Fila en el supermercado por covid-19
Los clientes hacen fila para comprar en una tienda de Costco en Brooklyn mientras el brote de COVID-19 continúa el 19 de marzo de 2020 en la ciudad de Nueva York. Victor J. Blue / Getty Images
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La pandemia de COVID-19 pone en vitrina la crisis del Capitalismo

En un mundo en el que la mayoría del sufrimiento humano es perpetrado por una pequeña minoría contra la gran mayoría, un pequeño lado positivo de la actual pandemia de coronavirus es que parece tenernos a todos del mismo lado. Un flagelo con la capacidad de aterrorizar a los responsables significa que, irónicamente, estamos más asustados y más seguros. Cada vez somos más conscientes y nos damos algunas de las mejores herramientas disponibles para enfrentar la emergencia de la «vida bajo COVID-19», de una manera que no estamos para el terror cotidiano que es «la vida bajo el capitalismo».

El cambio climático, la guerra, el genocidio, la explotación económica, la hambruna y las enfermedades curables toman más víctimas diariamente que COVID-19 en todo su reinado. Debido a que estos fenómenos son fundamentales para el statu quo, victimizando a los sujetos a él en lugar de a los que someten a otros a él, no son impactantes sino rutinarios. Como tal, nunca inspirarán la respuesta global coordinada que ya tiene el coronavirus.

Pero, por supuesto, incluso existe un virus de igualdad de oportunidades en un contexto social que es todo menos igualitario, lo que garantiza que una enfermedad no discriminatoria tenga impactos discriminatorios.

La entrada de Coronavirus en la conciencia pública ha revitalizado las narrativas anti-chinas de larga data, perforando rápidamente la delgada capa de civilidad multicultural de muchos países occidentales. Nuestros amigos, compañeros de trabajo, vecinos y miembros de la comunidad de ascendencia del este de Asia, incluidos los niños, han estado experimentando el ostracismo, el acoso, el ridículo y la persecución económica. Que los inmigrantes británicos no fueron atacados de manera similar en medio del susto de la enfermedad de la «Vaca loca», expone la fea verdad que subyace a este fenómeno. Como ha escrito Edward Hon-Sing Wong, del capítulo del Consejo Nacional Chino Canadiense de Toronto, esta «última epidemia de salud es un recordatorio del racismo generalizado que considera a las poblaciones chinas inherentemente extranjeras, antihigiénicas y portadoras de enfermedades».

El chivo expiatorio racista no figura en la lista de mejores prácticas de salud pública de la Organización Mundial de la Salud. Pero las rutinas de seguridad de buena fe de la era de la pandemia no son accesibles para todos. Los más pobres entre nosotros que no pueden permitirse días libres en el trabajo; y quienes pueblan refugios para personas sin hogar, hacinados y sobrecargados, bancos de alimentos, sistemas de transporte público, campamentos de trabajadores migrantes e instalaciones públicas de atención a largo plazo no pueden realmente practicar el «distanciamiento social». Tampoco pueden los detenidos en las cárceles y centros de detención. Los millones de norteamericanos con inseguridad alimentaria que no tienen la garantía de una próxima comida ciertamente no pueden acceder a la comodidad psicológica de la compra masiva de productos enlatados, papel higiénico y desinfectante para manos. Las naciones indígenas que viven en condiciones de negligencia gubernamental perpetua, lo que resulta en pobreza, viviendas de baja calidad y sobresaturadas, y acceso limitado a servicios de transporte y atención médica, no tienen los recursos o la infraestructura para proteger a sus comunidades de daños. Los usuarios de drogas criminalizados y estigmatizados no estarán equipados con los mismos recursos que todos los demás para ajustar sus estilos de vida a esta nueva realidad.


Además, las medidas de salud pública están creando nuevas cargas para los trabajadores que se quedan sin paga a medida que sus trabajos se ponen en espera (peor aún para los inmigrantes indocumentados que no pueden depender de los ingresos y la protección del empleo); padres que luchan por encontrar guarderías (una escasez en tiempos no pandémicos) para los niños que ahora estarán fuera de la escuela; aquellos que enfrentan acceso restringido a los servicios sociales que satisfacen sus necesidades físicas, sociales y emocionales básicas; los que requieren atención médica de hospitales con fondos insuficientes y con poco personal ahora se estiraron; los trabajadores migrantes tienen demasiado miedo incluso de acceder a la atención médica porque la enfermedad los hace elegibles para la deportación; y las personas con discapacidad que están descubriendo que los productos de fácil uso de los que dependen (como toallitas desinfectantes) están agotados. Estos burd

Ahora también se están colocando estas cargas a los residentes no permanentes / no ciudadanos separados de sus familias y medios de vida, ya que se les ha prohibido volver a ingresar a ciertos países (lo que demuestra que los chivos expiatorios racistas también son una opción para los organismos estatales en tiempos de pánico público).

