La educación química verde. Aprender de los indígenas

El ámbito de la química a menudo se considera inflexible, poblado por científicos malhumorados en batas de laboratorio que son reacios a reimaginar su disciplina elegida y reconocer el valor de los sistemas de conocimiento alternativos.

Ya sea que esta reputación esté realmente justificada o no, los químicos y los ingenieros químicos ciertamente podrían hacer más para alinear su maquinaria molecular con el desarrollo sostenible.

Un lugar obvio para comenzar es en el salón de clases transformando la forma en que se enseña la química. Una red internacional de profesores y educadores motivados busca hacer precisamente eso a través de la promoción de un concepto considerado educación química verde y sostenible.

La química en el colegio siempre fué aburrida

Un paso clave en la promoción del concepto es disipar la imagen del estudiante de química de secundaria aburrido y loco que lucha por discernir por qué la estructura electrónica del boro debería ser importante para ellos.

Muchas actividades de aprendizaje listas para usar han tratado de vincular mejor el aprendizaje de química con las experiencias de vida de los estudiantes. En algunas de estas actividades, se han presentado ejemplos de la ciencia indígena como vehículos para un enfoque alternativo y holístico para comprender la química.

En una colaboración entre educadores de química indonesios y alemanes, se enseñó una unidad sobre pesticidas centrada en el uso tradicional de samara pungpuhunan por parte de la comunidad Baduy ubicada en el sureste de Indonesia, cerca de la escuela donde se impartió la lección.

La mezcla de plantas locales es biodegradable y posee propiedades pesticidas botánicas. La aplicación de samara pungpuhunan es un aspecto del proceso de tratamiento del arrozal Baduy conocido como ngubaran pare. La preparación del biopesticida tradicional va acompañada de una ceremonia que cuenta la historia de Nyi Pohaci Sanghyang Asri , una deidad local asociada con la producción de arroz.

En la lección, el enfoque de Baduy sobre las prácticas de manejo de plagas se yuxtapuso con los problemas de sostenibilidad asociados con el uso global de pesticidas. Los coordinadores del estudio sugieren que la integración del conocimiento indígena en las lecciones de química puede llevar a los estudiantes a comprender mejor la justicia ambiental y desarrollar habilidades de resolución de problemas más holísticas.

No sólo se enfocan en el salón de clases

Si bien se deben aplaudir los esfuerzos de los educadores, la proliferación y preservación de las prácticas químicas indígenas y tradicionales no debe limitarse al interior de las paredes de un salón de clases.

La comunidad de Maguindanao en Filipinas, por ejemplo, ha desarrollado mezclas químicas a base de plantas elegantes y efectivas para muchos usos domésticos comunes . Se descubrió que una máscara facial hecha de pinilo (arroz molido y remojado) mezclado con varios extractos de hojas locales contiene complejos de vitamina B y E que nutren la piel y posee propiedades antifúngicas y antibacterianas.

Otros ejemplos del ingenio químico de Maguindanon incluyen un lápiz labial y pintura hechos de cera de abejas y la piel de una semilla de galuga de color naranja rojizo o un champú de leche de coco mezclado con bailli antimicrobiano .

Dada la contaminación causada por el uso y la producción de productos para el cuidado personal y el hogar, que a menudo se derivan de los combustibles fósiles, las soluciones como estas no deben ser simbólicas, sino más bien apuntadas para un mayor desarrollo y ampliación.

Aunque estos ejemplos limitados son alentadores, detrás de cada estudio sobre la química de Baduy o Maguindanao se esconden innumerables casos de ingenio molecular indígena que pasan desapercibidos o, peor aún, se han ido para siempre. Las instituciones de la ciencia occidental han ignorado y despreciado durante demasiado tiempo las innovaciones científicas refinadas y transmitidas de generación en generación por estas comunidades.

Aunque lento, el progreso está en marcha y después de más de un siglo de represión deliberada, la ciencia indígena está comenzando a incursionar en el pensamiento científico global.

La Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES), el principal organismo internacional para insertar la ciencia en las políticas que buscan revertir el colapso mundial de la biodiversidad, ha tomado medidas concretas para garantizar la consideración del conocimiento indígena en su trabajo. Los ejemplos incluyen su diálogo sobre el uso sostenible de especies silvestres y una serie de estudios de casos sobre el conocimiento indígena y local sobre la polinización y los polinizadores.

La química necesita actualizarse

La química continúa rezagada con respecto a otras ciencias aplicadas en cuanto a la incorporación de sistemas alternativos de conocimiento. El enfoque global de arriba hacia abajo de IPBES para preservar y aprovechar el conocimiento indígena para promover la sostenibilidad es un modelo valioso para aquellos que buscan hacer lo mismo con la química.

Relacionado con el cambio mencionado anteriormente en la educación química está la movilización de partes interesadas en la industria, la academia, el gobierno y la sociedad civil que trabajan para hacer que la química sea 100% compatible con el desarrollo sostenible. El movimiento se basa en los conocidos 12 principios de la química verde al considerar los efectos de las innovaciones químicas en el bienestar social y económico.

El valor de esta nueva visión de la química fue reconocido por 192 países en la cuarta Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en 2019. La asamblea adoptó una resolución solicitando al Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente que desarrolle manuales sobre Química Verde y Sostenible, el primero de la serie, el Química verde y sostenible: Manual marco se publicó en 2020.

En el corazón del informe se encuentran 10 objetivos para la química verde y sostenible, que establecen una visión para el futuro de la química. Los objetivos son únicos ya que reflejan un proceso de construcción de consenso global que resultó en su establecimiento.

A medida que los llamados a un cambio en la química comienzan a resonar en todo el mundo, los químicos malhumorados deben levantar la vista de sus tubos de ensayo y darse cuenta de que se encuentran en una encrucijada crucial para su campo. La quinta Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente está programada para fines de febrero, con una resolución sobre la mesa para establecer un panel científico internacional similar a IPBES pero para productos químicos y desechos.

Este panel presenta una oportunidad increíble para integrar firmemente sistemas de conocimiento alternativos, como los desarrollados en comunidades indígenas, al más alto nivel político. La ingeniería molecular del siglo XX brindó a la humanidad beneficios incalculables, también provocó muertes, enfermedades y una destrucción ambiental generalizada.

Los químicos deben aprender de estos errores del pasado y humillarse para poder aprender de otras formas de ciencia. Ya es hora de pasar la página de las viejas formas en que se ha hecho la química y comenzar un nuevo capítulo en la historia de la arquitectura molecular impulsada por humanos.

Se ha proporcionado un esquema, ahora solo falta escribirlo.

Por Colin Hannahan. Artículo en inglés

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