Net-zero podría traer billones en beneficios a América Latina

Los científicos advierten que se necesita mayor ambición en el desarrollo verde, para borrar la “falsa elección” entre un futuro más limpio y uno más próspero.

En la reciente cumbre climática COP28 surgieron muchas cuestiones controvertidas que causaron preocupación entre algunos observadores. Quizás lo más sorprendente fue que el presidente de la conferencia, el Sultán Al Jaber de los Emiratos Árabes Unidos, señaló que la eliminación gradual de los combustibles fósiles “enviaría al mundo de nuevo a las cuevas”. Si bien sus comentarios pueden ser controvertidos, todavía existe un debate considerable sobre cómo lograr emisiones Net-zero y al mismo tiempo apoyar el desarrollo económico en los países pobres que se han quedado atrás de la era del crecimiento basado en el uso de combustibles fósiles.

Pero, ¿qué pasaría si América Latina y el Caribe –una región con mayores niveles de desigualdad de ingresos que cualquier otra región del mundo– pudiera beneficiarse de alcanzar el Net-zero? Una nueva investigación muestra que la región podría obtener beneficios potenciales de hasta 2,7 billones de dólares en los próximos 25 años, incluso después de tener en cuenta los costos de la descarbonización.

Si bien los modelos de desarrollo más antiguos basados ​​en el carbón pueden resultar familiares a los líderes regionales, no han demostrado ser particularmente efectivos o equitativos en América Latina y el Caribe. Este rumbo han provocado una disminución de la calidad del aire y del agua, ciudades superpobladas, paisajes y ecosistemas destruidos y el surgimiento de sociedades que sirven a los intereses de unos pocos pero causan daño a muchas personas.

Existe una creciente conciencia de que un camino mejor incluye ciudades habitables, proteger los ecosistemas, proporcionar dietas más saludables para todos y cumplir los objetivos climáticos hacia el Net-zero.

Disparidades económicas en América Latina y el Caribe, hacia el Net-zero

El estudio, realizado en colaboración con la Plataforma Caminos 2050, RAND Bienestar Económico y Social, el Tecnológico de Monterrey y el Banco Interamericano de Desarrollo, es el primero en evaluar las disparidades económicas en América Latina y el Caribe entre una ruta de desarrollo tradicional y un esfuerzo que busca lograr emisiones Net-zero en toda la economía.

Se han considerado una serie de acciones, desde mejorar la eficiencia energética en la industria hasta capturar biogás de los residuos y de la agricultura, así como cambiar los modelos agrícolas hacia alimentos bajos en carbono.

Net-zero

A pesar del hecho de que hay muchas formas específicas en que los países de la región pueden estar relacionados con el desarrollo económico, los tres campos cambiantes son básicos para cualquier forma de reducir el carbono:

  • Fuentes de energía renovables a partir de la producción de electricidad e hidrógeno.
  • La electricidad del transporte
  • Y devolver la Tierra a un sumidero Net-zero de carbono, protegiendo los bosques y cambiando las prácticas agrícolas.

Con un enfoque en estas tres áreas de acción, encontramos que es probable que las ventajas alcancen 4 mil millones de dólares: desde ahorrar costos de energía en toda la economía, evitar la contaminación, mejorar la salud y la productividad hasta cuidar los servicios de ecosistemas entre otras..

Estos beneficios también superarían los costos de inversión estimados de 1,3 billones de dólares, lo que arrojaría un beneficio neto de 2,7 billones de dólares.

Es importante destacar que estos beneficios económicos han demostrado ser resistentes frente a la incertidumbre. De los miles de escenarios de descarbonización que fueron analizados, el 90% de los escenarios propuestos por el estudio generan beneficios netos positivos, con un beneficio promedio de 1 billón de dólares.

Dados estos resultados, es razonable preguntarse por qué tales transformaciones no ocurren a un ritmo acorde al nivel de estos grandes beneficios.

Desafortunadamente, una serie de barreras, entre ellas: los sistemas financieros, regulatorios y de información, impiden cambios que podrían conducir a un desarrollo más ecológico. Estos van desde subsidios a los combustibles fósiles hasta entornos urbanos que favorecen los vehículos personales en lugar de caminar y andar en bicicleta, hasta la falta de financiación.

Además, muchos de los mayores costos corren a cargo por adelantado de quienes deberían realizar los cambios (por ejemplo, propietarios de fábricas y granjas), mientras que muchos de los beneficios, como el ahorro de costos de combustible que se acumulan con el tiempo o la calidad del aire y el agua que es ampliamente utilizado por toda la sociedad no se perciben.

Conclusiones

La investigación muestra claramente que se necesitan debates diferentes y discusiones más ambiciosas que las que tuvieron lugar en la COP28. Deben centrarse en cómo los países pueden derribar barreras regulatorias, asegurar el financiamiento climático e involucrar a líderes, partes interesadas y ciudadanos en todos los niveles para eliminar la elección equivocada entre un futuro más limpio y uno más próspero.

Ecoportal.net

Con información de: https://dialogochino.net/

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