Pero tan seguramente como que hay perdedores, también hay ganadores. Como explica Gerald Posner, autor de Pharma: Greed, Lies, and the Poisoning of America, esta crisis global «será potencialmente un éxito de taquilla para la industria en términos de ventas y ganancias …». Cuanto peor es la pandemia, mayores son sus ganancias eventuales «.

COVID-19, como casi cualquier otra situación, recompensará a los ganadores y castigará a los perdedores. Pero recordemos que, como siempre, nuestra sociedad garantiza que haya perdedores.

Los informes de Canadá y los EE. UU. Documentan una peor salud y una vida más baja entre los marginados por raza, indigeneidad, estatus de inmigrante, género, clase, capacidad y orientación sexual. En última instancia, nuestro estatus socioeconómico está literalmente escrito en nuestros cuerpos; La salud no es un derecho, sino una expresión de nuestro privilegio.


En el modo de pandemia, cuando nuestro estado de salud individual es tan seguro como el de nuestros vecinos, la carga de un status quo que niega la salud recae (al menos ligeramente) sobre los responsables de crearlo. Por lo tanto, como era de esperar, el status quo está cambiando en respuesta. Amazon, cuyas prácticas laborales crueles literalmente enferman a los trabajadores, actualmente ofrece tiempo libre ilimitado sin pago y paga por enfermedad para aquellos en cuarentena relacionada con COVID-19. Algunas compañías de telecomunicaciones están eximiendo las tarifas de uso adicionales para los clientes residenciales de Internet, los medios de comunicación corporativos están eliminando las barreras salariales, los hoteles están permitiendo cancelaciones de último minuto sin penalización. No es el COVID-19 en el aire lo que está imbuyendo a estas instituciones de una benevolencia repentina. Es que en este raro caso, cuando nuestros destinos están envueltos en los demás, los intereses de la élite están, aunque sea breve e incompletamente, alineándose con los del resto de nosotros.

Por supuesto, esto no garantiza una nueva confianza en la clase política y corporativa. La teoría de la “doctrina de choque” de la autora y periodista Naomi Klein, la “estrategia política de utilizar crisis a gran escala para impulsar políticas que profundicen sistemáticamente la desigualdad, enriquezca a las élites y debilite a todos los demás”, proporciona un marco útil para comprender y anticipar la progresión de esta pandemia. La industria farmacéutica ya ha aprovechado la urgencia de la situación. Después de haber presionado con éxito al gobierno de los EE. UU. Para obtener una legislación que destape los precios de los medicamentos financiados con fondos públicos que desarrollan, se ha asegurado su derecho a obtener ganancias masivas de COVID-19 utilizando dinero de los contribuyentes.

Entonces, sin suspender nuestro cinismo, aún podemos apreciar lo que esta pandemia nos ofrece: un estudio de caso para contrarrestar las falsas narrativas que defienden la legitimidad del capitalismo. Entre estos incluyen:

1 – La narrativa de que el privilegio social y económico nos protege de la fragilidad inherente de ser humano.

Cuando las Naciones Unidas publicaron un informe en 2018 que explica que tenemos poco más de una década para abordar la crisis climática antes de que se produzca un daño irreversible significativo, aquellos de nosotros asumimos que esto inspiraría una acción significativa nos decepcionó al descubrir que el mundo avanza como de costumbre. El presidente Trump aún se negó a reconocer la legitimidad de la ciencia del cambio climático, mientras que el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, expresó la gravedad de la situación, pero continuó impulsando su agenda de proyectos.

Por supuesto, cuando quienes tienen el poder de detener la destrucción del medio ambiente residen en el Norte Global, son ricos y viejos, entonces no hay nada que hacer. Una vez que el cambio climático inflija el tipo de daño en las sociedades occidentales que ya tiene en el Sur Global, estarán muertos o se mudarán a Marte. Ahora, mientras COVID-19 circula por el mundo causando estragos inmediatos, antes de que se establezcan planetas alternativos con televisores de pantalla plana, las élites deben enfrentar su propia precariedad; hecho para experimentar, en cierta medida, la vulnerabilidad que generan en otros; obligados a aceptar su interdependencia con aquellos a quienes han tratado como meros recursos para su acumulación material.

