Autobuses escolares eléctricos benefician al clima y a los estudiantes

Los autobuses escolares eléctricos finalmente se están implementando y están impactando directamente en la calidad del aire que los niños respiran todos los días. Recientemente, ha habido varios anuncios sobre los autobuses escolares EV. Algunos de estos incluyen estudios que respaldan sus beneficios y órdenes de desplegar cientos de ellos en todo el país.

Por ejemplo, un estudio encontró que los autobuses escolares actuales que funcionan con diésel emiten altos niveles de gases de efecto invernadero. Estos efectos se pueden mitigar mediante el uso de flotas eléctricas, que tienen muchos beneficios, entre ellos ayudar al medio ambiente y mejorar la salud de las personas.

Las tendencias actuales muestran que la cantidad de autobuses escolares en EE. UU. ha aumentado desde 2012. Se compraron alrededor de 40 000 autobuses en 2019. En otros países como Canadá, solo se registraron 4607 autobuses en el mismo año.

Reemplazar los autobuses escolares de combustible diesel por versiones totalmente eléctricas eliminará 5 millones de toneladas de emisiones de carbono en los EEUU cada año. El cambio sería un paso adelante crucial, especialmente para los niños con asma.

Además, la mayoría de los autobuses escolares están en tránsito para distancias cortas y solo unas pocas horas del día. Las principales barreras para los vehículos totalmente eléctricos (millas limitadas e infraestructura de carga) siguen siendo negadas.

Los autobuses eléctricos tienden a ser costosos, pero compañías como MTE (Midwest Transit Equipment) están cambiando eso. MTE es uno de los concesionarios de autobuses escolares más grandes de los EE. UU. La compañía planea convertir miles de autobuses escolares con baterías eléctricas durante los próximos cinco años.

Además de estos reemplazos, MTE proporcionará estos autobuses eléctricos recién convertidos a un costo menor que un autobús escolar EV nuevo.

Los impactos de los autobuses escolares de combustible diesel

Los niños tienen tasas de respiración más rápidas que los adultos ya que sus pulmones aún no están completamente desarrollados. El escape de diesel es una fuente primaria de enfermedad estudiantil y ausentismo escolar. También está relacionado con el asma, las enfermedades respiratorias crónicas y la muerte prematura.

Mientras los autobuses se estancan en el tráfico, los residentes de los vecindarios circundantes, los conductores de autobuses y los trabajadores de mantenimiento se ven afectados por los gases venenosos. Por eso es importante la transición a los vehículos eléctricos.

Actualmente, hay 50 263 estaciones de carga eléctrica en los EE. UU. Según Statista, el Reino Unido tiene 10 616 ubicaciones y los puntos de carga de Japón se redujeron a 29 200 en 2020.

Si bien la cantidad de estaciones de carga no parece ser un problema, todavía no hay suficientes autobuses escolares eléctricos para compensarlo. Sin embargo, el impulso está casi en pleno apogeo.

El proyecto de ley de infraestructura del presidente Joe Biden asigna $5 mil millones para financiar autobuses escolares eléctricos y de cero emisiones durante los próximos cinco años. El objetivo final sería alimentar el sistema con energía 100% renovable para llegar a cero emisiones.

El impulso de los autobuses eléctricos

Ciertas partes del país también están haciendo sus rondas para impulsar el movimiento de e-bus. Los funcionarios escolares, los padres, los estudiantes y los legisladores abogan por este objetivo.

El Concejo de la ciudad de Nueva York aprobó un proyecto de ley que exige todos los autobuses escolares EV para 2035. Mientras tanto, un equipo de campo traviesa de una escuela secundaria en Phoenix se asoció con su entrenador y una organización para comprar un autobús eléctrico. En Miami, una estudiante presionó a la junta escolar de su condado para que aprobara un plan de distrito, reemplazando docenas de autobuses diésel por eléctricos.

No solo EE.UU presiona para agregar más autobuses escolares EV. Recientemente, Lion Electric anunció el despliegue de unas pocas docenas de autobuses en Canadá. Esta flota ampliaría la docena actual, que opera desde principios de 2021. Lion también dice que proporcionará la misma cantidad de estaciones de carga a la comunidad local.

El apoyo a la transición a autobuses de cero emisiones parece abrumador

Muchos padres están preocupados por el impacto de la contaminación en sus hijos. Por ejemplo, hay 480.000 autobuses escolares en los EE.UU y solo un pequeño porcentaje de ellos son de bajas emisiones o eléctricos. La cantidad de contaminación para los niños en edad escolar los pone en riesgo de muchos problemas de salud.

Además, los eventos provocados por el clima, como el calor extremo y los incendios forestales, también dañan la salud humana. A medida que estos se vuelven más comunes hoy en día, los padres hacen un llamado a sus funcionarios electos para que tomen medidas.

El cambio para que todos los autobuses escolares sean eléctricos es una solución práctica que tendrá una recompensa inmediata en el futuro. A medida que mejore la calidad del aire, también mejorará el bienestar de los niños. El impulso para reducir las emisiones de diésel ya no es un pensamiento. Se están tomando medidas para hacer del mundo un lugar mejor.

Los distritos escolares que reemplacen los autobuses diésel verán muchos beneficios. Los autobuses eléctricos requieren menos mantenimiento que los modelos estándar y se anularán los costos de combustible. A pesar de los gastos iniciales que conllevan los autobuses eléctricos, muchas escuelas se están enfocando en volverse más ecológicas y hacer del mundo un mejor lugar para vivir.

Por April Miller. Artículo en inglés

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