"El derrame de Taylor ha liberado hasta 140 millones de galones de petróleo en el Golfo". Fotografía: Gerald Herbert / AP
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México: Este es el peor desastre petrolero del que nunca has oído hablar

Cuando el huracán Iván hundió una plataforma petrolera propiedad de Taylor Energy en 2004, arrojó cientos de barriles de petróleo por día. Y no se detiene.

Hace ocho años, el derrame de petróleo de BP Deepwater Horizon en el Golfo de México devastó comunidades, vida silvestre y medios de vida a lo largo de la costa del Golfo. Mientras los delfines moribundos y los pastizales empapados de aceite dominaban los titulares, el costo humano fue catastrófico. Ahora, parece que se está desarrollando un nuevo desastre que pronto podría eclipsar ese horrible evento para convertirse en el peor desastre ambiental en la historia de los Estados Unidos.

En 2004, el huracán Iván provocó un deslizamiento de tierra que hundió una plataforma petrolera propiedad de Taylor Energy. Desde entonces, entre 300 y 700 barriles de petróleo se han vertido en el Golfo de México todos los días. Vamos a poner eso en perspectiva. El desastre de Deepwater Horizon derramó casi 200 millones de galones de petróleo en el Golfo. Hasta la fecha, el derrame de Taylor ha liberado hasta 140 millones de galones de petróleo en el Golfo.

Lo que es aún más sorprendente es que, 14 años después de que la plataforma petrolera Taylor se hundió, los funcionarios federales estiman que los pozos sin tapar podrían continuar contaminando el Golfo durante décadas, tal vez incluso un siglo. Es un escenario de pesadilla que debería aterrorizar a cualquiera que se preocupe por la salud de la vida silvestre y las personas que viven a lo largo de la costa del Golfo

Mientras tanto, el daño causado por la fuga de BP Deepwater Horizon sigue siendo un recordatorio del caos que un derrame de petróleo puede desatar en la vida silvestre marina, las comunidades costeras y las empresas locales que dependen de un océano saludable.

Con estas tragedias aún frescas en nuestra conciencia nacional colectiva, usted pensaría que ninguna administración buscaría una expansión drástica del desarrollo de petróleo y gas en alta mar.

Desafortunadamente, estarías equivocado.

Aun cuando la magnitud del derrame de Taylor Energy sale a la luz, la administración de Trump se está preparando para anunciar la próxima iteración de su proyecto de plan para el desarrollo de petróleo y gas en alta mar. Será una revisión del plan anunciado en enero pasado que proponía abrir un sorprendente 98% de las aguas federales al desarrollo de petróleo y gas.

Ese plan imprudente se encontró con una feroz oposición de representantes tanto republicanos como demócratas, pequeñas empresas y grandes industrias, y residentes costeros y del interior de Alaska a Florida. Se introdujeron varios proyectos de ley en este Congreso, muchos de ellos bipartidistas, para prohibir o limitar severamente la perforación en casi todas las regiones de nuestra plataforma continental exterior

Una gran mayoría de votantes de Florida acaba de aprobar una enmienda constitucional estatal que prohíbe permanentemente el desarrollo de petróleo y gas costa afuera en las aguas de su estado. Con razón, no están listos para poner en peligro sus playas y el ambiente marino, lo que generó $ 88 mil millones y 1.4 millones de empleos en 2016.

En Alaska, la legislatura estatal, el gobernador Bill Walker, la delegación del Congreso, el Consejo de Administración Pesquera del Pacífico Norte y las tribus de nativos de Alaska se unieron en una fuerte oposición al arrendamiento de petróleo y gas en hábitats marinos importantes y sensibles en todo su estado.

En la costa este, los estados están luchando para prevenir el riesgo del desarrollo de petróleo y gas en alta mar. Los senadores de Maine citaron la industria de langostas del estado de $ 1,700 millones, el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, habló sobre los $ 3 mil millones al año en gastos de visitantes, y el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, hizo referencia al 60% de la población del estado que vive a lo largo de su línea costera.

Millones de nosotros nos aseguramos de que el Departamento del Interior escuchó nuestra oposición a poner en riesgo nuestra forma de vida y nuestros medios de vida para beneficiar a las compañías petroleras durante los períodos de comentarios públicos a la expansión propuesta. Estas opiniones ahora deben tomarse en consideración antes de lanzar la próxima iteración de la propuesta de desarrollo de petróleo y gas costa afuera de 2019-2024.

La narrativa de “dominio de la energía” de Donald Trump debería invertir en innovación de energía renovable en lugar de ceder el dominio en ese crecimiento.

Artículo original (en inglés)

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