Relacionan los microplásticos con la resistencia a los antibióticos

Los microplásticos diminutos pueden estar contribuyendo a un problema mucho mayor: la resistencia a los antibióticos.

Eso es según una nueva investigación publicada en el Journal of Hazardous Materials . El estudio, dirigido por el Dr. Pedro Alvarez de la Universidad Rice en los Estados Unidos, se basa en trabajos anteriores que han sugerido vínculos entre las partículas plásticas, a menudo invisibles, y el problema de salud global de la creciente resistencia a los antibióticos.

Álvarez y los miembros del equipo de China, así como de la Universidad de Houston, querían ver qué sucede cuando los microplásticos comienzan a envejecer bajo la luz solar directa. Descubrieron que las partículas que miden entre 100 nanómetros y cinco micrómetros, expuestas a los rayos ultravioleta, atrapan microbios en la superficie del plástico.

A medida que el plástico se degrada, también filtra sustancias químicas que descomponen las membranas celulares de los microbios. El proceso los hace aún más abiertos al desarrollo de genes resistentes a los antibióticos (ARG).

Los científicos utilizaron partículas de poliestireno, la resina plástica que se utiliza para hacer envases de maní o tazas de café de un solo uso. En un ejemplo, el material envejecido durante 20 días tenía 6,6 veces más probabilidades de absorber la bacteria Escherichia coli ( E. coli ) común . Esto aumentó su capacidad para promover la propagación de genes resistentes a los antibióticos.

Cómo se relacionan los microplásticos con los antibióticos

“Las superficies microplásticas pueden servir como sitios de agregación para bacterias susceptibles, acelerando la transferencia de genes al poner las bacterias en contacto entre sí y con las sustancias químicas liberadas”, explican los autores. “Esa sinergia podría enriquecer las condiciones ambientales favorables a la resistencia a los antibióticos incluso en ausencia de antibióticos”.

Los pequeños cambios en el material genético de bacterias y hongos pueden hacerlos resistentes a los antibióticos existentes. Por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que en 2018, medio millón de personas tuvieron nuevos casos de infección por tuberculosis que ya no respondieron al fármaco rifampicina.

“Sin herramientas efectivas para la prevención y el tratamiento adecuado de las infecciones resistentes a los medicamentos y un mejor acceso a los antimicrobianos nuevos y existentes de calidad garantizada, aumentará el número de personas para las que el tratamiento fracasa o mueren a causa de las infecciones”, dice la OMS. La entidad de salud mundial ha declarado la resistencia a los antimicrobianos (RAM) como una de las 10 principales amenazas para la salud pública mundial.

Pero hasta hace poco, dijeron los investigadores, pocas personas habían prestado atención al vínculo de los microplásticos. Álvarez, que encontró sorprendentes los resultados de su equipo, dijo que este impacto potencial de los microplásticos se ha pasado por alto a pesar de que muchas personas son conscientes del problema de la contaminación plástica en general.

Otros estudios

Un estudio dirigido por China, publicado en febrero , encontró un problema similar de microplásticos con antibióticos que podrían ingresar a la cadena alimentaria a través de la industria de la acuicultura, primero afectando la vida marina y luego quizás a los humanos.

Un tercer estudio, del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey, advierte que las plantas de tratamiento de aguas residuales, donde cada día se vierten 2 millones de partículas microplásticas en una ciudad del tamaño de 400.000 personas, pueden convertirse en puntos calientes de patógenos resistentes a los antibióticos.

“Anteriormente, pensamos que la presencia de antibióticos sería necesaria para mejorar los genes de resistencia a los antibióticos en estas bacterias asociadas a microplásticos”, dijo su autor principal, Dung Ngoc Pham . “Pero parece que los microplásticos pueden permitir naturalmente la absorción de estos genes de resistencia por sí mismos. Sin embargo, la presencia de antibióticos tiene un efecto multiplicador significativo”.

Todos los estudios exigen más atención al papel de los microplásticos para facilitar la resistencia a los antibióticos.

Por Laureen Fagan. Artículo en inglés

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