Calor extremo
Imagen de Gerhard Gellinger en Pixabay
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Un tercio de la población mundial vivirá en calor extremo en los próximos años

El costo humano de la crisis climática golpeará más fuerte, más amplio y antes de lo que se creía anteriormente, según un estudio que muestra que mil millones de personas serán desplazadas u obligadas a soportar un calor insufrible por cada aumento adicional de 1°C en la temperatura global.

En el peor de los casos de aceleración de emisiones, las áreas que actualmente albergan a un tercio de la población mundial estarán tan calientes como las partes donde se registra mayor calor del Sahara dentro de 50 años, advierte el periódico. Incluso en la perspectiva más optimista, 1.200 millones de personas quedarán fuera del cómodo «nicho climático» en el que los humanos han prosperado durante al menos 6,000 años.

Los autores del estudio dijeron que los hallazgos los «impresionaron» y los «impresionaron» porque no esperaban que nuestra especie fuera tan vulnerable.

“Los números son asombrosos. Literalmente hice una doble toma cuando los vi por primera vez”, dijo Tim Lenton, de la Universidad de Exeter. «Anteriormente estudié los puntos de inflexión climática, que generalmente se consideran apocalípticos. Pero esto golpeó más fuerte en casa. Esto pone la amenaza en términos muy humanos».

En lugar de ver el cambio climático como un problema de física o economía, el documento, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, examina cómo afecta el hábitat humano.


La gran mayoría de la humanidad siempre ha vivido en regiones donde las temperaturas anuales promedio son de alrededor de 6C (43F) a 28C (82F), lo cual es ideal para la salud humana y la producción de alimentos. Pero este punto dulce está cambiando y reduciéndose como resultado del calentamiento global provocado por el hombre, lo que lleva a más personas a lo que los autores describen como calor extremo «casi imposibles de vivir».

La humanidad es particularmente sensible porque estamos concentrados en la tierra, que se está calentando más rápido que los océanos, y porque la mayor parte del crecimiento futuro de la población se producirá en regiones ya cálidas de África y Asia. Como resultado de estos factores demográficos, el humano promedio experimentará un aumento de temperatura de 7.5° C cuando las temperaturas globales alcancen los 3° C, que se pronostica hacia fines de este siglo.

En ese nivel, aproximadamente el 30% de la población mundial viviría en condiciones de calor extremo, definido como una temperatura promedio de 29 ° C (84 ° F). Estas condiciones son extremadamente raras fuera de las partes más chamuscadas del Sahara, pero se prevé que con un calentamiento global de 3C envuelva a 1.200 millones de personas en India, 485 millones en Nigeria y más de 100 millones en cada uno de Pakistán, Indonesia y Sudán.

Esto aumentaría enormemente las presiones migratorias y plantearía desafíos a los sistemas de producción de alimentos.

“Creo que es justo decir que las temperaturas promedio de más de 29 ° C no se pueden vivir. Tendrías que moverte o adaptarte. Pero hay límites para la adaptación. Si tiene suficiente dinero y energía, puede usar el aire acondicionado y conseguir alimentos en buen estado y entonces puede estar bien. Pero ese no es el caso para la mayoría de las personas «, dijo uno de los autores principales del estudio, el profesor Marten Scheffer de la Universidad de Wageningen.


Scheffer dijo que el estudio comenzó como un experimento mental. Anteriormente había estudiado la distribución climática de las selvas tropicales y la sabana y se preguntó cuál sería el resultado si aplicara la misma metodología a los humanos. «Sabemos que la mayoría de los hábitats de las criaturas están limitados por la temperatura. Por ejemplo, los pingüinos solo se encuentran en agua fría y los corales solo en agua tibia. Pero no esperábamos que los humanos fueran tan sensibles. Nos consideramos muy adaptables porque usamos ropa, calefacción y aire acondicionado. Pero, de hecho, la gran mayoría de las personas vive, y siempre ha vivido, dentro de un nicho climático que ahora se mueve como nunca antes”.

“Nos quedamos impresionados por la magnitud ”, dijo y agregó: «Habrá más cambios en los próximos 50 años que en los últimos 6,000 años».

Los autores dijeron que sus hallazgos deberían estimular a los formuladores de políticas a acelerar los recortes de emisiones y trabajar juntos para hacer frente a la migración porque cada grado de calentamiento que se puede evitar salvará a mil millones de personas de caer del nicho climático de la humanidad.

«Claramente, necesitaremos un enfoque global para proteger a nuestros hijos de las tensiones sociales potencialmente enormes que el cambio proyectado podría invocar», dijo otro de los autores, Xu Chi de la Universidad de Nanjing.

Por Jonathan Watts. Artículo en inglés

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