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Lo que hemos perdido: las especies extintas en 2020

Es posible que decenas de ranas, peces, orquídeas y otras especies, muchas de las cuales no se hayan visto durante décadas, ya no existan debido a los efectos destructivos de la humanidad en el planeta.

Hace unos meses, un grupo de científicos advirtió sobre el aumento de la “negación de la extinción”, un esfuerzo muy parecido a la negación del clima para caracterizar erróneamente la crisis de extinción y sugerir que la actividad humana no está teniendo realmente un efecto dañino sobre los ecosistemas y el planeta entero.

Ese efecto dañino es, en realidad, imposible de negar

El año pasado, los científicos y las organizaciones conservacionistas declararon que una larga lista de especies podrían haberse extinguido, incluidas docenas de ranas, orquídeas y peces. La mayoría de estas especies no se han visto en décadas, a pesar de las frecuentes y regulares expediciones para averiguar si todavía existen. Las causas de estas extinciones van desde enfermedades hasta especies invasoras y la pérdida de hábitat, pero la mayoría se reduce al comportamiento humano.

Por supuesto, demostrar un resultado negativo siempre es difícil, y los científicos suelen ser cautelosos al declarar que las especies están realmente perdidas. Hágalo demasiado pronto, advierten, y los últimos esfuerzos de conservación necesarios para salvar una especie podrían evaporarse, un problema conocido como Efecto Romeo y Julieta. Debido a eso, y debido a que muchas de estas especies viven en regiones difíciles de estudiar, muchos de los anuncios del año pasado declararon especies posiblemente o probablemente perdidas, una señal de que la esperanza es eterna.

Y hay una razón para esa esperanza: cuando dedicamos energía y recursos a salvar especies, a menudo funciona. Un estudio publicado en 2019 encontró que los esfuerzos de conservación han reducido las tasas de extinción de aves en un 40 por ciento. Otro artículo reciente encontró que las acciones de conservación han evitado docenas de extinciones de aves y mamíferos en las últimas décadas. El nuevo artículo advierte que muchas de las especies permanecen en peligro crítico de extinción o aún podrían extinguirse, pero al menos podemos detener el sangrado.

Y a veces podemos hacerlo mejor que eso. Este año, la UICN, la organización que rastrea el riesgo de extinción de especies en todo el mundo, anunció varias victorias de conservación, incluida la rana arborícola de Oaxaca ( Sarcohyla celata ), en peligro crítico , que ahora se considera “casi amenazada” debido a las medidas de protección adoptadas por la personas que viven cerca de ella.

“Podemos cambiar las cosas. No solo tenemos que sentarnos ahí y llorar ”, dice el científico conservacionista Stuart Pimm, fundador de la organización Saving Nature.

Pero al mismo tiempo, debemos reconocer lo que hemos perdido o lo que potencialmente podríamos perder. Podemos llorarlos y prometer evitar que tantos otros como sea posible se unan a sus filas.

Las especies declaradas extintas en 2020

Con eso en mente, aquí están las especies que los científicos y la comunidad conservacionista declararon perdidas en 2020, seleccionadas de informes de los medios, artículos científicos, la Lista Roja de la UICN y mis propios informes.

32 especies de orquídeas en Bangladesh: uno de los primeros documentos de 2020 en informar cualquier extinción anunció la probable pérdida del 17 por ciento de las 187 especies de orquídeas conocidas de Bangladesh. Algunos de estos todavía existen en otros países, pero incluso las extinciones regionales (o extirpaciones, como se les llama) nos dicen que hemos cobrado un precio en nuestros hábitats ecológicos. Un artículo similar publicado unos días después sugirió que nueve especies de orquídeas más de Madagascar también podrían haberse extinguido.

Pez de mano liso ( Sympterichthys unipennis ): una de las pocas extinciones de 2020 que recibió mucha atención de los medios , y es fácil ver por qué. El pez mano es un grupo inusual de especies cuyas aletas frontales se parecen un poco a los apéndices humanos, que usan para caminar por el fondo del océano. La especie lisa, que no se ha visto desde 1802, vivía frente a la costa de Tasmania y probablemente era común cuando fue recolectada por primera vez por naturalistas. La pesca de fondo, la contaminación, la destrucción del hábitat, la captura incidental y otras amenazas se enumeran entre las razones probables de su extinción. A pesar de que la pesquería local colapsó hace más de 50 años, las especies restantes de peces de mano todavía están en peligro crítico de extinción, por lo que esta extinción debería servir como una importante llamada de atención para salvarlos.

