Calor y sequía, Medio Oriente puede ayudar en la producción de alimentos

La experiencia de Oriente Medio frente al calor y sequía podría ser útil y beneficiosa en todo el mundo, dijo Ali Abusabaa, director general del Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Secas (ICARDA) y director regional del CGIAR para Asia Central, Occidental y Norte de África.

La región de Oriente Medio y África del Norte (MENA) es la región más seca del mundo y alberga a cuatro de los cinco países con mayor escasez de agua del mundo.

Sin embargo, su herencia como cuna de la agricultura también la convierte en una fuente cada vez más valiosa de conocimiento e innovación global para adaptar los sistemas alimentarios al calor y sequía, un desafío al que se enfrentan cada vez más países.

Gracias a su “Medialuna Fértil”, una región rica en biodiversidad en Medio Oriente, la región ha visto más de 10.000 años de transformación agrícola y continúa estando a la vanguardia de la agricultura de secano.

COP28 y las conversaciones sobre el calor y sequía

A medida que aumentan las temperaturas y la desertificación se extiende por todo el mundo, las conversaciones sobre el clima COP28 de este año en Dubai (del 30 de noviembre al 12 de diciembre) ofrecen una gran oportunidad para aprender en profundidad de la región y su ciencia que ha desarrollado una agricultura muy particular en el desierto.

La falta de agua dulce en Medio Oriente y el norte de África se compensa con plantas y animales antiguos y resistentes y milenios de ingenio agrícola. El notable patrimonio agrícola y las duras condiciones de la zona significan que sigue siendo un tesoro escondido de “parientes silvestres de los cultivos”: especies alimenticias primitivas que han evolucionado durante milenios para resistir el calor, la escasez de agua y los suelos pobres.

Para los científicos que buscan rasgos genéticos en plantas que puedan soportar las condiciones climáticas extremas que ocurren actualmente en países como Australia, Canadá, España y Estados Unidos, MENA es un lugar para incubar materiales a partir de los cuales se pueden crear plantas con mejor resistencia y clima.

Por ejemplo, el CGIAR lanzó recientemente seis nuevas variedades de cebada y trigo duro tolerantes a la sequía, utilizando material almacenado en un banco de germoplasma vegetal mantenido por el Centro Internacional de Investigación Agrícola en Regiones Áridas (ICARDA) en Marruecos.

Cultivos climáticamente inteligentes

Los cultivos climáticamente inteligentes del CGIAR proporcionan un importante amortiguador contra el impacto de la sequía, que provocó que los rendimientos del trigo cayeran aproximadamente un 70% el año pasado en Marruecos, donde las condiciones eran tan duras que esta sequía fue apodada la “sequía del siglo”.

En los últimos 40 años, ICARDA ha desarrollado alrededor de 880 nuevas variedades de cultivos, generando ganancias anuales de más de 850 millones de dólares, superando con creces la región de Medio Oriente y África del Norte. En los últimos cinco años, se han cultivado más de 120 cereales y legumbres resistentes al clima en más de 20 países. Las variedades de trigo tolerantes al calor del CGIAR, obtenidas a partir de parientes silvestres del cultivo en la región MENA, aumentaron los rendimientos hasta en un 24% cuando se probaron en Etiopía, Líbano, Marruecos y Senegal.

Además de cultivar cultivos más resistentes, los investigadores agrícolas de la región también han desarrollado sistemas avanzados de alerta temprana para ayudar a MENA y otros países con escasez de agua a mejorar la predicción y la previsión de sequías.

Los científicos de MENA, en colaboración con los gobiernos de Jordania, Líbano y Marruecos, han desarrollado sistemas específicos de cada país para predecir la probabilidad de calor y sequía en los próximos uno a tres meses. Esto permite a los agricultores y a los gobiernos locales gestionar los recursos hídricos de forma más eficaz y tomar decisiones de cultivo más informadas. Se introdujo un índice de calor y sequía para mostrar dónde se producen tensiones e impulsar los esfuerzos de ayuda, y el proyecto se ha expandido a Túnez, atrayendo el interés de otros países MENA.

calor y sequía
Agricultor degustando frutos rojos de nopal, en Madaba, Jordania, 2019. Copyright: 
Sawsan Hassan/ICARDA , 
(CC BY-NC-ND 2.0 DEED) .

Conocimientos y prácticas tradicionales frente al calor y sequía

La región también ofrece un ejemplo contundente de cómo se pueden utilizar los conocimientos y prácticas tradicionales para mejorar la seguridad alimentaria, lo que puede acelerarse mediante la cooperación local y regional. Por ejemplo, el Programa Integrado de Innovación en Agricultura en el Desierto se lanzó como parte de la Iniciativa Climática de la Misión de Innovación Agrícola (AIM) de Estados Unidos y los Emiratos Árabes Unidos, cuyo objetivo es hacer crecer y expandir las prácticas agrícolas en el desierto en toda la Península Arábiga y más allá.

Las técnicas para mejorar la productividad y revertir la desertificación incluyen la innovación en la gestión del agua, la integración de energías verdes, la agricultura vertical, la agricultura de conservación y el aprendizaje profundo a través de observaciones satelitales.

Una nueva técnica consiste en utilizar un método antiguo llamado “Marab”, que consiste en crear áreas de tierra relativamente planas para ralentizar el flujo de agua después de la lluvia, lo que permite una mejor retención de la humedad y una menor degradación.

El uso de esta tecnología en Jordania ha dado lugar a que los rendimientos de la cebada aumenten de 0,34 a 8,37 toneladas por hectárea y que los rendimientos se vuelvan más fiables debido a una menor dependencia de las precipitaciones impredecibles.

Se ha demostrado que la resiembra de especies nativas de pastizales, incluidos pastos y leguminosas con necesidades de agua reducidas y el pastoreo controlado, ayuda a restaurar los pastizales.

Mientras el mundo busca limitar el aumento de las temperaturas globales, el cambio climático está en marcha y sus consecuencias ahora son inevitables en Medio Oriente, el Norte de África y más allá. Mientras muchos otros países enfrentan condiciones más cálidas y secas, la región MENA proporciona un valioso estudio de caso para probar la adaptabilidad de la agricultura.

Muchas de las innovaciones desarrolladas en Medio Oriente y el norte de África serán importantes para la agricultura frente a la crisis climática. Los gobiernos, los formuladores de políticas y los negociadores climáticos que participan en la COP28 deben tener en cuenta las lecciones de la región MENA para fortalecer la seguridad alimentaria en un mundo más cálido y seco.

El Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas ( ICARDA ) investiga y desarrolla innovaciones agrícolas climáticamente inteligentes para generar medios de vida resilientes para los agricultores de tierras áridas que enfrentan los desafíos apremiantes de una crisis climática.

Ecoportal.net

Con información de: https://www.scidev.net/

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