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Por qué vivir demasiado bien, es ambientalmente insostenible

vivir demasiado bien
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Todos queremos vivir bien. ¿Por qué no lo haríamos? Querer hacerlo es solo humano, después de todo. Solo hay un problema: el consumo conspicuo, que a menudo se confunde con vivir bien, es ambientalmente insostenible.

No confíes en nuestra palabra. Hay investigaciones para probarlo.

Según un artículo reciente publicado en la revista Nature Sustainability, el planeta Tierra simplemente no tiene suficientes recursos para permitir que los más de 7 mil millones de personas del mundo vivan cómodamente. Después de examinar más de 150 países, el equipo internacional de autores del estudio descubrió que ninguna de estas naciones está comprometida con la verdadera sostenibilidad. Significado: todos estos países explotan mucho más de sus recursos disponibles de lo que es bueno para el planeta.

Eso no debería sorprender a nadie familiarizado con la situación en Europa, donde millones de ciudadanos desperdician demasiada agua, demasiada comida y demasiados recursos naturales. Por otra parte, hay patrones similares de desperdicio en gran parte del planeta.

“Encontramos que ningún país satisface las necesidades básicas de sus ciudadanos en un nivel globalmente sostenible de uso de recursos”, escriben los investigadores.


“Casi todo lo que hacemos, desde cenar hasta navegar por Internet, utiliza los recursos de alguna manera, pero las conexiones entre el uso de los recursos y el bienestar humano no siempre son visibles para nosotros”, agregó el autor principal del artículo, Daniel O’Neill, del Instituto de Investigación de Sostenibilidad de la Universidad de Leeds en el Reino Unido.

Mientras que los recursos del planeta son adecuados para satisfacer las necesidades básicas de las personas en todo el mundo, la búsqueda de millones y millones de personas de vivir más allá de los medios de la Tierra está ejerciendo una gran presión sobre esos recursos. Peor aún: las naciones ricas están utilizando los recursos planetarios a tasas tan altas que los países en desarrollo tienen poco que les quede.

“Aunque las naciones ricas como Estados Unidos y el Reino Unido satisfacen las necesidades básicas de sus ciudadanos, lo hacen a un nivel de uso de recursos que va mucho más allá de lo que es globalmente sostenible”, dijo uno de los investigadores. “En contraste, los países que están utilizando recursos a un nivel sostenible, como Sri Lanka, no satisfacen las necesidades básicas de su gente”.

Lo que se necesita son cambios drásticos en los estilos de vida de consumo conspicuo. “Se necesitan cambios radicales para que todas las personas vivan bien dentro de los límites del planeta”, dijo Julia Steinberger, otra científica de la Universidad de Leeds que participó en el proyecto. “Esto incluye ir más allá de la búsqueda del crecimiento económico en las naciones ricas, pasar rápidamente de los combustibles fósiles a las energías renovables y reducir significativamente la desigualdad”.

Desafortunadamente, dos de estos objetivos son mutuamente incompatibles. Reducir la desigualdad económica a largo plazo sin crecimiento económico no funcionará, al menos sin una redistribución drástica de la riqueza acumulada, que se ha intentado en los países comunistas y ha llevado invariablemente a un empobrecimiento masivo de la población en general. Pero el mensaje sigue siendo claro: consumir recursos naturales más allá de nuestras posibilidades es malo para el planeta y, en última instancia, también para nosotros.

Artículo en inglés

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