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Por qué la regulación de la calidad del aire ha ‘salvado 1.500 millones de aves’ en EE.UU

La contaminación del aire ha alcanzado proporciones endémicas en gran parte del planeta y no sólo las personas la padecen. Los animales también.

De ello se deduce que limpiar el aire beneficia no solo a las personas, sino también a los animales, y esto es exactamente lo que ha descubierto un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell y la Universidad de Oregon.

La mejor calidad del aire que ha seguido a raíz de un programa federal en los Estados Unidos destinado a reducir la contaminación por ozono, explican en un nuevo estudio , puede haber salvado hasta 1.500 millones de aves en las últimas cuatro décadas, o una quinta parte de las aves del país.

El ozono es producido en grandes cantidades por centrales eléctricas, automóviles y otras actividades humanas. En la atmósfera superior, el gas forma una capa protectora que protege a la biosfera de los rayos ultravioleta del sol. Sin embargo, a nivel del suelo, el ozono es un contaminante, que es un componente importante del smog.

La contaminación por ozono en las ciudades puede tener un efecto nocivo en la salud humana, lo que se conoce desde hace mucho tiempo, y el equipo de científicos de los EE.UU se propuso ver si había una relación entre la contaminación del aire y la abundancia de aves con la ayuda de modelos que observaciones de aves combinadas con datos de contaminación a nivel del suelo y regulaciones existentes.

En el proceso, rastrearon los cambios mensuales en la abundancia de aves, la calidad del aire y el estado de la regulación en más de 3200 condados durante un período de 15 años mientras se enfocaban en el Programa de Negociación del Presupuesto de NOx, un proyecto federal de tope y comercio cuyo objetivo ha sido reducir las emisiones de precursores del ozono de grandes fuentes industriales como las centrales eléctricas.

Los resultados indican que la contaminación por ozono es especialmente dañina para las pequeñas aves migratorias, como gorriones, currucas y pinzones, que constituyen el 86% de todas las especies de aves de América del Norte en tierra. Daña a las aves al dañar su sistema respiratorio y también las afecta al dañar sus fuentes de alimento.

“El ozono no solo puede causar daño físico directo a las aves, sino que también puede comprometer la salud de las plantas y reducir la cantidad de insectos que consumen las aves”, dice la profesora Amanda Rodewald, directora del Centro de Estudios de Población Aviar en el Laboratorio de Ornitología de Cornell.

“No es sorprendente que las aves que no pueden acceder a hábitats o recursos alimenticios de alta calidad tengan menos probabilidades de sobrevivir o reproducirse con éxito”, dice Rodewald. “La buena noticia aquí es que las políticas ambientales destinadas a proteger la salud humana también reportan importantes beneficios para las aves”.

Sin las regulaciones de calidad del aire y los esfuerzos de reducción del ozono de la Ley de Aire Limpio , hasta 1.500 millones de aves podrían haber muerto en las últimas décadas, dicen los científicos.

“La reducción de la contaminación tiene impactos positivos en lugares inesperados y proporciona una palanca política adicional para los esfuerzos de conservación”, observa Ivan Rudik, profesor de la Escuela de Economía Aplicada y Gestión Dyson de Cornell.

Artículo en inglés

Acerca del Autor

Ricardo Natalichio

Nació en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina (1969). Estudios sobre Desarrollo Sustentable, Marketing, Liderazgo de ONGs de Desarrollo, Derechos Humanos, Ciencias Económicas, Literatura, Counseling, y Apoyo a grupos en Situación de Vulnerabilidad.
Desde fines de 1999 se desempeña como Director del Portal de ecología social EcoPortal.net www.ecoportal.net

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