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Exxon, Shell. Los tribunales están decidiendo quién es el culpable del cambio climático

Una escultura de hielo hecha por manifestantes, para demostrar su visión de cómo las políticas de la compañía están afectando el medio ambiente, se derrite lentamente fuera de una reunión de accionistas de Exxon Mobil en Dallas en 2006. Fotografía: LM Otero / AP

¿Compañías petroleras? ¿El Gobierno? ¿El público? Todo lo anterior comparte la culpa.

Existen numerosos desafíos legales en curso en un esfuerzo por determinar quién es responsable del cambio climático. Exxon está siendo investigado por los fiscales generales estatales, las ciudades demandan a las compañías petroleras por los costos de aumento del nivel del mar, y Our Children’s Trust está demandando al gobierno federal por no proteger a su generación del cambio climático. En el corazón de estos desafíos legales se encuentra la pregunta: ¿quién tiene la culpa del cambio climático y la responsabilidad por sus costos y consecuencias?

Al igual que Exxon, Shell sabía

Exxon ha sido un objetivo principal de estas investigaciones y demandas desde que el periodismo de investigación de Inside Climate News reveló que la investigación interna de la ciencia climática de la compañía advirtió sobre los peligros que plantea el calentamiento global causado por los humanos desde finales de los años setenta.

Recientemente, el periodista holandés Jelmer Mommers de De Correspondent desenterró documentos internos de Shell que comenzaron a advertir sobre los peligros asociados con el cambio climático causado por los humanos hace 30 años. El informe de la empresa de 1988 titulado “El efecto invernadero” advirtió:

para cuando el calentamiento global se vuelva detectable, podría ser demasiado tarde para tomar contramedidas efectivas para reducir los efectos o incluso estabilizar la situación.

Y, particularmente relevante para las demandas de Our Children’s Trust, el informe de Shell de 1988 advirtió sobre las consecuencias climáticas para las generaciones futuras.

Cita del informe de Shell de 1988 “The Greenhouse Effect”.

Cita del informe de Shell de 1988 “The Greenhouse Effect”.

Del mismo modo, en una película de 1991 llamada Climate of Concern, advirtió Shell,

El calentamiento global aún no es seguro, pero muchos piensan que esperar a la prueba final sería irresponsable. La acción ahora se ve como el único seguro seguro.

Película de 1991 de Royal Dutch Shell ‘Climate of Concern’

El caso contra Exxon y Shell es similar al caso contra las compañías tabacaleras, que cometieron fraude para engañar al público estadounidense sobre los efectos de sus productos en la salud. Sin embargo, las compañías petroleras modificaron el libro de jugadas sobre el tabaco. En lugar de desinformar directamente al público, canalizaron dinero a los think tanks conservadores que hicieron el trabajo sucio como Merchants of Doubt. Al externalizar la campaña de desinformación y permitirles a sus científicos publicar investigaciones en revistas revisadas por colegas, donde el público las tenía disponibles, pero en gran medida invisibles, las compañías petroleras intentaron protegerse contra la responsabilidad legal que derribó a la industria tabacalera.

El caso en contra de la industria de combustibles fósiles se basa en gran medida en la prueba de que estas empresas engañaron al público estadounidense sobre las amenazas que plantea el consumo de sus productos. El caso contra el gobierno federal parece más directo. En su defensa contra las ciudades demandando daños por aumento del nivel del mar, los abogados de la industria petrolera esencialmente argumentaron que la culpa no recae en los productores, sino en los consumidores de combustibles fósiles, y que cualquier problema económico debe abordarse a través de políticas en lugar de en el sistema judicial.

Pero, por supuesto, el gobierno estadounidense no ha implementado políticas climáticas en las últimas dos décadas. En 1998, el Senado se negó a ratificar el Protocolo de Kioto. La Administración Bush censuró los informes gubernamentales sobre el clima y no tomó medidas para abordar el cambio climático. Gracias a una amenaza republicana de obstrucción, un proyecto de ley de carbono y comercio que había aprobado la Cámara murió en el Senado en 2009. La administración Obama finalmente tomó medidas concretas para abordar el cambio climático, por ejemplo, redactando el Plan de energía limpia y firmando el clima de París acuerdos, pero la administración Trump ha (al menos temporalmente) revertido todos esos esfuerzos.

En resumen, Our Children’s Trust está en lo cierto al afirmar que el gobierno estadounidense no ha logrado proteger a las generaciones venideras de las amenazas y los daños del cambio climático.

Todos comparten la culpa del cambio climático

Las compañías petroleras hacen un punto válido que los consumidores comparten la culpa de causar el cambio climático. El público ha sido consciente de la amenaza climática por más de una década: el tema se popularizó en Una verdad incómoda en 2006. Sin embargo, 12 años después, los estadounidenses siguen comprando camiones y SUV, mientras que los vehículos híbridos y eléctricos representan solo el 3% de las ventas de automóviles nuevos.

Si bien la red eléctrica se ha vuelto más limpia debido a la caída del costo del viento, la energía solar y el gas natural que desplazan a las centrales eléctricas de carbón, los estadounidenses no han hecho mucho para exigir o provocar ese tipo de cambio en otros sectores energéticos. Eso requeriría una política climática, que la mayoría de los estadounidenses (incluidos los votantes de Trump) apoyan, pero su apoyo es superficial. No es un problema que decide los votos, por lo que los responsables de las políticas no son presionados para tomar medidas.

La industria de los combustibles fósiles ciertamente tiene cierta responsabilidad de haber canalizado decenas de millones de dólares a los think tanks que niegan el clima y que han trabajado arduamente para desinformar al público estadounidense. Los políticos del Partido Republicano y los medios de comunicación conservadores han seguido su ejemplo para ayudar a transmitir esa desinformación climática. Un estudio reciente encontró evidencia de que “los estadounidenses pueden haber formado sus actitudes [sobre el cambio climático] mediante el uso de claves de élite del partido” emitidas a través de los medios de comunicación. Los libros de historia no se reflejarán bien en los conservadores estadounidenses de hoy.

Sin embargo, cuando los autos híbridos se fabrican en masa desde hace más de 20 años y aún el 97% de los automóviles nuevos vendidos en Estados Unidos aún funcionan exclusivamente con tecnología ineficiente y contaminante del motor de combustión interna del siglo XIX, los estadounidenses en su conjunto tampoco hacen su parte para frenar el cambio climático.

Existe una gran cantidad de culpabilidad por los crecientes costos del clima, pero hasta el momento, los contribuyentes están pagando la totalidad de la factura. Eventualmente puede haber un caso judicial en el que la industria de combustibles fósiles, al igual que la industria tabacalera anterior, sea responsable de su papel en engañar al público estadounidense sobre los peligros de la contaminación por carbono. Y los votantes estadounidenses eventualmente castigarán al Partido Republicano por sus décadas de negación climática y obstrucción de las políticas. La rendición de cuentas viene.

Artículo original (en inglés)

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