Lámpara de kerosene
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¿Hay evidencia del ‘fin del petróleo’ o es sólo una ilusión?

El mercado del petróleo alcanzó mínimos sin precedentes en abril, lo que llevó a algunos a preguntarse si la industria podría recuperarse por completo. Con el costo de un solo barril de petróleo sumergiéndose brevemente en números negativos, es seguro decir que este fue el período más duro de la historia moderna del mercado.

La crisis actual podría significar el fin de los combustibles fósiles, y aunque eso crearía dificultades para muchas personas en la industria, también sería un desarrollo positivo desde un punto de vista ambiental.

El caso es claro. Debido a la pandemia mundial, la demanda de petróleo se ha secado en gran medida y, con toda la capacidad de producción perdida, es probable que no se pueda satisfacer la demanda, al menos por un tiempo, si vuelve a aumentar. Estas condiciones crean un escenario que eleva el espectro de una industria de combustibles fósiles permanentemente dañada.

Pero, ¿hay evidencia real, aparte de los números de abril, del fin del petróleo?

Puramente desde la perspectiva del mercado, es difícil de decir. En este momento, el petróleo crudo sigue siendo el producto más comercializado en el mundo. Y aunque los inversores se vieron afectados negativamente por la caída de abril, todavía no parecen estar abandonando el mercado.

Gráficos recientes indican que alrededor del 79% de las personas con intereses comerciales relevantes buscan comprar petróleo, en lugar de descargarlo. Esto puede significar que los inversores desean capitalizar los precios bajos con la esperanza de una recuperación, pero de una forma u otra muestra un grado de confianza en el mercado. Es imposible decir si esa confianza está bien fundada o no en este momento. Pero los comerciantes siguen siendo optimistas sobre el petróleo.

Sin embargo, cuando consideramos la demanda del mundo real, hay algunas pruebas más interesantes que considerar. Lo más significativo es el estado del transporte necesario, que en última instancia representa gran parte del consumo mundial de petróleo. Desde los viajes diarios a vuelos internacionales, los viajes de negocios y de placer se han evaporado en todo el mundo en los últimos meses.

Cuando volverá a sus niveles previos a la pandemia, nadie lo sabe. Recientemente, representantes de Goldman Sachs predijeron que la demanda de petróleo se recuperará , pero podría verse afectada por la falta de viajes de negocios. El enfoque de esos comentarios se centró principalmente en los viajes en avión, pero es posible que el transporte comercial de todo tipo se cambie permanentemente.

Muchas compañías ya están discutiendo el potencial de seguir con las opciones de trabajo desde casa incluso después de la pandemia. El CEO de Twitter, Jack Dorsey, ha anunciado que los empleados de la compañía pueden trabajar desde casa de forma permanente si así lo prefieren. Ese tipo de iniciativa en numerosas empresas de todo el mundo, que emplea a millones, podría minimizar los viajes de negocios de manera que podrían afectar la industria petrolera.

El hecho de que algunas de las ciudades más grandes del mundo ya están trabajando para ofrecer opciones alternativas agrava la posible migración lejos del día a día de los viajes de negocios. Específicamente, las ciudades están agregando carriles para bicicletas actualmente como una forma de brindar a los ciudadanos lugares a donde ir mientras mantienen una distancia social saludable, pero en última instancia, como opciones alternativas de transporte.

En particular, los funcionarios en ciudades como Milán y París ya han dejado en claro que sus nuevas rutas para ciclistas y peatones están destinadas a ser permanentes. Fueron concebidos en parte para mantener bajos los niveles de contaminación del aire, dados los datos reveladores que han mostrado una disminución de la contaminación durante los bloqueos. Lo que esto significa es que en algunos de los centros de negocios más activos del mundo, incluso aquellos que continúan viajando al trabajo pueden hacerlo con poca necesidad de combustible.

Mientras tanto, se avanza hacia combustibles alternativos y un uso más generalizado de vehículos eléctricos. Las estimaciones varían mucho en cuanto a cuándo la mayoría de los automóviles serán eléctricos o cuándo ciertos métodos de transporte alternativos serán completamente viables. Sin embargo, la dirección general del progreso es innegable. Es concebible que un verdadero auge en la transpiración ecológica surja en el peor momento posible para la industria petrolera.

Con toda probabilidad, ninguno de estos factores realmente significará el “fin” del petróleo en el corto plazo. Sin embargo, también es una tontería considerar que la lucha actual de la industria es totalmente temporal. Podría ser que una combinación de comportamiento social cambiante, nueva planificación urbana y tecnologías emergentes evitará que la industria petrolera se recupere por completo.

Por Leia Edwards. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Ricardo Natalichio

Estudios sobre Desarrollo Sustentable, Marketing, Liderazgo de ONGs de Desarrollo, Derechos Humanos, Economía, Literatura, Counseling, y Apoyo a grupos en Situación de Vulnerabilidad.
Desde fines de 1999 se desempeña como Director del Portal de ecología social EcoPortal.net www.ecoportal.net

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