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La protección de las abejas debería ser una prioridad mundial

Abeja en flor
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Abejas y avispas, seamos honestos, tienen algunos hábitos molestos. Les encanta rondar nuestras bebidas azucaradas con su aguijón listo cuando tratamos de alejarlas.

Sin embargo, estos insectos voladores realizan funciones invaluables en los ecosistemas. Polinizan las flores, ayudando así a las plantas a reproducirse. Estas plantas incluyen cultivos vitales que sirven como alimento desde el trigo hasta el arroz y el maíz. De hecho, los pequeños polinizadores como las abejas son partes clave de la seguridad alimentaria en todo el planeta, incluida Europa, al ayudar a polinizar las tres cuartas partes de todos los cultivos vitales a nivel mundial.

Sin embargo, las abejas han caído en tiempos difíciles como resultado de una amenaza existencial: los pesticidas. Los pesticidas neonicotinoides representan un grave riesgo para las abejas silvestres y las abejas melíferas, cuyas poblaciones se han desplomado en todo el continente, lo que aumenta el temor de que las abejas silvestres se extingan a menos que se tomen medidas decisivas.

Según estudios revisados por expertos de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, el contenido tóxico de los insecticidas de uso común es mortal no solo para las plagas sino también para los insectos que realizan funciones ecológicas invaluables. Eso no debería sorprendernos, por supuesto. Las toxinas no discriminan entre especies no deseadas y útiles.

Los cabilderos de la industria y las compañías químicas de cultivos han disputado la idea de que son los pesticidas los que han causado que las poblaciones de abejas estén en caída libre en Europa y en otros lugares. En cambio, han argumentado que la tendencia ha sido causada por una serie de factores y que si se prohibieran ciertos pesticidas dentro de la UE, los agricultores del continente sufrirían. “Los agricultores necesitan acceso a una amplia gama de herramientas para proteger sus cultivos”, incluidos los pesticidas, dijo Graeme Taylor, de la Asociación Europea de Protección de Cultivos, el año pasado.


No obstante, la Unión Europea ha decidido prohibir todos los insecticidas con contenido de neonicotinoides después de una moratoria parcial anterior, aprobada en 2013, que restringió el uso de neonicotinoides a ciertos cultivos. Ahora no se permite el uso de las toxinas dentro de la UE. “La salud de las abejas sigue siendo de suma importancia, ya que se refiere a la biodiversidad, la producción de alimentos y el medio ambiente”, dijo Vytenis Andriukaitis, comisionado europeo de Salud y Seguridad Alimentaria.

Sin embargo, no son solo las abejas las que han pasado por tiempos difíciles en Europa y en gran parte del resto del mundo. Según un grupo de entomólogos que han estado monitoreando las poblaciones de insectos en las reservas naturales de Alemania, un “Armageddon de insectos” está en marcha.

En los últimos 27 años, el número de insectos se ha desplomado en un sorprendente 75%, en gran parte como resultado del uso excesivo de insecticidas. La creciente ausencia de insectos de los prados y bosques de Europa es un desarrollo alarmante para la biodiversidad de varias maneras. Se estima que alrededor del 80% de las plantas silvestres dependen de los insectos para la polinización, mientras que el 60% de las aves silvestres se alimentan de insectos.

“Todo el sistema de producción de alimentos, una forma de cultivo, que depende completamente de tirar los cubos de productos químicos no es sostenible”, advierte Dave Goulson, profesor de biología en el Reino Unido.

Hace medio siglo, los pesticidas destructivos como el DDT fueron prohibidos por Silent Spring de Rachel Carson, un libro de ambientalismo publicado en 1962 que documentó los estragos del uso generalizado de insecticidas forjados en la naturaleza en los Estados Unidos. Sin embargo, las lecciones del pasado se han olvidado en gran medida, argumenta Goulson.

“Prohibimos un montón de pesticidas, pero luego introdujimos otros nuevos para reemplazarlos, muchos de los cuales finalmente prohibimos”, dijo a un medio de comunicación australiano. “Así que introdujimos aún más, incluidos los neonicotinoides, y después de 20 años de uso, estamos comenzando a darnos cuenta de que ellos también están dañando el medio ambiente”.

Artículo en inglés



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