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¿Por qué no podemos detener el cambio climático?

La investigación realizada por VICE Media Group mostró que, si bien la mayoría de las personas se consideran conocedoras del cambio climático, muchas no saben lo suficiente para actuar.

En 2020, VICE Media Group encuestó a más de 9.000 adultos mayores de 18 años en cinco países: Estados Unidos de América, Reino Unido, Dinamarca, España e India. Elegimos esos mercados debido a sus diferencias geográficas, diferencias culturales y una noción percibida de estar por delante o por detrás de la curva en términos de comprensión del clima. Esto es lo que aprendimos.

La gente de todo el mundo está de acuerdo en que el cambio climático es un problema: ocho de cada diez dicen estar preocupados por los efectos de la actividad humana en el planeta. Es difícil no preocuparse cuando vemos cambios ambientales significativos a nuestro alrededor. Solo en los últimos meses en los Estados Unidos, más de dos millones de acres de California han sido quemados por incendios forestales, batiendo un récord; Death Valley registró una temperatura de 130 grados, posiblemente la más caliente registrada en la historia mundial; y el Atlántico Norte ha tenido una temporada de huracanes tan activa que nos hemos quedado sin nombres humanos para las tormentas.

Cuando se trata de solucionar el problema, la gente considera que el gobierno y los ciudadanos son igualmente responsables de la salud de nuestro medio ambiente. El setenta y seis por ciento incluso dice que está dispuesto a hacer pequeños sacrificios personales para ayudar a mitigar el calentamiento global, y el 64 por ciento dice que está dispuesto a hacer grandes sacrificios personales.

Sin embargo, estas aspiraciones no se están convirtiendo en acciones. Hay algunos obstáculos importantes en el camino hacia una vida más sostenible. La gente indica que las mayores barreras son el alto precio de los bienes y servicios sostenibles y la falta percibida de opciones ecológicas. Pero aunque la creación de productos asequibles y accesibles puede estar fuera del control de la mayoría de las personas, las otras barreras para emprender acciones son más personales.

El cuarenta y cuatro por ciento de las personas dicen que simplemente no están motivadas para ser más amigables con el medio ambiente o simplemente no les importa. Los millennials son los más dispuestos a admitir esto, y la mitad (50 por ciento) dice que su propia falta de motivación es una barrera significativa para el cambio de comportamiento.

Pero tal vez no preocuparse es el resultado de no comprender realmente el problema. El cincuenta por ciento de las personas indica que la falta de conocimiento o información es uno de los mayores desafíos que enfrentan al tratar de ser más amigables con el medio ambiente. Y cuando profundizamos en la alfabetización climática, queda claro que existe una brecha de conocimiento.

Cuando se les preguntó si entendían bien los términos del cambio climático, el 67 por ciento de los adultos de todo el mundo respondió “sí”. Pero cuando se les pidió que eligieran la mejor definición de esos términos, solo el 41 por ciento de los adultos eligieron respuestas que mostraban que sabían de lo que estaban hablando. La brecha de conocimientos es mayor entre los jóvenes. La Generación Z y los Millennials piensan que saben más, pero en realidad saben menos.

Las personas se sienten más cómodas con términos que se usan en las conversaciones cotidianas, como “cambio climático” y “ecológico”. Sin embargo, eso no significa necesariamente que conozcan la definición de esos términos. Por ejemplo, casi todos (92 por ciento) dijeron que saben lo que significa ecológico, pero sólo el 72 por ciento de las personas seleccionó correctamente la definición de “ecológico o no dañino para el medio ambiente”. Cuando se trata de los culpables del cambio climático, como los microplásticos y la llamada “fast fashion”, o de soluciones como la compensación de carbono y el cero neto, el conocimiento declarado es bajo y el conocimiento real es aún menor.

Si la gente realmente entendiera qué es el cambio climático, qué lo está causando y los enfoques para combatirlo, eso podría abrirles los ojos a los peligros reales y ayudarlos a identificar formas tácticas en las que pueden actuar. Tenemos que aprender algo antes de que podamos salvar el planeta.

Artículo en inglés.

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Julie Arbit

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