La pesca de arrastre en el océano puede liberar carbono encerrado

Algunos científicos dicen que la controvertida práctica de la pesca de arrastre en el océano agita la materia orgánica enterrada, parte de la cual sube a la superficie en forma de dióxido de carbono.

Los ambientalistas han criticado durante mucho tiempo la práctica de arrastrar redes gigantes a través del lecho marino para capturar peces -una práctica conocida como pesca de arrastre de fondo- como destructiva para los ecosistemas submarinos. Las investigaciones muestran que también es malo para el clima.

El estudio, publicado en la revista Frontiers in Marine Science, encontró que la pesca de arrastre de fondo podría liberar hasta 370 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera cada año. La Agencia Internacional de Energía estima que esto equivale aproximadamente a la mitad de las emisiones producidas anualmente por toda la industria naviera internacional.

Este carbono proviene de materia orgánica enterrada durante mucho tiempo en el fondo del océano. Sin intervención humana, estos sedimentos pueden persistir durante miles de años. Sin embargo, la pesca de arrastre los mezcla y libera el carbono acumulado nuevamente en la columna de agua. Parte de este material regresa al fondo del mar y se comprime. Sin embargo, parte sube a la superficie en forma de dióxido de carbono (un potente gas de efecto invernadero) y se difunde en el aire.

Según las investigaciones, aproximadamente entre el 55 y el 60 % del CO2 liberado en la columna de agua por las redes de arrastre acaba liberándose a la atmósfera. Esto suele ocurrir en un plazo de siete a nueve años, lo que significa que los impactos de la pesca de arrastre se sienten en un corto período de tiempo.

Los autores del estudio dicen que lograron identificar una fuente de emisiones que a menudo se pasa por alto y sugieren que las entidades reguladoras tengan la capacidad de resolver el problema rápidamente. Si los formuladores de políticas "crean una estrategia diferente para gestionar dónde y cómo pescan los pescadores", dijo la autora principal del estudio, Tricia Atwood, ecóloga acuática de la Universidad Estatal de Utah, entonces "el impacto de esas políticas en el clima sería casi inmediato".

pesca de arrastre

Otras opiniones sobre las emisiones de la pesca de arrastre

Pero estos hallazgos pueden ser controvertidos. Algunos científicos creen que el artículo sobreestima las emisiones de la pesca de arrastre.

"Soy muy escéptico acerca de sus estimaciones", dijo Jan Geert Hiddink, un científico oceánico de la Universidad de Bangor en el Reino Unido que no participó en el nuevo estudio, en un correo electrónico a E&E News.

Dijo que el documento puede haber sobreestimado la cantidad total de CO2 emitido en la columna de agua por las redes de arrastre, lo que significa que la cantidad de CO2 liberado a la atmósfera estaría "sobreestimada en muchos órdenes de magnitud".

El debate ha crecido en los últimos años. El nuevo artículo se basa en investigaciones anteriores publicadas en 2021 que analizaron los beneficios de las áreas marinas protegidas. El artículo fue escrito por Enric Sala, un ex académico que más tarde inició el programa del Mar Pistino de la National Geographic Society para proteger los océanos del mundo. Sala y muchos de los autores del artículo original, incluido Atwood, también realizaron el nuevo estudio, que fue financiado en parte por Pristine Seas.

Un estudio de 2021 encontró que restringir la pesca y otras actividades humanas podría proteger la biodiversidad, fomentar la pesca y proteger los sumideros de carbono marinos. El documento de 2021 también estima que la pesca de arrastre puede liberar más de mil millones de toneladas de CO2 a la columna de agua cada año.

Estas son sólo estimaciones aproximadas y no tienen en cuenta la cantidad real de CO2 liberado a la atmósfera.
Sin embargo, el artículo incluía una serie de titulares que comparaban el impacto de la pesca de arrastre en el clima con el de otras industrias con altas emisiones de carbono, como la aviación.

Mientras estuvo en el centro de atención, también enfrentó críticas de Hiddink y otros investigadores, quienes dijeron que sus estimaciones eran exageradas. En 2023, Hiddink y otros científicos publicaron un artículo en el que decían que un estudio de 2021 había exagerado la cantidad de CO2 liberado al agua por la pesca de arrastre.

Cuando los sedimentos del fondo del océano se descomponen, las bacterias y otras especies marinas se los comen y los convierten en CO2. Pero Hiddink y sus colegas dicen que el estudio de 2021 sobreestimó la cantidad de carbono atrapado durante mucho tiempo que realmente se convierte en CO2.

Por el contrario, Atwood y sus coautores emitieron una respuesta argumentando que las críticas de Hiddink se basan en suposiciones incorrectas sobre los sedimentos oceánicos perturbados por las redes de arrastre y la velocidad a la que se eliminan y se convierten en CO2. "Nuestra respuesta cuestionó sus suposiciones, que creemos que son inexactas y carecen de respaldo cuantitativo", dijeron los autores en una declaración reciente.

Atwood dijo que el nuevo documento lleva los resultados de 2021 un paso más allá. Estima la proporción de CO2 que ingresa a la atmósfera desde el océano, además de la cantidad total producida.

El estudio encontró que esta proporción no cambia en relación con la cantidad total de CO2 en el agua. No importa cuánto CO2 haya flotando, entre el 55 y el 60 por ciento siempre se escapa al aire. Eso significa que si futuros estudios continúan reduciendo la cantidad absoluta de CO2 liberada por la pesca de arrastre, aún pueden confiar en que esa proporción sea precisa, dijo Atwood.

Atwood dijo que este es el primer estudio de este tipo que realiza tal evaluación.

"En realidad, sólo está ayudando a proveer a los responsables de políticas de la información necesaria para que puedan tomar buenas decisiones", afirmó.

Ecoportal.net

Con información de: https://www.scientificamerican.com/