2 – La narrativa de que un sistema capitalista de distribución de recursos refleja con precisión nuestras contribuciones a la sociedad.

Sin mucha interrupción en nuestro funcionamiento colectivo, los que más ganan en el mundo han cerrado rápidamente sus tiendas: en Hollywood, se posponen las fechas de estreno de las películas, se cancelan los festivales de cine y se interrumpe la producción; conciertos de música y festivales están siendo descartados; y todas las principales ligas deportivas están en espera.

¿Quién sigue en el trabajo? Trabajadores de primera línea en comida rápida, venta minorista, cuidado infantil, limpieza del hogar, envío de correo y paquetes, tránsito, agricultura y, por supuesto, atención médica. Estas personas están trabajando horas extras y bajo condiciones cada vez más estresantes, que reflejan la medida en que nuestra economía depende del trabajo de quienes ganan un salario mínimo, son empleados precariamente, subestimados y sobrecargados; aquellos que son desproporcionadamente pobres, feminizados, racializados, inmigrantes y sin estatus. Injustamente, su indispensabilidad es lo que también los hace más físicamente vulnerables, en el mejor de los casos y en tiempos de pandemia.

3 – La narrativa de que el crecimiento económico sin fin es necesario e inevitable.

Tan «necesario» que cuando nuestro planeta, la única fuente de material para esta economía, establece sus límites, incluso eso es insuficiente para justificar una desaceleración. La creencia de que el crecimiento económico es un prerrequisito para el bienestar de la raza humana se cuestiona fácilmente por el hecho de que nuestro mundo está lleno de más cosas que nunca, y hay más personas viviendo en privaciones mortales que nunca antes.

El problema no es que no hayamos alcanzado nuestro potencial productivo, es que las 26 personas más ricas de la Tierra tienen el mismo patrimonio neto que la mitad más pobre de la población mundial. El crecimiento desatado a los imperativos morales de la distribución equitativa de los recursos y la sostenibilidad ambiental es, de hecho, inmoral. Lo que COVID-19 nos ha demostrado es que no es inevitable. Como ha dicho Amanda Larsson de Greenpeace, «a los negadores del cambio climático les encanta perpetuar el mito de que es demasiado difícil o inconveniente cambiar el status quo, pero lo que estamos viendo es que tanto las personas como los gobiernos pueden adaptarse rápidamente en un momento de crisis».

A medida que la participación económica se está reduciendo en respuesta al COVID-19, las emisiones globales de carbono son, quizás temporalmente, bajas y drásticamente. En China, el país más afectado por el virus, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio ha descrito «reducciones significativas» en la contaminación del aire que causa asma y otras afecciones respiratorias. El efecto secundario de COVID-19 del descanso planetario forzado ha demostrado, irónicamente, que las emisiones de carbono pueden reducirse rápidamente mientras la sociedad todavía funciona.

Aquellos de nosotros que experimentamos el tiempo de cuarentena como vacaciones forzadas debemos recordar a todos aquellos cuyo trabajo es más indispensable que nunca pero cuyas condiciones laborales reflejan la ética capitalista de que son, de hecho, totalmente prescindibles. Con toda probabilidad, no serán invitados a la inauguración de la alfombra roja de la inevitable conmemoración de Hollywood de «COVID 2020», a pesar de que se habrán asegurado de que salgamos al otro lado de esto. Recordemos a todos aquellos que viven precariamente todos los días pero cuyas luchas nunca provocarán la solidaridad política, económica y social generalizada que tiene esta pandemia. Recordemos aquellos para quienes la vida bajo COVID-19 es otro golpe más al castillo de naipes que es su frágil existencia.

Pero también recordemos la creatividad humana, la voluntad, la capacidad de recuperación y el amor que solo apreciamos plenamente en momentos como este, no tanto de las instituciones u organismos gubernamentales oficialmente responsables de nuestra protección sino de la gente común. Aquellos que se congregan (cada vez más en línea) para coordinar el intercambio de información, la atención social y emocional y el apoyo material entre ellos, y especialmente aquellos que se vuelven aún más vulnerables por la crisis.

Estas son las personas que siempre han resistido y compensado las fallas de nuestro sistema, y ​​que continuarán haciéndolo después de que esta amenaza viral sea un recuerdo lejano y la violencia del status quo se reanude por completo.

Por Khadijah Kanji, artículo en inglés Truthout

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