemos hecho, antes de 2015, el numero total de rinocerontes cazados suponía el 25 % del total de la provincia. Desde que el descuerne empezó, esa cifra bajó al 5 %; los números nos dicen que la amenaza se reduce muy sustancialmente”, detalló Galliers.

La mayor colonia de rinocerontes del mundo

Entre rinocerontes blancos y negros, ambos en peligro de extinción, suman unos 20.000 ejemplares que habitan la mayor colonia del mundo. De esa reserva provienen muchos rinocerontes utilizados para repoblar otras regiones de África en donde el riesgo es mucho mayor.

A pesar de todos los esfuerzos por protegerlos, en 2017 murieron más de un millar de rinocerontes en manos de los cazadores, coordinados por mafias, que venden los cuernos a mercados negros como China y Vietnam por valores de hasta USD 80.000 por kilo.

En estos países asiáticos, el marfil constituye un símbolo de estatus social y es utilizado en joyería, además se le atribuyen propiedades medicinales. Como si fuera poco, muchos invierten como si se tratase de oro, dado que en algún momento los rinocerontes se extinguirán.

El mal menor

Muchas reservas sudafricanas han optado por no proteger rinocerontes porque implica inversiones muy costosas en seguridad, entonces, con este panorama, la opción de cortar los cuernos resulta un mal menor.

“No es una situación ideal, no es algo que nos guste hacer porque, por un lado, es muy costoso y, por otro, son animales salvajes. Lo mejor sería no molestarles”, coemntó Galliers.

“No nos gusta hacerlo pero, si lo comparamos con el nivel de amenaza bajo el que están, esta es una intervención que por ahora tenemos que hacer porque está funcionando”, agregó.

El operativo implica emplear un helicóptero, contar con veterinarios expertos, estar en regla con multitud de permisos y volver al cabo de unos 8 meses, cuando el cuerno ya habrá crecido de nuevo.

Impacto en la vida de los rinocerontes

Según las observaciones realizadas hasta ahora, la drástica medida de cortarles los cuernos, no tiene impacto en la vida de los rinocerontes, ni en comportamiento ni en términos de autodefensa.

“La mayoría de las amenazas no provienen de otros animales sino de otros rinocerontes. Los negros son más proclives a ser depredados por leones (porque son más pequeños), pero eso es tanto con cuernos como sin”, explicó Galliers y agregó: La “clave” es descornar a la población entera porque dejar, por ejemplo, a un macho con cuerno crearía un escenario “injusto”.

“Obviamente habría algún impacto en la especie a largo plazo pero, si lo ponemos en la balanza, la amenaza de los furtivos es mucho mayor”, remarcó.

Descornar a la población entera también es una diferencia fundamental respecto al único precedente de descuerne a este nivel que existe, según Galliers, en la historia : una iniciativa en Zimbabue en los años 90.

Allí, al no quitarles el cuerno a todos, los furtivos mataban a los descornados para no volver a encontrárselos.

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Proyecto Rino

Rhino Project, una organización formada en 2011 que se financia a través de donaciones, no descarta que esta iniciativa pueda extenderse fuera de las fronteras de KwaZulu-Natal.

Las 5 prioridades del proyecto Rhino KZN son las siguientes:

1. Seguridad para los rinocerontes
2. Compromiso con la comunidad, educación y conciencia
3. Legislación y Poder Judicial
4. Cabildeo y relaciones estratégicas (gubernamentales e internacionales)
5. Recaudación de fondos, conciencia pública y responsabilidad

Aunque hay reservas que ya descuernan a título particular, el esfuerzo combinado es, según Galliers, lo que puede marcar la diferencia en la lucha contra la caza furtiva.

Ecoportal.net

Con información de:

https://www.efeverde.com/

https://www.projectrhinokzn.org/

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