Cambio Climático

Dos grados es demasiado

La subida de la temperatura mundial en 2 grados llevaría a una situación peligrosa en la que las áreas costeras y los países formados por islas encararían consecuencias desastrosas por la subida de 5 metros del nivel del mar y la presencia de supertormentas.

Por James Hansen y colaboradores

Las malas noticias en cuanto al clima no hacen más que repetirse y, paradójicamente, igualmente ignoradas. El último caso de los muchos que hay, y que en general no podemos cubrir en este sitio web, trata de la posible subida del nivel del mar muy por encima de lo predicho hasta ahora por los modelos al uso.

El artículo correspondiente se publica en abierto y está avalado por 17 científicos de la disciplina, pero no ha sido revisado por pares. Está firmado, entre otros, por James Hansen, el climatólogo más respetado y famoso del mundo, entre otras cosas por no equivocarse hasta ahora.

Hasta el presente estudio se suponía que a finales de siglo se podría tener una subida de las temperaturas de 2 grados centígrados respecto al nivel preindustrial con unas consecuencias más o menos soportables. Todo ello contando con cierto control en nuestras emisiones de gases de efecto invernadero que no excederían ciertos límites (y que tampoco respetamos aún).

Sin embargo, según este nuevo estudio, esos 2 grados tendrían unas consecuencias superiores a las supuestas. Ese calentamiento producirá una fusión mayor de los hielos y una inevitable fuerte subida del nivel del mar que hará que las zonas costeras sufran graves consecuencias para finales de siglo.

Los autores del estudio llegan a esta conclusión basándose en lo que ocurrió en la Tierra durante el periodo Eemian, justo antes del último periodo glacial. En esa época la temperatura atmosférica era un grado más cálida que ahora. Han podido comprobar que el nivel del mar era superior a lo que predecirían los modelos actuales para esas condiciones.

Han encontrado un ciclo de retroalimentación que puede explicar la discrepancia. Un pequeño aumento del calentamiento produce una pequeña fusión del hielo polar, pero esto genera cambios en las corrientes marinas que tiende a fundir más hielo: cuanto más hielo se funde más rápido empieza a fundirse el resto que queda debido al calor atrapado en el agua que hay debajo.

El agua dulce es menos densa que la salada y la primera, producto de la fusión de la capa de hielo, según este estudio se acumulará alrededor de Groenlandia y la Antártida. Esta capa actuará como una manta alrededor de la Antártida, flotando sobre el resto del agua salada y evitando que el calor acumulado se radie a la atmósfera. El resultado será una rápida fusión de los hielos.

Encima, esta capa de agua interrumpiría las corrientes marinas que llevan el calor de los trópicos a los polos, por lo que los trópicos se calentarían aún más rápido, mientras que a altas latitudes la superficie del agua se enfriaría. Esta diferencia de temperatura generaría supertormentas de un tamaño y furia nunca vistas por el ser humano moderno. Sin embargo, hay pruebas, halladas en las Bahamas, de que estas tormentas sí se dieron hace 120.000 años. Residuos dejados por las olas de estas tormentas fueron depositados a 40 metros por encima del nivel actual del mar, incluyendo rocas de miles de toneladas (foto de cabecera).

Según los autores del estudio, un aumento de 2 grados llevará a una situación peligrosa en la que las áreas costeras y países formados por islas encararán consecuencias desastrosas por la subida en al menos 5 metros del nivel del mar y el azote de las supertormentas. Esto significa, por ejemplo, la desaparición del mapa de países enteros formados por pequeñas islas en el Pacífico.

Es fácil imaginar que este fenómeno tendrá graves consecuencias en forma de conflictos y de flujos de emigración masiva debido al colapso económico que supondrá sobre ciertos países. Según se dice en el artículo, esto “podría hacer que el planeta fuera ingobernable, amenazando la urdimbre de la civilización.”

De todos modos, no hay consenso aún entre los climatólogos sobre este resultado y ha sido criticado por defectos de forma (no está revisado por pares) por alguno de ellos, así que habrá que esperar los resultados de más estudios para confirmar los resultados. De momento no se puede asegurar que el estudio sea erróneo.

Las predicciones del IPCC parecen cada vez más conservadoras respecto a lo que va sucediendo, que es peor a lo predicho. En el polo opuesto se encuentra este estudio. Básicamente, muchas de las consecuencias del cambio climático provocado por el ser humano son difíciles de evaluar y predecir. ¿Cómo responderán las plantas y la producción de alimentos a esto?

Pero no hay predicciones positivas u optimistas, sólo algunas son menos malas que otras y la única solución es reducir lo antes posible nuestras emisiones. El juego de apuestas debe hacerse con sabiduría o el error por ser demasiado optimista puede tener consecuencias horribles.

Hansen espera que este informe aumente la urgencia con que el mundo lidere acciones contra las emisiones. Cree que la concentración de dióxido de carbono debería reducirse a 350 ppm, por debajo de las 400 ppm ya alcanzadas en la actualidad si se quiere evitar consecuencias desastrosas.

Puede que lo de “finales de siglo” suene a algo muy vago y lejano para los lectores, pero esto significa que los nacidos ahora, hijos y nietos de los actuales habitantes de este mundo, probablemente lo van a ver en su mayoría.

Ecoportal.net

Nanofronteras

http://neofronteras.com/

Estos artículos también podrían interesarte

Agrega un Comentario

Pulsa aquí para hacer un comentario

Busca en EcoPortal

TU APOYO ES IMPORTANTE!!!

Llamamiento

Posts más compartidos