vaso con agua
Imagen de Engin Akyurt en Pixabay
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La escasez de agua dulce, un problema para miles de millones de personas

Las fuentes de agua dulce ya son escasas en muchas áreas del mundo y lo peor está por venir. Para mediados de siglo, es probable que hasta 5 mil millones de personas experimenten escasez crónica de agua dulce, según un nuevo informe de los expertos afiliados a las Naciones Unidas.

Ese pronóstico es preocupante, pero la situación ya es sombría, ya que 2 mil millones de personas enfrentan escasez crónica de agua y, en total, 3,6 mil millones tienen acceso poco frecuente a cantidades adecuadas de agua, según expertos de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Además, el año pasado 3.600 millones de personas carecían de servicios de saneamiento adecuados y 2.300 millones carecían de servicios básicos de higiene, mientras que 75 países tenían sus niveles de eficiencia hídrica por debajo del promedio, incluidas 10 naciones que tenían niveles extremadamente bajos, dicen los expertos.

“La falta de agua sigue siendo una causa importante de preocupación para muchas naciones, especialmente en África. Más de dos mil millones de personas viven en países con escasez de agua y carecen de acceso a agua potable y saneamiento ”, dice el profesor Petteri Taalas, un científico climático finlandés que es el secretario general de la OMM.

“Necesitamos despertarnos ante la inminente crisis del agua”, enfatiza.

Escasez de agua dulce, no sólo afecta a África

Sin embargo, también en otros lugares el cambio climático está causando estragos en los patrones climáticos y las fuentes de agua dulce. 

Las sequías más frecuentes han agravado los problemas de millones. Al mismo tiempo, las inundaciones devastadoras también se han vuelto mucho más frecuentes, y su número en todo el mundo ha aumentado en un 134% en los últimos 20 años.

“El aumento de las temperaturas está provocando cambios en las precipitaciones mundiales y regionales, lo que lleva a cambios en los patrones de lluvia y las estaciones agrícolas, con un impacto importante en la seguridad alimentaria y la salud y el bienestar humanos”, dice Taalas.

“El año pasado ha sido testigo de una continuación de eventos extremos relacionados con el agua. En toda Asia, las lluvias extremas causaron inundaciones masivas en Japón, China, Indonesia, Nepal, Pakistán e India. Millones de personas fueron desplazadas y cientos murieron”, explica.

“Pero no es solo en el mundo en desarrollo donde las inundaciones han provocado grandes trastornos. Las inundaciones catastróficas en Europa provocaron cientos de muertes y daños generalizados”, añade el científico.

Disminuye el almacenamiento mundial

Especialmente preocupante es el hecho de que durante las últimas dos décadas el almacenamiento de agua terrestre (la suma de toda el agua en la superficie y justo debajo de ella, incluida la nieve y el hielo, así como la humedad en el suelo) ha disminuido a un ritmo de 1 cm por año, dice la OMM.

“Las mayores pérdidas se producen en la Antártida y Groenlandia, pero muchos lugares densamente poblados de latitudes bajas están experimentando pérdidas de agua significativas en áreas que tradicionalmente proporcionan suministro de agua, con importantes ramificaciones para la seguridad hídrica. La situación se agrava por el hecho de que solo el 0,5% del agua de la Tierra es agua dulce utilizable y disponible”, explica.

Se necesita una gestión mucho mejor de las fuentes de agua en gran parte del planeta, sin embargo, hasta 107 países “siguen fuera de camino para alcanzar el objetivo de gestionar de forma sostenible sus recursos hídricos para 2030”, dice la ONU.

Será vital en los próximos años y décadas administrar las fuentes de agua dulce de manera mucho más efectiva, mientras que las naciones de todo el mundo también necesitarán aumentar su resiliencia frente a un clima cambiante y sus diversos peligros de agua, desde sequías hasta inundaciones, según la ONU.

Por Daniel T. Cross. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y revistas prominentes en todo el mundo, incluidos The Christian Science Monitor, The Washington Post, The National Post, The Guardian, The Jerusalem Report, The South China Morning Post, The Bangkok Post y The Sydney Morning Herald. Como periodista, ha cubierto numerosos temas ambientales en profundidad.

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