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Descubren agua caliente brotando debajo del glaciar Thwaites y el nivel global del mar podría elevarse hasta un metro

Los científicos utilizaron un submarino para enviar debajo del glaciar Thwaites aprovechando un período propicio de sus aguas. El hallazgo alerta sobre el colapso del glaciar y el crecimiento del nivel del mar.

La expedición de la Universidad Estatal de Oregón descubrió que había tres corrientes de agua caliente que conducían al glaciar Thwaites. Venían de diferentes direcciones y se mezclaban bajo el hielo. El Thwaites tiene el tamaño de Gran Bretaña y si colapsa, los investigadores dicen que podría llevar a un aumento de un metro en el nivel global del mar.

Este aumento del nivel del mar sería el mayor en este siglo, dijo la investigadora principal Erin Pettit.

El estudio en el que participaron científicos del Reino Unido y de los EE.UU. se inició después de la preocupación de que el glaciar, cada vez más inestable, pudiera haber empezado ya a colapsar.

Están trabajando para recopilar datos de una serie de diferentes experimentos y pruebas para predecir mejor si un cuando Thwaites sucederá.

Los últimos hallazgos de un estudio sobre la plataforma de hielo más amplia sobre la que se asienta el glaciar llegan a los dos años del proyecto de cinco años.

El derretimiento de los Thwaites es motivo de preocupación mundial, ya que su enorme magnitud significa que contiene suficiente hielo que, si se derritiera, tendría implicaciones mundiales.

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Nunca hemos visto una capa de hielo desintegrarse en un clima que se calienta, por lo que estamos luchando para proyectar cómo podría suceder“, comentó el glaciólogo Ted Scambos.

Ya, Thwaites representa alrededor del 4% del aumento del nivel del mar a nivel mundial, ya que el calentamiento de las aguas hace que se derrita por debajo.

Los investigadores han mantenido por mucho tiempo la preocupación de que un punto de inflexión en la estabilidad de sus cimientos podría resultar en un colapso del glaciar.

Ecoportal.net

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Acerca del Autor

Eva Cajigas

Téc. en Jardinería de la Universidad de Buenos Aires. Posgrado en Gestión Ambiental de la Universidad Bolivariana de Chile y Posgrado en Dirección de ONG de la Universidad de Girona, España. Agroecóloga. Miembro de la Escuela de Formación Agroecológica de Concordia, Argentina.
Colaboradora estable de Ecoportal.net.

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