Trafico en Roma
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ECO-NOTICIAS Suiza

Por qué los europeos siguen eligiendo el auto sobre el transporte público

Uno de los objetivos del plan climático “Fit for 55” de la Unión Europea es que todos los automóviles nuevos tengan emisiones cero para 2035. Es un objetivo desafiante, pero también lo es la medida para reducir el tráfico de vehículos por completo y cambiar al transporte público, que según investigadores suizos, puede ser más fácil decirlo que hacerlo.

Franziska Meinherz y Livia Fritz, ambas de la École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL), entrevistaron a decenas de viajeros en Basilea y Lausana para comprender mejor las barreras para utilizar otros modos de transporte además de los automóviles. Recientemente publicaron su trabajo en la revista Mobilities .

El transporte representa un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en Suiza, y el 75% de esas emisiones provienen de los viajes en automóvil.

Meinherz y Fritz se centraron en las personas y sus patrones de viaje, en lugar de en los diseños de vehículos y carreteras, y descubrieron que las preocupaciones climáticas no eran la primera prioridad de transporte para la mayoría de las personas. Hablaron de tener hijos y de horarios ocupados que hacen que el automóvil sea la única opción. También hablaron sobre seguridad, confiabilidad y conveniencia, así como sobre la sensación de libertad personal que conlleva conducir sus propios autos.

“En el pasado, era esta sensación de libertad, la sensación de ir rápidamente de un lugar a otro”, dijo un residente de Basilea. “El transporte público tampoco era tan bueno, algunos lugares en los que trabajaba, ni siquiera podría haber llegado sin un coche”.

El equipo de EPFL identificó cuatro tipos de personas que prefieren conducir sus propios automóviles en lugar de usar trenes, autobuses o bicicletas. Al primero lo llaman “funcional”, porque este grupo no ve otra opción. Incluye a muchas madres trabajadoras que necesitan flexibilidad para recoger a sus hijos después del trabajo o hacer mandados de camino a casa.

La categoría funcional se asoció más con las personas que viajan desde los suburbios a la ciudad, lo que da una razón para el optimismo porque los planificadores urbanos pueden usar la información para crear mejores opciones.

Un segundo grupo fue descrito como los viajeros “hedónicos” porque les gusta conducir, les gusta la sensación de libertad y poder, y la experiencia es placentera.

“Dejo que los encuestados hablen libremente sin sentirse juzgados”, dijo Meinherz. “Personalmente, uso mi bicicleta y tenía curiosidad por escuchar a uno de nuestros entrevistados decir que disfruta estar atrapado en el tráfico al final del día porque es un momento para relajarse y escuchar música”.

Una tercera categoría se denominó “representativa” porque la conducción es una expresión de la identidad de las personas. “Tener un automóvil significaba haber triunfado socialmente”, dijo un residente de Ginebra. “Fue libertad, podía ir a donde quisiera, ¡fue fantástico! Pero sin preocupaciones por el medio ambiente, en realidad, ¡ninguna en absoluto! Ya no es lo mismo”.

La cuarta categoría, “habitual”, describe a personas que están acostumbradas a conducir y que nunca han considerado cambiar sus viejos hábitos. La buena noticia es que algunos lo hicieron, aunque no fuera por prioridades ambientales.

“No sé si las preocupaciones ecológicas fueron la razón principal por la que tomé el autobús, creo que esa asociación solo vino después”, dijo otro residente de Ginebra. “No fue la razón principal, no, no lo creo. Fue solo después que dije, ‘oh, el autobús, estoy haciendo algo bueno para el medio ambiente, eso es bueno’, y eso me confirmó en mi elección de tomar el autobús”.

Los autores del estudio dicen que una vez que un viajero ha tenido una experiencia positiva, digamos con los trenes, sus elecciones cambian más fácilmente y comienzan a pensar en ello como un comportamiento climático positivo. Pero la preocupación por las emisiones de carbono no es lo primero, y conocer los cuatro estilos puede informar cómo los suizos, y otros gobiernos, podrían llegar mejor a sus ciudadanos para lograr los objetivos climáticos.

Por Laureen Fagan. Artículo en inglés

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Laureen Fagan

Laureen es una periodista independiente que crea contenido informado de alta calidad sobre asuntos internacionales, política y tecnología. Está capacitada en resolución de conflictos y diversidad, y tiene un interés especial en los informes científicos y médicos, y en cuestiones culturales y religiosas.

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