Estudio: el deporte puede reducir sus emisiones

Puede parecer una herejía para los fanáticos del deporte en todas partes, pero un investigador canadiense dice que las ligas principales pueden reducir drásticamente la huella de carbono del equipo al realizar algunos de los mismos cambios que hicieron durante la pandemia de COVID-19 en curso.

Seth Wynes es becario postdoctoral en el Departamento de Geografía, Planificación y Medio Ambiente de la Universidad de Concordia en Montreal. Revisó todos los horarios de viaje de cuatro de las ligas deportivas profesionales de América del Norte (béisbol, baloncesto, fútbol y hockey) para encontrar cualquier caída relacionada con los viajes en las emisiones de carbono después de que las ligas modificaron el juego debido a la pandemia.

Wynes comparó los números con la temporada “normal” de 2018 que, en gran medida, representa el status quo en términos de programar partidos y viajar a ellos. Los equipos de las cuatro ligas deportivas profesionales viajaron unos 7,5 millones de kilómetros por aire y generaron casi 122.000 toneladas de emisiones de dióxido de carbono ese año.

Wynes descubrió que si los equipos reducían los viajes como lo hicieron durante la temporada 2020, las ligas deportivas podrían reducir sus emisiones de viajes en un 22%. Esa es la estimación de lo que se logró utilizando diferentes estrategias destinadas a proteger tanto a los jugadores como a los fanáticos del COVID.

Los resultados del estudio

La Liga Nacional de Hockey creó cuatro grupos temporales para equipos. Solo jugaban entre ellos dentro de un grupo. Eso redujo la distancia promedio de viaje por juego en un 21,4% en comparación con una temporada “normal” de 2018. (Los equipos canadienses todavía se encontraban muy separados, pero eso se debía a que tenían que jugar entre ellos para evitar cruzar la frontera cerrada de los Estados Unidos).

Major League Baseball intentó una estrategia similar que llevó a una reducción estimada del 30% en la distancia por viaje. Todas las ligas, con la excepción de la Liga Nacional de Fútbol, ​​tuvieron temporadas más cortas. Algunos de ellos jugaron más partidos en la misma ciudad a la vez, en lugar de regresar para otro partido más adelante en la temporada.

El énfasis en los viajes es importante, dijo Wynes en el periódico. Fue publicado este mes en la revista Environmental Science & Technology .

Los viajes deportivos representan poco en términos de emisiones globales generales, y la electricidad representa mucho más del total de los equipos norteamericanos que los viajes. Las ligas deportivas están haciendo todo lo posible por ser más sostenibles, pero todavía no han descubierto la solución para todos los viajes aéreos.

Las emisiones también cambian de un deporte a otro

La NFL tiene la más baja porque solo hay 16 juegos por equipo en una temporada. Las emisiones de MLB fueron 1.6 veces más altas, pero los jugadores de béisbol viajan a 10 veces más juegos en una temporada (162) que la NFL. La NBA y la NHL tienen la misma duración de temporada, pero tienden a usar aviones diferentes, por lo que las estimaciones de combustible de la NBA y, por lo tanto, las emisiones son más altas.

Wynes espera que su investigación estimule a las personas en el negocio del deporte a pensar en las formas en que pueden volverse más sostenibles sin dejar de deleitar a los fanáticos. También piensa que los deportistas tienen una plataforma a través de la cual pueden animar a otros a adoptar prácticas más sostenibles.

“Los atletas son modelos a seguir”, dice Wynes. “Si pueden demostrar que se toman en serio la lucha contra el cambio climático, los fanáticos lo verán y podría inspirar a otras comunidades empresariales a dar un paso al frente, por así decirlo, y hacer las cosas”.

Por Laureen Fagan. Artículo en inglés

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