PPeste porcina africana
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ECO-NOTICIAS Internacionales

La peste porcina africana, el virus sin prensa que ya mató al 25% de los cerdos del mundo

Los pequeños criadores de todo el mundo están sufriendo las consecuencias del brote de peste porcina africana (PPA) que mató a una cuarta parte de la población porcina del mundo, argumenta un nuevo informe.

En ninguna parte es esto más evidente que China, donde la peste porcina ha afectado más a los casi 40 millones de pequeños criadores de cerdos del país, dice el informe de la organización sin fines de lucro Grain.

La larga tradición china de la cría de cerdos a pequeña escala parece estar llegando a su fin debido a la falta de apoyo del gobierno para compensar a los cerdos sacrificados o enfermos, para pagar los costos veterinarios o los productos químicos para limitar la propagación de la peste porcina africana y otras medidas de bioseguridad en instalaciones existentes, según Grain.

«Desafortunadamente, los pequeños agricultores casi no reciben apoyo, por lo que podemos ver», dijo Devlin Kuyek, autor principal del informe.

Después de la primera notificación del brote de PPA en China en agosto de 2018, la enfermedad se propagó rápidamente por toda la industria y llevó a la matanza de millones de cerdos en cuestión de meses.

Sin embargo, solo un año después, el sorprendente aumento en los precios de la carne de cerdo significó que, a pesar de sus pérdidas, muchos de los mayores productores de cerdos industriales estaban logrando ganancias récord.

Grain no ha podido determinar exactamente cuántos brotes de PPA se originaron en grandes granjas industriales o dentro de cadenas de producción agrícola por contrato que alimentan las instalaciones más grandes, debido a la falta de información o cifras oficiales de las autoridades.

En la encuesta MARA de 1.500 granjas de cerdos chinos a mediados de 2019, el 55% dijo que había abandonado los planes para criar cerdos después de sacrificarlos debido al riesgo futuro de enfermedad, mientras que el 22% estaba esperando para ver si la situación se había aclarado. Solo el 18% tenía planes definidos para continuar la cría de cerdos.


En la década de 1990, las pequeñas granjas de traspatio abastecían alrededor del 80% de las necesidades de carne de cerdo de China. Pero esto ha cambiado rápidamente en las últimas dos décadas, ya que el gobierno ha industrializado constantemente el sector. Para 2018, la proporción de granjas porcinas con más de 500 cerdos era de alrededor del 80%, informaron los medios estatales en noviembre. El gobierno apunta al menos al 65% de la carne de cerdo de las operaciones de cría industrial para 2025.

A medida que el enfoque del gobierno se ha desplazado hacia el apoyo a la producción a gran escala, las operaciones más pequeñas continúan comprimiéndose en operaciones de agricultura por contrato para compañías más grandes.

«Es la combinación de estos dos cambios lo que ha creado las condiciones para el surgimiento de nuevas epidemias (como la PPA y otras) en el sector porcino de Asia», dijo Kuyek en una nota con The Guardian. A pesar del hecho de que se supone que es más seguro, la gran escala de la industria industrial de la cría de cerdos ha impulsado la crisis a una escala global, argumenta el informe Grain. “En nuestra opinión, esto es lo que explica la escala del brote reciente. No habría adquirido proporciones tan masivas si no hubiera penetrado en el sistema mundial porcino industrial”.

China no es el único país donde los pequeños agricultores se han visto particularmente afectados. En el norte montañoso de Vietnam, el virus ha tenido un impacto desastroso en las mujeres indígenas que usan el puré sobrante del procesamiento del vino de arroz para alimentar a los cerdos que crían para pagar las facturas y las tasas escolares.

Aaron Kingsbury, profesor asistente de Artes y Ciencias de la Academia Marítima de Maine, que estaba realizando investigaciones en la región en el momento del brote en Vietnam, fue testigo de los efectos devastadores en estos pequeños agricultores.


«Por lo general, lo que obtienes aquí es una mujer de una minoría étnica que está criando uno o dos cerdos para el consumo familiar o posiblemente en los mercados húmedos», dijo Kingsbury. «Algo que proporciona a la familia ingresos directos que de otro modo no tendrían».

“Cuando una operación contrae la peste porcina y comienza el sacrificio, los productores industriales son mucho más capaces de aprovechar los subsidios gubernamentales por pérdida de cerdos que estos pequeños productores, a veces analfabetos, que no hablan vietnamita y están aislados en pequeñas comunidades «, dijo. «Cuando estos pequeños productores pierden un cerdo, realmente pierden bastante».

El informe sostiene que los productores mundiales de carne están «usando la pandemia que ayudaron a propagar como arma política para consolidar su dominio».

Pero Brett Stuart, cofundador de Global AgriTrends, una firma de consultoría agrícola con sede en los Estados Unidos, no está de acuerdo. «No estoy seguro de que ASF pueda mostrarse como una herramienta de las grandes empresas», dijo. «Las increíbles ganancias ahora están alimentando los márgenes de los pequeños productores y los grandes».

Stuart dijo: «El problema es que las enfermedades complicadas como la PPA en última instancia benefician a aquellos con una escala suficiente para pagar a los veterinarios en la granja e implementar procedimientos de molienda de piensos, que ayudan a proteger a los rebaños. Entonces, si bien los pequeños productores se enfrentan a un futuro mucho más incierto, eso no es suficiente evidencia en mi opinión para acusar a los grandes criadores”.

Andriy Rozstalnyy, experto en ASF y experto en salud animal de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), dijo que la organización estaba recopilando información para permitir una comprensión completa de la transmisión de ASF.

«No podemos especular sobre el papel de cada sector de producción en la propagación o endemicidad de la PPA, porque los sistemas de producción y las cadenas de valor son muy largos y complicados en el sudeste asiático y en particular en China», dijo Rozstalnyy.

“Los datos fragmentados e incompletos no explican completamente la situación epidemiológica real en el sudeste asiático. La FAO está trabajando para recopilar y analizar datos para comprender mejor la transmisión de la PPA, incluido el papel de los piensos, fómites, productos de carne de cerdo en los sistemas de producción con diferentes prácticas de bioseguridad. Esta comprensión se utiliza para ayudar a los países en el desarrollo de estrategias de control técnicamente sólidas y factibles».

Rozstalnyy dijo que la detección temprana y la contención de los brotes de PPA desafían tanto a los operadores a pequeña como a gran escala, y ambos sectores deben estar atentos a cualquier práctica riesgosa y estar conscientes de establecer prácticas más seguras para la seguridad biológica.

«No importa si se trata de un criador de patio trasero a pequeña escala o de trabajadores en una granja comercial a gran escala, proveedor de alimentos, carnicero, cazador o viajero internacional. Todos deben seguir estrictamente las normas y reglamentos definidos por los gobiernos para abordar los riesgos relacionados con la PPA «.

Por Michael Standaert. Artículo en inglés

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