Ardilla Montañas Rocosas
Photographs by Andy Reago and Chrissy McClarren
Animales TEMAS

Las ardillas se mudan más alto por el aumento de las temperaturas

Las ardillas de tierra de manto dorado son pequeñas criaturas fotogénicas que viven en las Montañas Rocosas en América del Norte. Las ardillas prefieren pasar su tiempo en el suelo en lugar de trepar a los árboles.

En la parte sur de las Montañas Rocosas, los roedores están optando por permanecer en altitudes más altas para escapar de las temperaturas más bajas, dicen los científicos de la Universidad de Colorado Boulder en los Estados Unidos que han estado rastreando a los animales.

“Es aterrador”, observa Christy McCain, una ecóloga que es profesora asociada en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la universidad estadounidense. “Hemos estado hablando sobre el cambio climático en las Montañas Rocosas durante mucho tiempo, pero creo que podemos decir que esto es una señal de que las cosas ahora están respondiendo y respondiendo de manera bastante drástica”.

La científica y sus colegas han descubierto que desde la década de 1980 las ardillas ( Callospermophilus lateralis ) han subido 200 metros en un área y hasta 700 metros en otra.

Las ardillas no son las únicas afectadas

Otros animales en las mismas laderas de las montañas, incluidas las musarañas pigmeas ( Sorex hoyi ) y el ratón saltarín de Preble ( Zapus hudsonius preblei ), también se mueven cuesta arriba en su intento de buscar refugio de las cálidas temperaturas del verano en el sur de las Montañas Rocosas, que se han calentado mucho en décadas recientes.

Antes de 1980, las musarañas pigmeas nunca se veían por encima de los 3.000 metros de altura, pero en estos días se pueden encontrar incluso a 3.600 metros cuesta arriba, informan los expertos.

En total, “47 rangos de altitud de mamíferos (27 especies de roedores y 4 de musaraña) han cambiado de sus distribuciones históricas (1886-1979) a sus distribuciones contemporáneas (posteriores a 2005) a lo largo de 2400 m de desnivel en las montañas Front Range y San Juan de Colorado”, escriben los científicos en un nuevo estudio .

“Algunos animales, e incluso comunidades enteras, pueden ser empujados a las cimas de las montañas sin ningún otro lugar adonde ir”, señalan los científicos.

A medida que Colorado se calienta, también se espera que los bosques de pinos locales y otros ecosistemas montañosos se muevan cuesta arriba para mantenerse frescos. “Es una llamada de atención”, enfatiza McCain. “Tenemos que empezar a tomar esto en serio de inmediato si queremos tener montañas y ecosistemas saludables”.

Por Daniel T. Cross. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y revistas prominentes en todo el mundo, incluidos The Christian Science Monitor, The Washington Post, The National Post, The Guardian, The Jerusalem Report, The South China Morning Post, The Bangkok Post y The Sydney Morning Herald. Como periodista, ha cubierto numerosos temas ambientales en profundidad.

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