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La contaminación del aire reduce el rendimiento de los cultivos

La contaminación del aire afecta la salud de las personas, pero la calidad del aire también tiene otros efectos. Una es que el aire contaminado puede reducir el rendimiento de los cultivos. El corolario es que un aire más limpio puede aumentar esos rendimientos.

Investigadores en los Estados Unidos han descubierto que las reducciones en la contaminación del aire durante un período de dos décadas entre 1999 y 2019 ayudaron a generar un aumento del 20% en los rendimientos de maíz y soja por valor de alrededor de $ 5 mil millones al año.

Los científicos, que se centraron en una región de nueve estados en los EE.UU que produce dos tercios del maíz y la soja del país, encontraron que cuatro contaminantes del aire son particularmente dañinos para los cultivos: ozono, material particulado, dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno.

Estos contaminantes representaron una pérdida estimada del 5% en la producción de maíz y soja en la región durante el período de estudio, según los datos y las estimaciones de rendimiento.

Específicamente, las pérdidas totales de rendimiento promediaron el 5,8% para el maíz y el 3,8% para la soja durante las dos décadas. Sin embargo, a medida que el aire se volvió más limpio con el tiempo, estas pérdidas disminuyeron y finalmente dieron paso a un crecimiento del 4% en el rendimiento del maíz y del 3% en el rendimiento de la soja. Los aumentos equivalieron al 19% de las ganancias generales de rendimiento del maíz y al 23% de las ganancias generales de rendimiento de la soja durante el período.

“Los impactos de la contaminación del aire han sido difíciles de medir en el pasado, porque dos agricultores a solo 10 millas de distancia pueden enfrentar una calidad del aire muy diferente”, explica David Lobell, director del Centro de Seguridad Alimentaria y Medio Ambiente de la Universidad de Standford. “Mediante el uso de satélites, pudimos medir patrones de escala muy finos y analizar el papel de diferentes contaminantes”.

Nuevo estudio sobre rendimiento de los cultivos

Aunque se sabe desde hace mucho tiempo que la contaminación crónica del aire, incluidos el ozono, el hollín y el humo, es tóxica para las plantas, ha sido una sorpresa ver cuánto pueden sufrir los rendimientos de los cultivos como resultado.

Para su nuevo estudio, los investigadores estadounidenses examinaron datos de contaminación del aire de cientos de estaciones de monitoreo en la región, además de datos federales sobre emisiones de plantas de energía, observaciones satelitales de dióxido de nitrógeno alrededor de esas plantas de energía, datos de rendimiento de cultivos de encuestas federales y imágenes de satélite, así como datos meteorológicos para tener en cuenta las condiciones de la temporada de crecimiento que se sabe que explican las variaciones de rendimiento de los cultivos.

“Este ha sido un problema difícil de desenredar porque históricamente nuestras mediciones de diferentes tipos de contaminantes del aire y nuestras mediciones de los rendimientos agrícolas no se han superpuesto espacialmente con la resolución necesaria”, dice Jennifer Burney, profesora asociada de ciencias ambientales en la Universidad. de California, San Diego.

“Con los nuevos datos de alta resolución espacial, podríamos observar los rendimientos de los cultivos cerca de los monitores de contaminación y de las fuentes de emisiones contaminantes conocidas. Eso reveló evidencia de diferentes magnitudes de impactos negativos causados ​​por diferentes contaminantes”, agrega.

Los científicos descubrieron que cuanto más alejadas estaban las plantas de las centrales eléctricas, en particular las que queman carbón, mejores son sus rendimientos.

“Ya sabemos que la Ley de Aire Limpio resultó en billones de dólares en beneficios en términos de salud humana, así que creo que estos miles de millones en beneficios agrícolas son la guinda del pastel”, explica Lobell.

“Pero incluso si es una pequeña parte de los beneficios del aire puro, ha sido una gran parte de nuestra capacidad para continuar impulsando la productividad agrícola”, agrega.

Por Sustainability Times. Artículo en inglés

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