65 plantas de América del Norte: el año pasado, los investigadores se propusieron determinar cuántas plantas se habían perdido en los Estados Unidos continentales. Catalogaron 65, incluidos cinco árboles pequeños, ocho arbustos, 37 hierbas perennes y 15 hierbas anuales. Algunos de estos ya se habían informado antes, pero para la mayoría esta es la primera vez que se declaran extintos. La lista incluye Marshallia grandiflora , una gran planta que fluye del sureste estadounidense que fue declarada su propia especie el año pasado. Lástima que se vio por última vez en 1919 (y se ha confundido con otras especies durante más tiempo).

22 especies de ranas —La UICN declaró este año a casi dos docenas de especies de ranas de América Central y del Sur no vistas desde hace mucho tiempo como “en peligro crítico (posiblemente extintas)”, víctimas del hongo quítrido que mata anfibios. Entre ellos se encuentran la rana ladrona de Aragua ( Pristimantis anotis ) , que no se ha observado en 46 años, y el sapo punzón de Piñango ( Atelopus pinangoi ) , que desapareció en su mayoría en la década de 1980. Un solo sapo juvenil observado en 2008 lleva a los científicos a decir que esta especie “posiblemente esté extinta o, si todavía hay una población existente, es muy pequeña (menos de 50 individuos maduros)”.

Rana arlequín chiriqui ( Atelopus chiriquiensis ) y espléndida rana venenosa ( Oophaga speciosa ) —Vistas por última vez en 1996 y 1992, estas ranas de Costa Rica y Panamá fueron víctimas del hongo quítrido y fueron declaradas extintas en diciembre.

Simeulue Hill mynas: un artículo alarmante llamó a esto una “extinción en proceso” de un ave no descrita previamente que probablemente se extinguió en estado salvaje en los últimos dos o tres años debido a la recolección excesiva para el comercio de aves canoras. Es posible que algunos sigan en cautiverio, por ahora.

17 peces de agua dulce del lago Lanao, Mindanao, Filipinas —Una combinación de especies invasoras depredadoras, la sobreexplotación y los métodos de pesca destructivos (como la pesca con dinamita) acabó con estas especies perdidas. Este año, la UICN enumeró 15 de las especies como “extintas” luego de extensas búsquedas y estudios; los dos restantes como “en peligro crítico (posiblemente extintos)”. Los depredadores, por cierto, todavía están bien.

Bonin pipistrelle ( Pipistrellus sturdeei ): los científicos solo registraron este murciélago japonés una vez, en el siglo XIX. La UICN lo clasificó como “datos deficientes” de 2006 a 2020, un período durante el cual su taxonomía estuvo en debate, pero un documento publicado en marzo resolvió ese problema , y la última actualización de la Lista Roja colocó a la especie en la categoría de extinta. El propio gobierno japonés ha incluido al murciélago como extinto desde 2014.

Agave lurida – Visto por última vez en Oaxaca, México, en 2001, esta suculenta finalmente fue declarada extinta en estado silvestre este año después de numerosas expediciones en busca de plantas restantes. Como señala la Lista Roja de la UICN, “Solo quedan unos pocos especímenes en  colecciones ex situ, lo que es motivo de preocupación por la extinción de la especie en un futuro próximo”.

Falso Maguey Grande ( Furcraea macdougallii ): otra suculenta oaxaqueña que se ha extinguido en la naturaleza pero que aún existe en forma cultivada. Visto por última vez creciendo naturalmente en 1973, el hábitat principal de la planta se degradó en 1953 para dar paso a las plantaciones de agave para la producción de mezcal. Los incendios forestales también pueden haber jugado un papel, pero la distribución limitada de la especie también facilitó su eliminación: “La distribución restringida de la especie también la hizo muy vulnerable a pequeñas perturbaciones locales y, por lo tanto, los últimos individuos se destruyeron fácilmente,” Según la UICN.

Eriocaulon inundatum —Último recolectado científicamente en Senegal en 1943, el único hábitat conocido de esta pipewort ha sido destruido desde entonces por la extracción de sal.

