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Algas en el Caribe mexicano, de la crisis a la oportunidad

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El excesivo arribo de algas registrado los últimos meses en playas del Caribe mexicano, ha pasado de la crisis que apuntaba a un desastre ecológico a la oportunidad que representa su potencial aprovechamiento.

La Secretaría del Medio Ambiente (SEMA) del estado de Quintana Roo confirmó que desde el 19 de junio y hasta el 21 de agosto se habían recolectado de las playas del caribe un total de 134.592 metros cúbicos de sargazo.

Ante estos volúmenes -y siguiendo la sentencia de que las crisis representan oportunidades-, algunos investigadores han hecho públicas varias propuestas para darle un buen uso al sargazo, desde productos para la industria alimentaria y farmacéutica hasta biofertilizantes y abono. Las opciones han resultado un bálsamo ante la invasión y la emergencia que ha provocado la macroalga.

¿Qué es el sargazo?

El sargazo es un alga flotante que “viaja” a la deriva impulsada por las corrientes oceánicas.

Funciona como una “isla” viviente que sirve de alimento y hogar para varias especies marinas.

Tradicionalmente, este alga comienza su vida en el golfo de México y es empujado por las corrientes hacia el Atlántico Norte, donde flota en el mar de los Sargazos, cerca a Bermuda.

Desde 2011, sin embargo, los científicos han detectado la creación de un nuevo mar de sargazos entre las costas de África y Brasil, que es de donde proviene el sargazo que ahora está llegando al Caribe.

De las islas de sargazo se tiene registro desde hace siglos, pero en 2015 se registró una llegada atípica del alga a las costas.

Desde entonces ha seguido llegando a las costas pero desde marzo de este año ha aumentado su presencia.

El Laboratorio de Botánica Marina de la UNAM calcula que este año ya se ha duplicado la cantidad de sargazo que llegó en 2015 y los pronósticos muestran que su arribo podría extenderse hasta octubre.

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El sargazo en el Caribe mexicano, de la crisis a la oportunidad. El excesivo arribo de sargazo registrado los últimos meses en playas del Caribe mexicano ha pasado de la crisis que apuntaba a un desastre ecológico, a la oportunidad que representa su potencial aprovechamiento. EFE/ARCHIVO

Investigaciones

La investigadora Candelaria Isabel Pérez Martín del Centro de Investigación Científica de Yucatán (CICY), señaló que el sargazo tiene “un gran potencial para ser utilizado como sustrato en cultivos hidropónicos, y como abono para plantas”.

Dichas posibilidades fueron exploradas por la científica en su trabajo de tesis y residencia profesional, donde evaluó materiales orgánicos regionales con el fin de potencializar su uso en el cultivo de plantas.

“Se estudió el tsitsilché (flor de la región), la fibra de coco, el bagazo de henequén, el sargazo y el rendimiento del sargazo es similar e incluso superior a la fibra de coco, ampliamente utilizada para cultivar plantas, por lo que sus aplicaciones como sustrato podría orientarse a cultivos hidropónicos, macetas, o como abono combinado con otros materiales”, apuntó.

A inicios de agosto, un grupo de jóvenes del estado mexicano de Yucatán donde el arribo del sargazo es constante, apuntaron que se puede usar para elaborar alimento para la ganadería y abono para la agricultura, así como cremas, protector solar, tratamientos capilares y otros cosméticos.

La bióloga marina Guadalupe Catzín junto con sus colegas Mauricio Gómez y Regina Rodríguez y el ingeniero industrial Bernardino Catzín, crearon la compañía Salgax, la cual utiliza la biotecnología marina aplicada para crear productos 100 % naturales.

Aunque solo hace unos meses que formaron la empresa, llevan cuatro años trabajando y elaborando pruebas con el sargazo, “para crear productos y al mismo tiempo tratar de resolver el problema ecológico para ayudar al planeta”

Otras investigaciones han señalado que el sargazo contienen una buena cantidad de ácido algínico, un coloide con el que se le da textura a productos como la crema chantilli o la crema batida.

¿Por qué ha aumentado?

Los expertos no tienen claro a qué se debe el aumento de sargazo, pero tienen varias hipótesis. Una de ellas tiene que ver con el aumento de la temperatura de las aguas, causado por el cambio climático.

Otra posibilidad es el aumento de nutrientes en el agua, lo que favorece el crecimiento del alga. Que haya más nutrientes en el agua suena bien, pero no lo es.

De hecho, el agua cristalina del Caribe se debe a que tiene pocos nutrientes, pero la actividad humana está haciendo llegar a estas aguas fertilizantes contaminantes que desequilibran el ecosistema.

Este aumento de los nutrientes hace que el sargazo se expanda más rápidamente.

Según cálculos del laboratorio, el sargazo que han estado monitoreando tiene la capacidad de duplicar su peso en solo 18 días.

Qué dicen las autoridades

El secretario de Ecología y Medio Ambiente (SEMA) de Quintana Roo, Alfredo Arellano Guillermo, dijo que las autoridades están “fomentando que tenga un uso” y que ya existen empresas que están interesadas en el producto.

En estos casos es mejor “el sargazo sin arena que viene desde el mar porque tiene más tiempo de vida que el que se descompone en la playa y tarda más tiempo en ser removido”, comentó el funcionario.

El secretario federal de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Rafael Pacchiano, subrayó recientemente la desventaja de no saber con anticipación la cantidad de sargazo que llegará a las playas, porque de saberlo “sería más fácil que las empresas aceptarán hacer una inversión importante”.

Esta macroalga llega al Caribe desde dos fuentes principales: el Mar de Sargazo en el Triángulo de las Bermudas, y una nueva zona al norte del ecuador terrestre, donde se acumulan frente a la costa de Brasil para adentrarse en el Caribe.

El sargazo en las playas es indicador de contaminación y aumento del daño causado por la actividad humana en mares y costas caribeñas, donde hay asentamientos irregulares e inadecuado tratamiento de aguas negras y grises.

Ecoportal.net

Con información de:

https://www.bbc.com/

https://www.lagranepoca.com/

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