Contaminación del aire en Varsovia
Imagen de Mateusz Wyszyński en Pixabay
ECO-NOTICIAS Europa

Por qué Polonia es el país con la peor contaminación del aire de toda Europa

En Varsovia, Polonia, el cielo se oscureció y el aire se volvió denso por el smog mientras gran parte de la ciudad estaba envuelta en un miasma siniestro. Se mantuvo así durante semanas, lo que obligó a los residentes a intentar refugiarse de la contaminación del aire.

¿El escenario de una película de terror? No. La vida era la de siempre para los residentes de la ciudad polaca, donde la quema desenfrenada de carbón provocó una neblina espesa que oscureció gran parte del horizonte y que hizo que el aire huela a plástico quemado.

Docenas de otros pueblos y ciudades polacas también han experimentado una contaminación del aire igualmente nociva. De hecho, se estima que cada año hasta 44.000 polacos mueren prematuramente por dolencias relacionadas con la mala calidad del aire, según la Agencia Europea de Medio Ambiente.

Varsovia se ahoga en smog

Las personas que viven en Varsovia terminan sufriendo tanto por respirar aire contaminado que bien podrían estar fumando 1.000 cigarrillos. Los niños están especialmente en riesgo en todo el país, de hecho, se cree que casi dos tercios de los jardines de infancia en todo el país se encuentran en áreas muy contaminadas.

La situación es especialmente mala en invierno. Los residentes deben usar mascarillas al aire libre para tratar de protegerse de los efectos adversos de la contaminación persistente del aire. “No queremos que nuestros hijos asocien al invierno, con máscaras en sus caras, sino con nieve y trineos y muñecos de nieve,” el primer ministro Mateusz Morawiecki dijo al New York Times el año pasado.

Nuevo plan contra la contaminación del aire

El gobierno de Polonia lanzó un plan de 25.000 millones de euros a lo largo de una década el mes pasado en un esfuerzo por abordar la mala calidad del aire del país. Entre los planes, se renovarán 4 millones de viviendas y edificios en los próximos 10 años para equiparlos con un mejor aislamiento y una calefacción interior más eficiente.

El esquema es el más grande de su tipo en Europa. “Ayudará a mejorar drásticamente la calidad del aire en Polonia y abordará el problema del smog, especialmente en áreas donde es el peor problema”, dice el ministro de Medio Ambiente Henryk Kowalczyk.

Sin embargo, a los escépticos, sobre todo dentro de la Comisión Europea, les preocupa que el ambicioso proyecto pueda estancarse o no lograr los efectos deseados a menos que los esfuerzos estén mejor coordinados y sean más transparentes. “Desafortunadamente, el progreso es muy lento. Debido a la fragmentación de responsabilidades y la aparente ausencia de un coordinador verdaderamente empoderado, faltan soluciones prácticas para superar los obstáculos ”, advirtió el director regional de la Comisión, Marc Lemaitre, al gobierno de Polonia.

Queda por ver cómo funcionará el proyecto nacional de limpieza del aire también por otra razón: 33 de las 50 ciudades más contaminadas de Europa se encuentran en la nación de Europa Central, según la Organización Mundial de la Salud.

En la ciudad balneario de Rabka-Zdroj, en el sur de Polonia, que ha servido como centro de tratamiento para niños durante más de un siglo, “se descubrió que el nivel de benzo (a) pireno, un compuesto cancerígeno, era 28 veces superior a los límites normales” en 2017 , observó The Economist. Continuó citando a un experto médico local que llama a la contaminación del aire “nuestro enemigo silencioso”.

Carbón y autos viejos

La mayor parte de esa contaminación del aire en Polonia ha sido el resultado de la dependencia del país del carbón para alimentar sus hogares y su economía. La industria del carbón del país sigue siendo una parte importante de la economía local. Polonia es el segundo país minero de carbón más grande de Europa, después de Alemania.

La minería local ascendió a 144 millones de toneladas métricas de carbón en 2012 y proporcionó el 55% del consumo de energía primaria local, así como el 75% de la generación eléctrica. La industria continúa brindando muchos puestos de trabajo a los lugareños, por lo que alejar a los polacos de su amor por el carbón seguirá siendo un desafío por razones económicas, al menos.

Tampoco ayuda el hecho de que la mayoría de los automóviles en Polonia sean vehículos viejos que arrojan grandes cantidades de gases de escape al aire. La edad promedio de los vehículos en el país es de 13 años, y reemplazar todas esas viejas trampas de cascabel por autos modernos más amigables con el medio ambiente será costoso y llevará mucho tiempo.

A corto plazo, al menos muchos polacos no tendrán más remedio que soportar los efectos de la mala calidad del aire.

Por Daniel T Cross. Artículo en inglés.

Acerca del Autor

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y revistas prominentes en todo el mundo, incluidos The Christian Science Monitor, The Washington Post, The National Post, The Guardian, The Jerusalem Report, The South China Morning Post, The Bangkok Post y The Sydney Morning Herald. Como periodista, ha cubierto numerosos temas ambientales en profundidad.

Agrega un Comentario

Pulsa aquí para hacer un comentario

About Author

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y...