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Nueva invención radical logra generar electricidad de la sombra

Un gran inconveniente de la energía solar es que no genera electricidad a la sombra.

Este innovador invento suena como un dispositivo futurista de Star Trek, pero de hecho es un invento de investigadores de la Universidad Nacional de Singapur. La nueva invención radical aprovecha el contraste entre las áreas iluminadas y las sombras para generar electricidad.

El contraste en la iluminación crea una diferencia de voltaje entre las dos áreas, lo que genera una corriente eléctrica. O, como lo expresaron los investigadores en un estudio recientemente publicado, el generador de energía de efecto de sombra (SEG) «elimina el contraste de iluminación que surge en el dispositivo a partir de las sombras y genera una corriente continua, simplemente colocando una parte del generador en sombra».

No hace falta decir que cosechar sombras para generar energía podría resultar revolucionario, ya que las sombras están en todas partes. «En aplicaciones fotovoltaicas u optoelectrónicas convencionales donde se utiliza una fuente de luz constante para alimentar dispositivos, la presencia de sombras no es deseable, ya que degrada el rendimiento de los dispositivos», explican los científicos.

Sin embargo, no es así con su dispositivo. Comprende un conjunto de las llamadas células SEG dispuestas en una película de plástico flexible y transparente con cada célula cubierta en una película delgada de oro depositada en una oblea de silicio. «Cuando toda la celda SEG está iluminada o en la sombra, la cantidad de electricidad generada es muy baja o nula», explica el profesor Andrew Wee, quien es un líder del equipo de investigación.

«Cuando una parte de la celda SEG está iluminada, se detecta una salida eléctrica significativa», dice Wee. «También descubrimos que el área de superficie óptima para la generación de electricidad es cuando la mitad de la celda SEG está iluminada y la otra mitad en la sombra, ya que esto proporciona suficiente área para la generación y recolección de carga, respectivamente».

Los dispositivos electrónicos móviles como teléfonos inteligentes y relojes electrónicos podrían beneficiarse de la tecnología porque se usan tanto en interiores como en exteriores. Las fuentes de energía portátiles pueden mantener estos dispositivos cargados para un uso prolongado, pero las tecnologías actuales buscan aprovechar la energía solar. La nueva invención puede mejorar la versatilidad de las fuentes de energía portátiles al trabajar también a la sombra.

Artículo en inglés


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