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Autoconsumo ECONCIENCIA

Auge mundial de la jardinería, beneficia la salud pública

Cuando los cierres entraron en vigor en la primavera de 2020 para frenar la propagación del coronavirus, surgieron informes de un auge mundial de la jardinería, con plantas, flores, verduras y hierbas que brotan en los patios traseros y en los balcones de todo el mundo.

Los datos respaldan la narrativa: un análisis de Google Trends y las estadísticas de infección encontraron que durante los primeros meses de la pandemia de COVID-19, el interés por la jardinería país por país, desde Italia hasta India, tendió a alcanzar su punto máximo justo cuando las infecciones alcanzaron su punto máximo.

¿Por qué tantas personas se vieron atraídas hacia la tierra en un momento de crisis? ¿Y qué tipo de efecto tuvo la jardinería en ellos?

En un nuevo estudio  realizado con un equipo de académicos ambientales y de salud pública, destacamos hasta qué punto la jardinería se convirtió en un mecanismo de supervivencia durante los primeros días de la pandemia.

Incluso cuando las restricciones relacionadas con el COVID-19 han disminuido, vemos algunas lecciones reales sobre la forma en que la jardinería puede seguir desempeñando un papel en la vida de las personas.

Suciedad, sudor, tranquilidad

Para realizar nuestro estudio, utilizamos un cuestionario en línea para encuestar a más de 3700 encuestados que vivían principalmente en EE. UU., Alemania y Australia. El grupo incluía jardineros experimentados y aquellos que eran nuevos en la búsqueda.

Más de la mitad de los encuestados dijeron que se sintieron aislados, ansiosos y deprimidos durante los primeros días de la pandemia. Sin embargo, más del 75% también encontró un inmenso valor en la jardinería durante ese mismo período. Ya sea que se hiciera  en las ciudades o en el campo , la jardinería se describió casi universalmente como una forma de relajarse, socializar, conectarse con la naturaleza o mantenerse activo.

Más de la mitad de los encuestados informaron un aumento significativo en la cantidad de tiempo que podían dedicar a la jardinería. Otros encuestados encontraron algún valor en cultivar sus propios alimentos, pero pocos se sintieron económicamente obligados a hacerlo.

En cambio, la mayoría de los encuestados vieron la jardinería como una forma de conectarse con su comunidad y hacer algo de ejercicio.

Las personas con más dificultades personales debido a la COVID-19, como la incapacidad para trabajar o las dificultades con el cuidado de los niños, tenían más probabilidades de dedicar más tiempo a la jardinería en su tiempo libre que en el pasado.

Jardinería como refugio

En nuestro análisis de las respuestas escritas a la encuesta, la mayoría de los jardineros parecían experimentar una mayor sensación de alegría y tranquilidad o sentirse más en sintonía con el mundo natural. Esto pareció tener beneficios terapéuticos y psicológicos positivos, independientemente de la edad o la ubicación.

Para muchas personas,  la jardinería se convirtió en una especie de espacio seguro, un refugio de las preocupaciones diarias . Un jardinero alemán comenzó a ver su jardín como un santuario donde incluso “los pájaros se sentían más ruidosos”.

“La jardinería ha sido mi salvación”, señaló un encuestado de EE. UU. “Estoy muy agradecida de poder rodearme de belleza como amortiguador de las noticias deprimentes que trae el COVID todos los días”.

Otro jardinero alemán escribió que su jardín se convirtió en su “pequeño universo seguro en un momento muy incierto y algo peligroso. … Hemos aprendido a apreciar aún más el valor hasta ahora muy alto de ‘tierra propia, refugio propio’”.

Una receta verde

A medida que la vida vuelve a la normalidad, el trabajo aumenta y las obligaciones aumentan, me pregunto cuántos jardines pandémicos ya se están descuidando.

¿Pasará a un segundo plano una afición nacida de circunstancias únicas?

Espero que no. La jardinería no debería ser algo que solo se retome en tiempos de crisis. En todo caso, la pandemia mostró cómo los jardines satisfacen una necesidad de salud pública: que no solo son lugares de belleza o fuentes de alimentos, sino también conductos para la curación.

De hecho, varios países como Nueva Zelanda, Canadá y algunos en Europa ahora permiten que se emitan “ recetas verdes ” como alternativas a la medicación. Estas son directivas de los médicos para pasar una cierta cantidad de tiempo al aire libre cada día o mes, un reconocimiento de los beneficios reales para la salud, desde la reducción del estrés hasta un mejor sueño y una mejor memoria, que puede ofrecer aventurarse en la naturaleza.

También pienso en las personas que nunca tuvieron la oportunidad de trabajar en el jardín durante la pandemia. No todos tienen un patio trasero o pueden comprar herramientas de jardinería. Mejorar el acceso a los huertos familiares, los espacios verdes urbanos y  los huertos comunitarios  podría ser una forma importante de impulsar el bienestar y la salud.

Hacer que la siembra, la plantación, la poda y la cosecha formen parte de su rutina diaria también parece abrir más oportunidades.

“Nunca antes había tenido tiempo para comprometerme con un jardín”, nos dijo un jardinero primerizo, “pero [he] encontrado tanta satisfacción y felicidad al ver crecer las cosas. Ha sido un catalizador para hacer otros cambios positivos en mi vida”.

Este artículo fue escrito por Alessandro Ossola, profesor asistente en la Universidad de California, Davis. Se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Artículo en inglés

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The Conversation

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