Granos de café
Imagen de S. Hermann & F. Richter en Pixabay
Consumo ECONCIENCIA

Cómo reducir las emisiones de carbono del café

Para muchos de nosotros, el café es fundamental. Nos permite funcionar por la mañana y da un impulso muy necesario durante el día. Pero en una nueva investigación , revelamos el efecto que tiene nuestro golpe de cafeína favorito en el planeta.

Peso por peso, el café producido por los medios menos sostenibles genera tanto dióxido de carbono como el queso y tiene una huella de carbono de solo la mitad de la de uno de los peores infractores: la carne de res. Y eso es todo antes de agregar leche, que conlleva su propio y considerable bagaje ambiental.

Más de 9,5 mil millones kg de café se producen en todo el mundo cada año, con un valor comercial total de US $ 30,9 billón. Se espera que la demanda mundial de café  triplique la producción para 2050, lo que aumentará la presión sobre los bosques y otros hábitats en las regiones tropicales donde se cultiva a medida que los agricultores buscan nuevas tierras para cultivar.

Afortunadamente, existen formas más ecológicas de cultivar café . En nuestro estudio, calculamos y comparamos las huellas de carbono del café Arábica convencional y sostenible, los granos que usan los baristas para hacer una infusión de alta calidad, de dos de los productores más grandes del mundo, Brasil y Vietnam. Descubrimos que cambiar la forma en que se cultiva, transporta y consume el café puede reducir las emisiones de carbono del cultivo hasta en un 77%.

Descarbonizando una taza de café

Cultivar un solo kilogramo de café Arábica en cualquiera de los países y exportarlo al Reino Unido produce emisiones de gases de efecto invernadero equivalentes a 15,33 kg de dióxido de carbono en promedio. Eso es granos crudos, pre-tostados (también conocidos como “café verde”) producidos usando métodos convencionales. Pero al usar menos fertilizantes, administrar el agua y la energía de manera más eficiente durante la molienda y exportar los granos por barco de carga en lugar de por avión, esa cifra se reduce a 3,51 kg de CO₂ equivalente por kg de café.

Una taza de café promedio contiene alrededor de 18 g, por lo que 1 kg de él puede hacer 56 expresos. Solo un espresso tiene una huella de carbono promedio de aproximadamente 0,28 kg, pero podría ser tan pequeña como 0,06 kg si se cultiva de manera sostenible.

Pero, ¿y si te gusta tu café con leche? Los cafés con leche tienen una huella de carbono de aproximadamente 0,55 kg, seguidos de los capuchinos con 0,41 kg y los blancos planos con 0,34 kg. Pero cuando se produce de forma sostenible, estos valores caen a 0,33 kg, 0,2 kg y 0,13 kg respectivamente. Usar alternativas a la leche no láctea es una forma de hacer que el café con leche sea ​​más verde.

Hay muchas otras formas de reducir aún más la huella de carbono del café sostenible, como reemplazar los fertilizantes químicos con desechos orgánicos y usar energía renovable para alimentar equipos agrícolas. Tostar los granos en su país de origen también los hace más livianos durante el transporte, por lo que los barcos pueden quemar menos combustible transportando la misma cantidad de café.

Por supuesto, no son solo las emisiones de carbono las que dejan un sabor amargo. La industria del café está plagada de  abusos a los derechos humanos  y otros problemas ambientales, como la contaminación del agua y la destrucción del hábitat. Existen esquemas de certificación para garantizar que se cumpla con un estándar ético mínimo durante su viaje desde el campo de cultivo hasta el estante de la tienda.

Estos esquemas necesitan mejoras constantes a medida que crece la industria. Una forma de hacerlo sería incluir nuestras recomendaciones para cultivar un café más respetuoso con el clima, de modo que las personas puedan comprar café certificado con la confianza de que su lujo diario no le está costando a la Tierra.

Este artículo fue escrito por Mark Maslin, profesor de Ciencias del Sistema Terrestre en el University College de Londres, y Carmen Nab, candidata a doctorado en Ciencias Ambientales en UCL. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Ricardo Natalichio

Estudios sobre Desarrollo Sustentable, Marketing, Liderazgo de ONGs de Desarrollo, Derechos Humanos, Economía, Literatura, Counseling, y Apoyo a grupos en Situación de Vulnerabilidad.
Desde fines de 1999 se desempeña como Director del Portal de ecología social EcoPortal.net www.ecoportal.net

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