Persoonia laxa: este arbusto de Nueva Gales del Sur, Australia, fue recolectado solo dos veces, en 1907 y 1908, en hábitats que desde entonces se han vuelto “altamente urbanizados”. El gobierno de Nueva Gales del Sur todavía lo enumera como “presuntamente extinto”, pero la UICN lo colocó completamente en la categoría de “extinto” en 2020.ANUNCIO

Nazareno ( Monteverdia lineata ) – Los trabajos científicos declararon extinta a esta especie cubana de plantas fluyentes en 2010 y 2015, aunque no fue catalogada en la Lista Roja de la UICN hasta este año. Creció en un hábitat ahora severamente degradado por la agricultura y la ganadería.

Alphonsea hortensis – Declarada “extinta en estado salvaje” este año después de que no se hayan observado observaciones desde 1969, los últimos especímenes de esta especie arbórea de Sri Lanka ahora crecen en el Real Jardín Botánico de Peradeniya.

Murciélago orejudo de Lord Howe ( Nyctophilus howensis ): esta especie isleña se conoce a partir de un solo cráneo descubierto en 1972. Los conservacionistas tenían la esperanza de que aún existiera después de varios avistamientos posibles, pero esas esperanzas ahora se han desvanecido.

Deppea splendens —Esta UICN declaró esta hermosa especie de planta “extinta en estado salvaje” este año. Todos los especímenes vivos existen solo porque el botánico Dennis Breedlove, quien descubrió la especie en 1973, recolectó semillas antes de que el único hábitat de la planta en México fuera arado para dar paso a tierras de cultivo. Ahora conocido como un “santo grial” para algunos jardineros, las plantas cultivadas descendientes de las semillas de Breedlove se pueden comprar en línea.

Sapo pisoteado ( Atelopus senex ): otra víctima del quitridio costarricense, vista por última vez en 1986.

Craugastor myllomyllon —Una rana guatemalteca que nunca tuvo un nombre común y no se ha visto desde 1978 (aunque no fue declarada especie hasta 2000). A diferencia de las otras ranas de la lista de este año, esta desapareció antes de que llegara el hongo quítrido; probablemente fue aniquilado cuando la agricultura destruyó su único hábitat.

Roystonea estrellado —Los científicos solo recolectaron esta palmera cubana una sola vez, allá por 1939. Varias búsquedas no han logrado descubrir evidencia de su existencia continua, probablemente debido a la conversión de sus únicos hábitats a plantaciones de café.

Salamandra de falso arroyo Jalpa ( Pseudoeurycea exspectata ): las pequeñas granjas, el pastoreo de ganado y la tala parecen haber acabado con este anfibio guatemalteco que alguna vez fue común, visto por última vez en 1976. Al menos 16 estudios desde 1985 no encontraron ninguna evidencia de la existencia continua de la especie .

Eriocaulon jordanii: esta especie de pasto se encontraba anteriormente en dos sitios conocidos en la costa de Sierra Leona, donde sus hábitats anteriores se convirtieron en campos de arroz en la década de 1950.

Amomum sumatranum: pariente del cardamomo, esta planta de Sumatra fue recolectada científicamente solo una vez, en 1921, y el bosque donde se originó esa muestra ahora está completamente desarrollado. La UICN dice que existe una población cultivada restante, por lo que la han declarado “extinta en la naturaleza”.

Tiburón perdido ( Carcharhinus obsoletus ): esta especie hace su segunda aparición anual en esta lista. Los científicos describieron esta especie en 2019 después de examinar especímenes de décadas de antigüedad, y señalaron que no se había observado desde la década de 1930. Este año, la UICN agregó la especie a la Lista Roja y la declaró “en peligro crítico (posiblemente extinta)”.

Gacela Dama ( Nanger dama ) en Túnez: esta especie en peligro crítico de extinción todavía se mantiene en algunos otros países, y en cautiverio, pero la muerte del último individuo en Túnez marcó un país más en el que la gacela ahora ha sido extirpada y sirve como un claro recordatorio para evitar que el resto se desvanezca.

Artículo en inglés.

Acerca del Autor

Gaia Vercelli

Estudiante de economía, involucrada en proyectos de sostenibilidad en el área de la moda, participó en voluntariados sociales y ambientales.

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